4 Cose da sapere sul mercoledì delle ceneri

4 Cose da sapere sul mercoledì delle ceneriI dipendenti della US Navy ricevono le ceneri sacramentali durante una celebrazione del mercoledì delle ceneri. Foto della US Navy di Mass Communication Specialist 3rd Class Brian May

Per i cristiani, la morte e la risurrezione di Gesù è un evento cruciale commemorato ogni anno durante una stagione di preparazione chiamata Quaresima e una stagione di celebrazione chiamata Pasqua.

Il giorno che inizia la Quaresima si chiama Mercoledì delle Ceneri. Ecco quattro cose da sapere a riguardo.

1. Origine della tradizione dell'uso delle ceneri

Il mercoledì delle ceneri, molti cristiani hanno la cenere sulla fronte - una pratica che dura da circa mille anni.

Nei primi secoli cristiani - da AD 200 a 500 - quelli colpevoli di gravi peccati come l'omicidio, l'adulterio o l'apostasia, una pubblica rinuncia alla propria fede, sono stati esclusi per un periodo dal eucaristia, una cerimonia sacra che celebra la comunione con Gesù e tra loro.

Durante quel periodo fecero atti di penitenza, come preghiere e digiuni extra e menzogne ​​"in sacco e cenere"Come un'azione esterna che esprime dolore interiore e pentimento.

Il tempo abituale per accoglierli di nuovo all'Eucaristia era alla fine della Quaresima, durante la Settimana Santa.

Ma i cristiani credono che tutte le persone siano peccatrici, ognuna a modo suo. Così, col passare dei secoli, la preghiera pubblica della chiesa all'inizio della Quaresima ha aggiunto una frase"Cambiamo le nostre vesti in sacco e cenere" come un modo per chiamare tutta la comunità, non solo i peccatori più gravi, al pentimento.

Intorno al secolo 10th, la pratica è sorta di recitare quelle parole sulla cenere segnando effettivamente la fronte di coloro che prendono parte al rituale. La pratica ha preso piede e si è diffusa, e in 1091 Papa Urbano II ha decretato che "nel Mercoledì delle Ceneri tutti, il clero e i laici, uomini e donne, riceveranno cenere". Da allora è andata avanti.

2. Parole usate quando si applicano le ceneri

A Messaggero del XnumX secolo, un libro rituale con istruzioni su come celebrare l'Eucaristia, indica che le parole usate quando mettevano le ceneri in fronte erano: "Ricorda, uomo, che sei polvere e in polvere ritornerai". La frase echeggia Le parole di Dio di rimprovero dopo Adamo, secondo la narrativa della Bibbia, disobbedì Il comando di Dio non mangiare dall'albero della conoscenza del bene e del male nel giardino dell'Eden.

Questa frase fu l'unica usata nel mercoledì delle ceneri fino alle riforme liturgiche successive al Concilio Vaticano II negli 1960. A quel tempo una seconda frase è entrato in uso, anche biblico ma dal Nuovo Testamento: "Ravvediti e credi nel Vangelo". Erano questi Le parole di Gesù all'inizio del suo ministero pubblico, cioè quando iniziò ad insegnare e guarire tra la gente.

Ogni frase a suo modo serve allo scopo di chiamare i fedeli a vivere più profondamente le loro vite cristiane. Le parole della Genesi ricordano ai cristiani che la vita è breve e la morte è imminente, sollecitando l'attenzione su ciò che è essenziale. Le parole di Gesù sono una chiamata diretta a seguirlo, allontanandosi dal peccato e facendo ciò che dice.

3. Due tradizioni per il giorno prima

Due tradizioni molto diverse si sono sviluppate per il giorno che ha preceduto il mercoledì delle ceneri.

Si potrebbe definire una tradizione di indulgenza. I cristiani mangerebbero più del solito, sia come abbuffata finale prima di una stagione di digiuno, sia per svuotare la casa di cibi solitamente abbandonata durante la Quaresima. Quei cibi erano principalmente di carne, ma dipendevano anche dalla cultura e dalle abitudini latte e uova e persino dolci e altre forme di cibo dolce. Questa tradizione ha dato origine al nome "Mardi Gras" o martedì grasso.

L'altra tradizione era più sobria: cioè la pratica di confessare i propri peccati a un sacerdote e ricevere una penitenza appropriata per quei peccati, una penitenza che si sarebbe svolta durante la Quaresima. Questa tradizione ha dato origine al nome "martedì grasso, "Dal verbo" recitare ", nel senso di ascoltare una confessione e imporre una penitenza.

In entrambi i casi, il giorno dopo, mercoledì delle ceneri, i cristiani si tuffano nella pratica della quaresima mangiando meno cibo in generale e evitando del tutto alcuni cibi.

4. Il mercoledì delle ceneri ha ispirato la poesia

Negli 1930 in Inghilterra, quando il cristianesimo stava perdendo terreno tra l'intelligentia, la poesia di TS Eliot "Mercoledì delle Ceneri" ha riaffermato la fede cristiana tradizionale e adorazione. In una sezione del poema, Eliot ha scritto sul potere duraturo della "Parola silenziosa" di Dio nel mondo:

Se la parola persa viene persa, se la parola spesa viene spesa
Se il non udito, inesatto
La parola è non detta, non ascoltata;
Ancora è la parola non detta, la Parola inaudita,
La parola senza una parola, la parola dentro
Il mondo e per il mondo;
E la luce brillava nell'oscurità e
Contro la Parola il mondo inconfessato continuava a girare
Circa il centro della Parola silenziosa.

Riguardo agli Autori

William Johnston, professore associato di studi religiosi, Università di Dayton. Ellen Garmann, direttore associato del ministero della liturgia del campus dell'Università di Dayton, ha contribuito a questo pezzo.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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