Perché il Venerdì Santo era pericoloso per gli ebrei nel Medioevo e come era cambiato

Perché il Venerdì Santo era pericoloso per gli ebrei nel Medioevo e come era cambiato Una processione del Venerdì Santo a Riverdale, nel Maryland. AP Photo / Jose Luis Magana

Come osservano i cristiani Venerdì Santo ricorderanno, con devozione e preghiera, la morte di Gesù sulla croce. È un giorno di solennità in cui i cristiani rendono grazie per la loro salvezza resa possibile dalla sofferenza di Gesù. Si preparano per rallegrarsi Domenica di Pasquaquando viene celebrata la risurrezione di Gesù

Nel Medioevo, tuttavia, il Venerdì Santo era un momento pericoloso per gli ebrei.

Buon venerdì nel Medioevo

Come studioso di relazioni ebraico-cristiane, Insegno a un corso chiamato "Annullare l'antigiudaismo" a il mio seminario con un rabbino locale. Quello che ho trovato è che, almeno il quarto secoloI cristiani hanno tradizionalmente letto il Vangelo della versione di Giovanni della prova e morte di Gesù durante i servizi del Venerdì Santo. Questo vangelo usa con insistenza la frase "gli ebrei" per descrivere coloro che hanno cospirato per uccidere Gesù.

Questa lingua ha spostato la colpa della morte di Gesù nel cristianesimo medievale dalle autorità romane al popolo ebraico nel suo complesso.


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Durante il servizio medievale del Venerdì Santo, i cristiani pregato per i "perfidi" - o ingannevoli - gli ebrei che Dio possa "togliere il velo dai loro cuori in modo che conoscano Gesù Cristo". In un'altra parte del servizio, un crocifisso è stato posto di fronte alla congregazione così le persone potevano venerare il corpo crocifisso di Gesù.

Durante questo tempo, un canto noto come "I rimproveri" è stato cantato In questo pezzo, la voce di Dio ha accusato il popolo ebraico di mancanza di fede nel rifiutare Gesù come loro Messia e crocifiggerlo invece.

I cristiani medievali ricevettero così il messaggio del Venerdì Santo che gli ebrei che vivevano in mezzo a loro erano nemici dei cristiani che uccisero il loro salvatore e che dovevano o convertirsi al cristianesimo o affrontare una punizione divina.

Venerdì Santo e ebrei medievali

Questo linguaggio sugli ebrei nella liturgia medievale del Venerdì Santo è stato spesso trasferito in violenza fisica verso comunità locali ebraiche.

Era comune per le case ebraiche essere attaccati con pietre. Spesso questi attacchi erano guidati dal clero. David Nirenberg, uno studioso di relazioni ebraico-cristiane medievali, sostiene che questa violenza ha riorganizzato la violenza della sofferenza e morte di Gesù.

Un altro studioso di questa storia, Lester Little, sostiene che l'attacco alla comunità ebraica doveva essere a vendetta per la morte di Gesù e un atto rituale che rafforzava il confine tra ebrei e cristiani.

Il clero locale che incoraggiava e partecipava alla violenza contro gli ebrei era in violazione delle regole della propria chiesa. Legge della Chiesa ha cercato di proteggere gli ebrei e ha richiesto loro di rimanere dentro il Venerdì Santo. Storicamente, la chiesa occidentale assunto la responsabilità per la salvaguardia delle comunità ebraiche perché consideravano gli ebrei come conservatori dell'Antico Testamento, e quindi delle profezie riguardanti Gesù. Le posizioni ufficiali furono tuttavia spesso ignorate localmente come molti cristiani cercarono di fare affermare il loro potere sopra la comunità ebraica.

Le autorità civili hanno protetto gli ebrei installando guardie armate e non permettendo ai cristiani sotto gli anni 16 di lanciare pietre. Ma questo non potrebbe sempre impedire spargimento di sangue e violenza.

Cosa è cambiato dopo la seconda guerra mondiale

Sebbene la violenza contro gli ebrei del Venerdì Santo sia diminuita dopo il periodo medievale, la lingua degli ebrei nel servizio del Venerdì Santo non è andata via fino al 20esimo secolo. Dopo l'Olocausto, Chiese cristiane si rese conto che i loro stessi insegnamenti e pratiche avevano contribuito al genocidio nazista contro il popolo ebraico.

Il ruolo di Concilio Vaticano II fu una svolta nel cattolicesimo romano. Questo è stato un raduno di tutti i vescovi nella chiesa che si sono incontrati da 1962 a 1965 e ha stabilito una nuova direzione per come la chiesa si sarebbe impegnata con il mondo moderno.

Durante il consiglio, la Chiesa cattolica ha emanato un decreto sui rapporti con i non cristiani chiamato "Nostra Aetate. "

Questo documento affermava che la chiesa emerse dal popolo ebraico e dichiarò che gli ebrei non dovevano essere ritenuti responsabili per la morte di Gesù. Inoltre, Nostra Aetate ha affermato che "denuncia l'odio, le persecuzioni, le manifestazioni di antisemitismo, dirette contro gli ebrei in qualsiasi momento e da chiunque".

Come risultato di questo decreto, la Chiesa cattolica romana ha iniziato uno sforzo concertato che continua ancora oggi per migliorare le relazioni con il popolo ebraico e impegnarsi in dialoghi estesi.

Sebbene alcune chiese utilizzino ancora i rimproveri durante i servizi del Venerdì Santo, è meno comune e la lingua negativa degli ebrei è stata spesso rimossa. Tra i cattolici romani, una preghiera rivista per la conversione degli ebrei è ancora permesso, anche se solo nella versione latina della liturgia. Questa versione della liturgia è usata solo da una minoranza di cattolici.

La versione più comune del servizio del Venerdì Santo usata dai cattolici romani ora ha una novità preghiera che riconosce la relazione del popolo ebraico con Dio che sostituisce la preghiera per la conversione degli ebrei.

Più o meno nello stesso periodo dopo l'Olocausto, molte chiese protestanti in Europa e nel Nord America ha anche lavorato per rivedere i servizi della Settimana Santa in modo da evitare il linguaggio e le azioni antiebraiche.

Il lavoro che rimane

Tuttavia, c'è ancora del lavoro da fare nei servizi di culto della Settimana Santa, inclusa la mia tradizione della Chiesa episcopale.

Nella mia chiesa, il Vangelo di Giovanni rimane l'unica narrativa di passione autorizzata per il servizio del Venerdì Santo. Mentre la lettura del Vangelo di Giovanni non incoraggia esplicitamente la violenza contro gli ebrei, ritenere questa lettura come l'unica opzione per il Venerdì Santo, credo, potrebbe mostrare una riluttanza da parte della chiesa istituzionale a confrontarsi con la storia del suo uso.

Voglio sottolineare che la Chiesa episcopale ha incoraggiato altrove riconciliazione e dialogo con ebrei negli Stati Uniti. Allo stesso modo, anche cristiani di altre confessioni hanno dimostrato più e più volte come si oppongono agli atti di violenza contro gli ebrei.

Nel mese di ottobre 2018 Cristiani in tutto il paese si sono riuniti nelle sinagoghe dei loro vicini ebrei per piangere con loro sulla scia delle riprese alla Sinagoga Tree of Life di Pittsburgh.

Ma più lavoro deve essere affrontato ovunque il retaggio di ostilità contro gli ebrei resti incorporato nelle scritture e liturgie cristiane.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Joslyn-Siemiatkoski, professore di storia della Chiesa, Seminario del sud-ovest

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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