Chi sono i cristiani dello Sri Lanka?

Chi sono i cristiani dello Sri Lanka? I soldati dell'esercito dello Sri Lanka proteggono l'area intorno al Santuario di Sant'Antonio dopo un'esplosione a Colombo. AP Photo / Rohan Karunarathne

Quasi persone 300 sono stati uccisi in diversi attentati dinamitardi coordinati a chiese e hotel nello Sri Lanka a Pasqua.

Diverse comunità cristiane sono stati colpiti nell'attacco: i bombardieri suicidi hanno fatto detonare una serie di bombe nelle chiese nelle città di Colombo e Negombo sulla costa occidentale, sede di molti singaleseParlando Cattolici. Un altro fu fatto detonare in una chiesa protestante 200 a miglia di distanza - a Batticaloa, una città nel tamil maggior parte del lato orientale dell'isola.

Come religiosa cattolica studia ricercatore e professore, ho vissuto nello Sri Lanka nella caduta di 2013 e l'ho fatto ricerca sul cattolicesimo nel sud-ovest e nel nord del paese. Circa, 7% dei milioni di 21 dello Sri Lanka sono cristiani. La maggior parte di loro è cattolica romana.

I cristiani dello Sri Lanka hanno una lunga storia che riflette le dinamiche del colonialismo e le attuali tensioni etniche e religiose.

Entrata del cattolicesimo

Fu il colonialismo portoghese ad aprire la porta per il cattolicesimo romano nella nazione insulare.

In 1505, i portoghesi vennero a Ceylon, come veniva chiamato lo Sri Lanka, in un accordo commerciale con King Vira Parakramabahu VII e più tardi intervenne nelle lotte di successione nei regni locali. Tra quelli convertiti c'era Don Juan Dharmapala, il re di Kotte, un piccolo regno vicino all'attuale Colombo sulla costa sud-occidentale dello Sri Lanka.

Più tardi, quando gli olandesi e il Compagnia olandese delle Indie orientali rimpiazzato il portoghese, il cattolicesimo romano è stato rianimato attraverso gli sforzi di San Giuseppe Vaz.

Vaz era un prete di Goa, La colonia portoghese in India, e arrivata nello Sri Lanka in 1687. Popolare Folclore crediti Vaz con un numero di miracoli, come ad esempio portare la pioggia durante una siccità e domare un elefante canaglia. Papa Francesco ha fatto Joseph Vaz un santo in 2015.

Da 1948, quando lo Sri Lanka ha guadagnato indipendenza dalla Gran Bretagna, I cattolici avevano stabilito un'identità distinta. Ad esempio, i cattolici mostrerebbero la bandiera papale insieme alla bandiera nazionale dello Sri Lanka durante le celebrazioni del giorno dell'indipendenza.

Ma le tensioni sono aumentate in 1960 quando il governo dello Sri Lanka ha compromesso l'indipendenza della Chiesa cattolica di prendere possesso delle scuole ecclesiastiche.

In 1962, c'è stato un tentativo colpo di stato da ufficiali dell'esercito dello Sri Lanka cattolici e protestanti per rovesciare il governo dell'allora primo ministro Sirimavo Bandaranaike, presumibilmente in risposta alla maggiore presenza buddista nell'esercito.

Divisioni etniche e religiose

L'25 di un anno Guerra civile dello Sri Lanka, a partire da 1983, ha diviso la comunità cattolica.

La guerra fu combattuta contro il governo dal Liberation Tigers of Tamil Eelam, o LTTE, che cercò uno stato separato per la comunità tamil dello Sri Lanka nelle parti settentrionali e orientali dell'isola.

I ribelli includevano cattolici in posizioni militari. Ma l'esercito dello Sri Lanka aveva anche membri cristiani che detenevano gradi di comando.

I vescovi cattolici delle aree tamil e cingalese non hanno potuto sviluppare una risposta coerente al conflitto. Non sarebbero nemmeno d'accordo nel raccomandare a cessate il fuoco durante il periodo natalizio.

Gli ultimi anni hanno visto il nascita di forme militanti del buddismo in Sri Lanka e cristiani sono stati tra i suoi obiettivi. Ad esempio, l'organizzazione ultranazionalista buddista, il Bodu Bala Sena (noto anche come Forza del potere buddista) ha chiesto che papa Francesco si scusa per il "atrocità"Impegnato dalle potenze coloniali.

Pur essendo cattolico e lo Sri Lanka non sono considerati contraddizioni, il cattolicesimo in Sri Lanka lotta ancora con il suo passato coloniale.

Parte del cattolicesimo globale

Allo stesso tempo, il cattolicesimo ha una forte presenza culturale nel paese.

Ad esempio, nel nord, c'è un grande sito di pellegrinaggio, Madhu, dedicato alla Vergine Maria, che Papa Francesco visitato in 2015.

religione Papa Francesco a Colombo in 2015. AP Photo / Saurabh Das

C'è anche un centro di guarigione e preghiera internazionalmente conosciuto, Kudagama, a nord-ovest della città santa buddista di Kandy.

Anche i cattolici dello Sri Lanka sono diventati prominenti nel cattolicesimo globale. Il cardinale arcivescovo della capitale Colombo, Malcolm Ranjith, è stato menzionato come papabile, o candidato per papa, prima del conclave che alla fine elesse papa Francesco.

Protestanti dello Sri Lanka

La comunità protestante dello Sri Lanka è piuttosto piccola e rappresenta solo il 1% della popolazione dello Sri Lanka. Come il cattolicesimo, è stato attraverso il colonialismo che il cristianesimo protestante ha preso piede sull'isola. Con I commercianti olandesi e gli ufficiali governativi vennero al Calvinismo e missionari protestanti che lavoravano nelle zone costiere dello Sri Lanka.

Mentre il protestantesimo calvinista declinò sotto il dominio coloniale britannico, ci fu un risveglio nelle zone settentrionali dell'isola di lingua tamil. Il Missione americana di Ceylon è iniziato in 1813 e ha istituito numerosi dispensari e scuole mediche. Jaffna College, aperto in 1872, rimane un'importante istituzione educativa protestante che ha ancora legami con l'America.

religione Chiesa di San Sebastiano, il sito di un'esplosione, a Negombo. AP Photo / Chamila Karunarathne

Le chiese di Negombo, dove ho svolto attività di ricerca e dove si è verificato uno degli attacchi, lo sono bellissime strutture in stile rinascimentale e barocco che sono centri di attività durante il giorno. Non ci sono solo messe giornaliere, ma i cattolici vengono spesso per accendere candele e pregare i santi. Durante le cerimonie di culto, le donne indossano i veli come era la tradizione cattolica in Occidente fino alla metà del 20 secolo.

I santuari alla Vergine Maria sono una vista comune sulle strade di Negombo insieme ad archi decorati con noci di cocco, che sono i soliti indicatori di una festa parrocchiale e della processione. In onore di questa cultura cattolica, Negombo è popolarmente chiamato "Piccola Roma. "

Ma ora questa "Piccola Roma" - con le sue belle chiese, spiagge e laguna - sarà anche conosciuta come il luogo di un orribile atto di violenza anticristiana.The Conversation

Circa l'autore

Mathew Schmalz, professore associato di religione, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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