Big Gods è venuto dopo l'aumento delle civiltà, non prima

Big Gods è venuto dopo l'aumento delle civiltà, non primaChe cosa è venuto prima: divinità onnicomprensive o società complesse? - Dio Padre e Angelo, Guercino Giovan Francesco Barbieri tramite Wikimedia Commons

Quando pensi alla religione, probabilmente pensi a un dio che premia il bene e punisce i malvagi. Ma l'idea di divinità moralmente preoccupate non è affatto universale. Gli scienziati sociali hanno da tempo conosciuto che le società tradizionali su piccola scala - i gentili missionari usati per scartare come "pagani" - prevedevano un mondo spirituale che si preoccupasse poco della moralità del comportamento umano. La loro preoccupazione era meno sul fatto che gli umani si comportassero bene l'uno verso l'altro e di più sul fatto che essi eseguissero i loro obblighi verso gli spiriti e mostrassero a loro deferenza adeguata.

Tuttavia, le religioni del mondo che conosciamo oggi, e le loro innumerevoli varianti, o richiedono la credenza in divinità punitive onniveggenti o quantomeno postulano un qualche tipo di meccanismo più ampio - come il karma - per premiare i virtuosi e punire i malvagi. Negli ultimi anni, i ricercatori hanno discusso su come e perché queste religioni moralizzanti sono nate.

Ora, grazie al nostro nuovo enorme database di storia mondiale, noto come Seshat (dal nome della dea egiziana della tenuta dei registri), stiamo iniziando a ottenere delle risposte.

Occhio nel cielo

uno la teoria popolare ha sostenuto che gli dei moralisti erano necessari per l'ascesa delle società su larga scala. Le piccole società, così va la discussione, erano come le ciotole per i pesci. Era quasi impossibile intraprendere comportamenti antisociali senza essere catturati e puniti - sia con atti di violenza collettiva, rappresaglie o danni reputazionali a lungo termine che con il rischio di ostracismo. Ma man mano che le società crescevano e le interazioni tra i relativi estranei diventavano più comuni, i potenziali trasgressori potevano sperare di eludere la scoperta sotto il mantello dell'anonimato. Perché la cooperazione fosse possibile in tali condizioni, era necessario un sistema di sorveglianza.

Cosa c'è di meglio che inventare un soprannaturale "occhio nel cielo" - un dio che può vedere le menti delle persone e emettere punizioni e premi di conseguenza. Credere in un tale dio potrebbe far riflettere la gente sul furto o sul rinnegamento degli affari, anche in interazioni relativamente anonime. Forse aumenterebbe anche la fiducia tra i commercianti. Se credi che io credo in una divinità onnisciente e moralista, potresti essere più propenso a fare affari con me, piuttosto che qualcuno la cui religiosità ti è sconosciuta. Indossare semplicemente insegne come segni del corpo o gioielli che alludono alla fede in un tale dio avrebbe potuto aiutare le persone ambiziose a prosperare e guadagnare popolarità mentre la società diventava più grande e più complessa.

Tuttavia, i primi sforzi per indagare il legame tra religione e moralità fornito risultati misti. E mentre la punizione soprannaturale sembra hanno preceduto l'ascesa dei domini tra le popolazioni dell'Isola del Pacifico, in Studi Eurasia suggeriti quella complessità sociale è emersa prima e gli dei moralisti hanno seguito. Questi studi regionali, tuttavia, avevano una portata limitata e usavano misure piuttosto rudimentali sia di religione moralizzante che di complessità sociale.

Setacciare la storia

Seshat sta cambiando tutto questo. Gli sforzi per costruire il database sono iniziati quasi un decennio fa, attirando contributi da più di studiosi 100 al costo di milioni di sterline. Il database utilizza un campione delle società storiche del mondo, risalente in una serie temporale continua fino a 10,000 anni prima del presente, per analizzare centinaia di variabili relative alla complessità sociale, alla religione, alla guerra, all'agricoltura e ad altre caratteristiche della cultura e della società umane che variare nel tempo e nello spazio. Ora che il database è finalmente pronto per l'analisi, siamo pronti a testare una lunga lista di teorie sulla storia globale.


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Una delle prime domande che stiamo mettendo alla prova è se le divinità moralmente preoccupate abbiano guidato l'ascesa di società complesse. Abbiamo analizzato i dati sulle società 414 dalle regioni del mondo 30, usando misure 51 di complessità sociale e quattro misure di applicazione sovrannaturale delle norme morali per arrivare al fondo della questione. Nuova ricerca abbiamo appena pubblicato sulla rivista Nature rivela che gli dei moralisti arrivano più tardi di quanto molti pensassero, ben dopo i crescenti aumenti della complessità sociale nella storia del mondo. In altre parole, gli dei che si preoccupano se siamo buoni o cattivi non guidano l'iniziale ascesa di civiltà - ma sono venuti dopo.

Come parte della nostra ricerca abbiamo creato una mappa di dove le divinità sono apparse in tutto il mondo. Nella mappa sottostante, la dimensione del cerchio rappresenta la dimensione della società: i cerchi più grandi rappresentano società più grandi e più complesse. I numeri nel cerchio rappresentano il numero di migliaia di anni fa troviamo la prima prova di fede negli dei moralisti. Ad esempio, l'imperatore Ashoka adottò il buddismo 2,300 anni fa, dopo che aveva già stabilito un grande e complesso impero dell'Asia meridionale noto come l'impero Mauryan.

Big Gods è venuto dopo l'aumento delle civiltà, non primaLa distribuzione globale e i tempi delle credenze negli dei moralisti mostrano che grandi divinità appaiono nelle grandi società. Whitehouse, Francois Savage et al. Natura., Autore previsto

La nostra analisi statistica ha mostrato che le credenze nella punizione soprannaturale tendono ad apparire solo quando le società fanno la transizione da semplici a complesse, nel momento in cui la popolazione complessiva supera circa un milione di individui.

Big Gods è venuto dopo l'aumento delle civiltà, non primaLa complessità sociale tende ad aumentare più rapidamente prima dell'apparizione degli dei moralisti, non dopo. Whitehouse, Francois Savage et al. Natura., Autore previsto

Stiamo ora esaminando altri fattori che potrebbero aver guidato l'ascesa della prima grande civiltà. Ad esempio, i dati di Seshat suggeriscono che i rituali collettivi giornalieri o settimanali - l'equivalente dei servizi domenicali odierni o le preghiere del venerdì - compaiono all'inizio nell'ascesa della complessità sociale e stiamo esaminando ulteriormente il loro impatto.

Se la funzione originale degli dei moralisti nella storia del mondo fosse quella di tenere insieme le fragili coalizioni etnicamente diverse, cosa potrebbe significare una declinante credenza in tali divinità per il futuro delle società oggi? Potrebbe la laicizzazione moderna, ad esempio, contribuire allo scioglimento degli sforzi di cooperazione regionale - come l'Unione europea? Se le credenze nei grandi dei declinano, cosa significherà per la cooperazione tra gruppi etnici di fronte alla migrazione, alla guerra o alla diffusione della xenofobia? Le funzioni degli dei moralisti possono essere sostituite semplicemente da altre forme di sorveglianza?

Anche se Seshat non è in grado di fornire risposte semplici a tutte queste domande, potrebbe fornire un modo più affidabile di stimare le probabilità di diversi futures.The Conversation

Riguardo agli Autori

Harvey Whitehouse, professore di cattedra, Università di Oxford; Patrick E. Savage, professore associato di studi sull'ambiente e l'informazione, Keio University; Peter Turchin, professore di antropologia, ecologia e biologia evolutiva e matematica, Università del Connecticute Pieter Francois, professore associato di evoluzione culturale, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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