La verità sul giorno di San Patrizio

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La verità sul giorno di San PatrizioUn uomo vestito da San Patrizio benedice la folla a Dublino mentre la sfilata si fa strada attraverso la capitale irlandese in 1998. AP Photo / John Cogill

In 1997, i miei studenti e io abbiamo viaggiato fino a Croagh Patrick, una montagna nella contea di Mayo, nell'ambito di un corso di studi all'estero sulla letteratura irlandese che stavo insegnando per l'Università di Dayton. Volevo che i miei studenti visitassero il luogo in cui, ogni mese di luglio, migliaia di pellegrini rendevano omaggio a San Patrizio, il quale, secondo la tradizione, digiunava e pregava sulla cima per i giorni di 40.

Mentre eravamo lì, la nostra guida ha raccontato la storia di come San Patrizio, mentre giaceva sul suo letto di morte a 17 di marzo in AD 461, avrebbe chiesto a quelli riuniti attorno a lui di brindare al suo viaggio celeste con una "piccola goccia di whisky" per facilitare il loro dolore

La menzione del whisky mi ha lasciato a chiedermi se St. Patrick possa aver involontariamente influenzato il modo in cui la maggior parte del mondo celebra la vacanza di oggi: bevendo.

Non è sempre stato così. Il Festival di San Patrizio è iniziato nel 17esimo secolo come commemorazione religiosa e culturale del vescovo che ha portato il cristianesimo in Irlanda. In Irlanda, c'è ancora una componente religiosa e culturale importante per le vacanze, anche se è semplicemente diventata una scusa per indossare verde e bere pesantemente nel resto del mondo.

La leggenda di San Patrizio

Poiché i dettagli storici sulla vita di San Patrizio rimangono avvolti nella speculazione, gli studiosi sono spesso ostacolati i loro tentativi di separare i fatti dalla leggenda.

Nel suo memoriale spirituale, "confessio"San Patrizio descrive come è stato portato in Irlanda come schiavo. Alla fine riuscì a fuggire, ricongiungendosi alla sua famiglia in Gran Bretagna, probabilmente in Scozia. Ma mentre era lì, aveva un sogno ricorrente, in cui la "Voce degli irlandesi" lo chiamava a tornare in Irlanda per battezzare e servire loro. Così ha fatto.

La verità sul giorno di San PatrizioUn'immagine di vetro macchiato di San Patrizio nella Chiesa di San Benino a Kilbennan, Contea di Galway, Irlanda. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Gli irlandesi venerano il racconto di questo sogno descritto nella "Confessio"; accettano la semplicità e il fervore delle sue parole e sentono un debito di gratitudine per il suo impegno disinteressato al loro benessere spirituale.

Gli sforzi di San Patrizio per convertire gli irlandesi in cattolicesimo non furono mai facili. Vederlo come una sfida al loro potere e autorità, gli alti re dell'Irlanda e gli alti sacerdoti pagani, chiamati Druidi, resistette ai suoi sforzi per fare breccia con la popolazione.

Ma attraverso il suo zelo missionario, fu in grado di fondere la cultura irlandese nel cristianesimo, sia attraverso l'introduzione di la croce celtica or l'uso di falò per celebrare feste come la Pasqua.

Ancora una volta, molte di queste storie non potrebbero essere altro che miti. Tuttavia, secoli dopo la sua morte, gli irlandesi continuano a mostrare la loro gratitudine per il loro santo patrono indossando uno spray di quadrifogli a marzo 17. Iniziano la giornata con la messa, seguita da una festa di un giorno, e preghiera e riflessione di notte.

Il giorno di St. Paddy diventa globale

Da 1820 a 1860, quasi 2 milioni di persone hanno lasciato l'Irlanda, molti a causa della carestia delle patate negli 1840 e negli 1850. Più seguiti nel 20esimo secolo per ricongiungersi con i parenti e sfuggire alla povertà e alla mancanza di lavoro a casa.

Una volta sistemati, hanno trovato nuovi modi per celebrare il giorno di San Patrizio e la loro identità irlandese nelle loro nuove case.

Gli irlandesi-americani, in particolare, furono pronti a trasformare March 17 in un'impresa commerciale. L'obbligatorio "usura del verde" in tutta la sua vistosità è ben lontano dalla tradizione originale di indossare uno spray di quadrifogli per onorare la morte di San Patrizio e celebrare la solidarietà irlandese. Le parate sono nate - specialmente a New York e Boston - e ne sono scaturiti anche la birra divenne verde.

La verità sul giorno di San PatrizioGli spettatori vestiti di verde osservano la parata del giorno di San Patrizio a South Boston, Massachusetts. Dominick Reuter / Reuters

I figli di irlandesi-americani negli Stati Uniti hanno assorbito la cultura irlandese a distanza. Molti probabilmente sanno che San Patrizio è il santo patrono d'Irlanda. Ma potrebbero non apprezzare appieno la sua statura mitica per i bambini che crescono nell'isola color smeraldo.

Chiedi ai bambini di qualsiasi età in Irlanda cosa sanno di San Patrizio, e ti regaleranno storie sulle sue abilità magiche, dal suo potere di guidare i serpenti dall'Irlanda al suo uso delle tre foglie e di una radice del trifoglio demistificare la dottrina della Trinità della Chiesa cattolica.

Vedono San Patrizio come un operatore di miracoli e, da adulti, mantengono vive le leggende a modo loro. Alcuni seguono le orme di San Patrizio tutto intorno all'Irlanda - da una collina all'altra per trasformarsi in cappella - alla ricerca della sua benedizione e generosità ovunque li portino i loro viaggi.

Alzare un bicchiere

Certo, in America, il santo giorno è davvero una festa, sopra ogni altra cosa.

Quest'anno, ci si aspetta che gli americani spendere $ 5.61 miliardi di dollari celebrando, con 13 milioni di pinte di Guinness consumato. Alcune parti del paese pianificano una pre-celebrazione il 17 di settembre - o, come lo chiamano, "A metà strada per il giorno di San Patrizio. "

Dove tutto ciò che porta è una supposizione di chiunque. Ma a partire dagli 1990, l'Irlanda sembrava cogliere il potenziale di guadagno della versione americanizzata. Oggi, marzo 17 rimane un giorno sacro per i nativi e una vacanza per i turisti di tutto il mondo, con i pub che rastrellano in euro il giorno di San Patrizio.

Ma mi sono sempre chiesto: e se St. Patrick avesse chiesto una preghiera silenziosa invece di "una goccia di whisky" per brindare alla sua morte? La sua celebrazione sarebbe rimasta più sacra che profana?The Conversation

Circa l'autore

James Farrelly, professore di inglese, Università di Dayton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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