Pasqua: ciò che la Chiesa cattolica insegna su pane e vino e carne e sangue di Cristo

Pasqua: ciò che la Chiesa cattolica insegna su pane e vino e carne e sangue di CristoIl giovedì prima di Pasqua, più di due miliardi di cristiani in tutto il mondo osservano l'Eucaristia, un rituale speciale che commemora l'Ultima Cena - un pasto ospitato da Gesù Cristo per i suoi amici 2,000 anni fa, la notte prima di essere arrestato e crocifisso. Durante il pasto, secondo i Vangeli, Cristo disse ai suoi discepoli riuniti, che - come il pane spezzato e il vino versato - il suo corpo sarebbe stato spezzato e il suo sangue versato per il bene del suo popolo. Gesù invitò i suoi seguaci a mettere in scena questo pasto ogni volta che si radunavano per ricordare il suo sacrificio.

Questa pratica paleocristiana ha assunto importanza e ha finito per simboleggiare il messaggio centrale del cristianesimo - che Cristo ha sacrificato se stesso per il bene dell'umanità.

Come dogma teologico, la Chiesa cattolica romana afferma che quando il sacerdote consacra il pane spezzato e il vino condiviso durante l'Eucaristia cessa di essere pane e vino e diventa la presenza reale di Cristo. Questo è noto come "Transustanziazione" all'interno della Chiesa Cattolica Romana - affermata da la seguente dichiarazione dal Concilio di Trento negli 1560

Con la consacrazione del pane e del vino, si fa una conversione di tutta la sostanza del pane nella sostanza del corpo di Cristo nostro Signore e di tutta la sostanza del vino nella sostanza del Suo sangue; che la conversione è, dalla santa Chiesa cattolica, opportunamente e propriamente chiamata Transustanziazione.

Ma oltre 2,000 anni di storia della chiesa, questa dottrina è stata al centro di diversi scismi. La maggior parte delle chiese protestanti respinge la dottrina della transustanziazione, ma conserva una certa comprensione dell'Eucaristia come un'occasione in cui la presenza di Cristo diventa reale e tangibile insieme al pane e al vino - ma non la carne e il sangue reali. Nel frattempo, la maggior parte dei cristiani evangelici e pentecostali considera l'Eucaristia semplicemente come un pasto commemorativo o un'opportunità per sperimentare la comunione spirituale con Cristo.

La linea ufficiale della Chiesa cattolica romana è che la maggioranza dei cattolici si iscrive - almeno in linea di principio - alla visione della Transustanziazione come un insegnamento dottrinale di base. Ma, più recentemente, Risultati della ricerca PEW pubblicato su 2010 suggeriva che circa il 52% di tutti gli intervistati pensava che il pane e il vino usati per la comunione fossero simboli. Ciò solleva dubbi sul fatto che anche i cattolici credano veramente nel pane e nel vino diventando veramente il corpo e il sangue di Gesù - per non parlare della dottrina. Anche la transustanziazione come concetto filosofico è stata tenuta sotto stretta osservazione per molti secoli.

Sulla parte posteriore di queste osservazioni lasciatemi offrire due pensieri. In primo luogo, a causa del significativo declino nell'adesione religiosa tra i millennial, la comprensione e l'importanza di questo insegnamento cattolico centrale sta diventando apparentemente meno rilevante. Anche tra coloro che frequentano la chiesa regolarmente o meno frequentemente, manca una chiara comprensione dell'insegnamento della chiesa riguardo alla Transustanziazione.

Ciò potrebbe in parte dipendere dal cambiamento generale nella visione sociale del mondo e dallo spostamento verso una maggiore comprensione della scienza e l'inclusione dell'innovazione tecnologica. Gran parte del mondo occidentale, in particolare Europa e America, è diventato molto più laico - qualcosa che si riflette nella caduta dell'adesione religiosa.


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Ma con lo spostamento delle popolazioni cristiane globali - e il ascesa del Sud America, Asia e Africa come centri del cattolicesimo romano - le questioni relative a credenze e pratiche sono affrontate da una prospettiva religiosa e culturale pre-cristiana profondamente radicata. Dalla mia continua ricerca antropologica in questi contesti, sembra chiaro che il modo in cui la credenza è concepita tra le comunità cristiane non si basa sulla discussione intorno all'essenza e alla sostanza (come in filosofico o teologico) piuttosto su un incontro più personale con il divino attraverso rituali eseguiti all'interno una comunità di credenti. Quindi, le congregazioni danno importanza alla dimensione comunitaria dell'Eucaristia come rituale commemorativo in cui si può incontrare Cristo.

Mossa ecumenica

Papa Francesco I - a differenza dei suoi predecessori - ha non sosteneva direttamente la dottrina della transustanziazione. Mantenendo le sue radici teologiche sudamericane, Papa Francesco ha chiamato per i cattolici considerare l'Eucaristia come un incontro con Cristo - un'occasione in cui Cristo si rende disponibile alla comunità attraverso un atto di memoria. È un'opportunità per essere trasformato compiere l'opera di Cristo. L'attenzione qui non è sul dogma, ma sull'azione che ne scaturisce. Questo è molto diverso dal dogma teologico hard-core della Chiesa Cattolica Romana.

Questo è molto in linea con le iniziative ecumeniche e interreligiose di Papa Francesco negli ultimi cinque anni. Lui ha costantemente parlato sulla Santa Comunione come "sacramento" - sottolineando l'elemento comune piuttosto che il mistero.

L'Eucaristia è il culmine dell'azione salvifica di Dio: il Signore Gesù, diventando pane spezzato per noi, riversa su di noi tutta la Sua misericordia e il Suo amore, così da rinnovare i nostri cuori, le nostre vite e il nostro modo di relazionarci con Lui e con i fratelli.

Attraverso questo insegnamento nell'enciclica 2014, papa Francesco si è allontanato dalla linea tradizionale di chi può ricevere o partecipare all'eucaristia e richiesto un'apertura più inclusiva alla nostra comprensione e pratica di Eucaristia (compresi i non cattolici per poter prendere la comunione), e non per trasformarla in una pratica esclusiva.

Questo approccio è stato popolare tra i cattolici, ma sconvolgendo i cattolici tradizionalisti, compreso il precedente papa, Benedetto.

Il dibattito attorno alla Transustanziazione all'interno della Chiesa cattolica continuerà senza dubbio - ma segnalando che è disposto ad accogliere chiunque e condividere l'Eucaristia con altri, Papa Francesco potrebbe aver tracciato un percorso diverso aprendo l'Eucaristia ai non cattolici e quelli che sono stati tradizionalmente esclusi. Si sta chiaramente allontanando dall'idea di Eucaristia come esperienza direttamente "soprannaturale" e più verso un sacramento unificante.The Conversation

Circa l'autore

Anderson Jeremiah, docente nel dipartimento di Politica, Filosofia e Religione, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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