Il conflitto legale tra diritti di uguaglianza e libertà di religione

Il conflitto legale tra diritti di uguaglianza e libertà di religione Gli studenti passano davanti a una croce nel campus della Trinity Western University di Langley, BC, a febbraio 2017. La scuola era al centro di una battaglia legale che opponeva i diritti di uguaglianza alla libertà di religione. LA STAMPA CANADIANA / Darryl Dyck

Dai conflitti finiti torte nuziali alle ammissioni universitarie alle scuole religiose, la tensione tra i diritti di uguaglianza e la libertà religiosa è spesso nelle notizie in Canada, negli Stati Uniti e oltre.

Il riconoscimento pubblico di diverse forme familiari, una fluida identità di genere e una gamma di orientamenti sessuali ha scatenato reazioni negative da parte di alcune comunità religiose. Come avviene una trasformazione delle norme sociali, i diritti di uguaglianza sono sempre più in conflitto con le libertà della tradizione. Ciò significa che i bilanci del potere devono cambiare.

La giustapposizione dei diritti di uguaglianza e della libertà religiosa ha avuto un ruolo preminente in a Caso della Corte Suprema del Canada a proposito della proposta scuola legale della Trinity Western University di Langley, BC

Si trattava di un'alleanza comunitaria che imponeva agli studenti di impegnarsi, tra le altre cose, a non avere intimità sessuale al di fuori del tradizionale matrimonio eterosessuale. La corte ha confermato le decisioni di legge amministrativa delle società di legge di BC e Ontario per rifiutare il riconoscimento della nuova scuola di legge a causa dell'impatto discriminatorio della congrega sugli studenti LGBTQ.

L'università ha successivamente firmato la patto facoltativo per i futuri studenti, anche se facoltà e personale devono ancora firmare.

Contratto dell'insegnante non rinnovato

Un insegnante da molto tempo alla Surrey Christian School, nel frattempo, è stato detto di recente che il suo contratto non sarebbe stato rinnovato dopo che gli amministratori scolastici si sarebbero resi conto di essere in una relazione di common law.

Il contratto di lavoro dell'insegnante includeva una clausola, comune a molte istituzioni educative religiose, che proibiva l'attività sessuale al di fuori del matrimonio eterosessuale.

Legge sui diritti umani proibisce la discriminazione in una serie di contesti, come l'occupazione, e in relazione a una serie di caratteristiche protette, tra cui l'orientamento sessuale e lo stato civile.
Tuttavia, il Codice dei diritti umani della British Columbia contiene un'esenzione: la Sezione 41 consente ad alcune organizzazioni di concedere una "preferenza" ai membri con caratteristiche centrali rispetto allo scopo dell'organizzazione in ordine per affrontare gli svantaggi del passato. In sostanza ciò significa che, in circostanze specifiche, sono consentite azioni che altrimenti sarebbero vietate in quanto discriminazione.

Quando le organizzazioni cercano un'esenzione ai sensi della Sezione 41, devono esserci a connessione razionale tra le loro preferenze e lo scopo dell'organizzazione. La sezione è stata utilizzata, ad esempio, per consentire un'organizzazione che serve gli indigeni per limitare i candidati alla posizione di direttore esecutivo agli individui indigeni.

In un caso 1984, la Corte Suprema del Canada ha autorizzato la Sezione 41 un "patto della comunità" obbligatorio per l'impiego nelle scuole religiose. Ciò significava che la scuola poteva rifiutarsi di assumere persone coinvolte in relazioni intime non tradizionali senza violare la legge sui diritti umani.

Da allora, pochi o nessun caso riguardante le condizioni di lavoro presso istituti di istruzione religiosa sono venuti prima del BC Human Rights Tribunal; sembra che i richiedenti siano stati scoraggiati dal perseguire una richiesta di discriminazione a causa di questo precedente.

Le leggi cambiano con i tempi

La legge si evolve, spinta dal cambiamento sociale. Le esenzioni ai sensi della legge sui diritti umani e la loro applicazione in contesti di lavoro presso scuole religiose come la Surrey Christian School, sono dovute a un ripensamento.

In primo luogo, i diritti di uguaglianza sotto Sezione 15 della Carta dei diritti e delle libertà canadesi, che è entrata in vigore dopo il caso 1984 della Corte Suprema, ha stabilito nuovi argomenti su come dovrebbero essere comprese le esenzioni come la Sezione 41 del Codice BC.

L'orientamento sessuale è stato riconosciuto come protetto dai diritti di uguaglianza, sollecitando la legalizzazione del matrimonio tra persone dello stesso sesso e l'inclusione dell'orientamento sessuale nella legislazione provinciale sui diritti umani.

In secondo luogo, un approccio moderno all'interpretazione statutaria, enunciato nella sentenza 1998 della Corte Suprema del Canada in Scarpe Rizzo e Rizzo, fornisce una serie di principi più olistici e socialmente sensibili per interpretare gli statuti richiedendo che i tribunali guardino non solo alle parole scritte della legge ma anche al più ampio contesto e scopo della legislazione.

Ciò significa che i tribunali devono considerare le disposizioni sull'esenzione dei diritti umani alla luce dell'obiettivo centrale dell'uguaglianza della legislazione, un concetto che si evolve con il progresso sociale.

I canadesi accettano di più

Gli ultimi tre decenni hanno visto cambiamenti significativi nell'atteggiamento pubblico e legale nei confronti delle diverse unità familiari e delle relazioni intime. La società canadese accetta notevolmente questa diversità.

Alla luce di ciò, sorgono le domande necessarie sulla questione se la legge sui diritti umani debba consentire la cessazione dei dipendenti di vecchia data sulla base dello stato di famiglia o dell'orientamento sessuale, permettendo in effetti ai datori di lavoro di regolare la vita privata dei dipendenti.

Tale controllo è necessario ai fini della comunità educativa religiosa in gioco? Vogliamo preservare la capacità delle scuole religiose di immunizzarsi dalla diversità a cui siamo altrimenti impegnati nella società canadese?

Potremmo non essere d'accordo sulle risposte a queste domande, ma chiederle è fondamentale per mediare gli interessi in gioco in competizione in base alla legge sui diritti umani.

Ribadisce inoltre che le leggi in conflitto o contrarie ai diritti e alle libertà garantite dalla Carta non hanno alcun valore giuridico. Siamo una democrazia costituzionale; la Costituzione è il libro delle regole principali. I diritti di uguaglianza sotto la Carta sono importanti qui.

Certo, la Carta protegge anche libertà di religione e gli interessi delle comunità educative religiose. Risolvere i conflitti tra diritti di uguaglianza e libertà religiosa è complesso e inevitabilmente irto.

Il percorso avanti

La via da seguire comporta un riesame delle attuali esenzioni di ruolo. Un primo riconoscimento che la progressiva trasformazione sociale ha dei costi è essenziale.

Coloro che in precedenza godevano della libertà di escludere o discriminare possono essere costretti a cedere parte di questo privilegio. Sopporta questi costi in nome dell'uguaglianza. La natura precisa dei costi varierà con il contesto, ma il punto chiave è che i compromessi sono necessari.

Nei casi di tensione tra i diritti di uguaglianza per gli individui nelle relazioni intime non tradizionali e i diritti delle comunità religiose alla libertà religiosa, i costi per le comunità religiose sono chiari e non sono minori.

Ma una società che dà la priorità all'uguaglianza deve avere il coraggio di riconoscere che nessuna risoluzione di tali conflitti arriva senza danno ad altre libertà o diritti. Come sostengono gli studiosi Jennifer Nedelsky e Roger Hutchinson, il dibattito non è finito se qualche diritto è limitato, ma, piuttosto, si tratta di ciò che è giusto e limitato.

La legge deve impegnarsi con il cambiamento direttamente e francamente. Le esenzioni alla legge anti-discriminazione devono essere sfumate e radicate negli obiettivi di uguaglianza che generano la legge sui diritti umani in primo luogo.

Dobbiamo riconoscere che mentre i gruppi si allontanano dai margini, dobbiamo fare spazio per loro in luoghi in cui non sono stati tradizionalmente presenti.The Conversation

Circa l'autore

Bethany Hastie, Assistant Professor, Law, University of British Columbia e Margot Young, professore di diritto, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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