Ciò che la civiltà occidentale deve alle culture islamiche

Ciò che la civiltà occidentale deve alle culture islamiche Scultura dello studioso persiano Al-Khwarizmi del nono secolo a Khiva, in Uzbekistan. La scoperta latina del lavoro di Al-Khwarizmi ha introdotto i numeri 0-9, uno dei molti modi in cui le culture islamiche hanno contribuito alla civiltà occidentale. LBM1948 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Algebra, alchimia, carciofo, alcol e albicocca derivano tutti da parole arabe che vennero in Occidente durante l'epoca delle crociate.

Ancora più fondamentali sono i Numeri indo-arabi (0-9), che ha sostituito i numeri romani durante lo stesso periodo e ha rivoluzionato la nostra capacità di impegnarsi nella scienza e nel commercio. Ciò avvenne attraverso la scoperta latina dello studioso persiano del IX secolo, Al-Khwarizmi (il cui nome ci dà la parola algoritmo).

Questo debito verso la civiltà islamica contraddice la tesi avanzata dal politologo Samuel Huntington nel suo libro Lo scontro di civiltà alcuni 25 anni fa, che l'Islam e l'Occidente sono sempre stati diametralmente opposti. In 2004, storico Richard Bulliet proposto una prospettiva alternativa. Sosteneva che la civiltà è una continua conversazione e scambio, piuttosto che un fenomeno unicamente occidentale.

Anche così, l'Australia e l'Occidente lottano ancora per riconoscere i contributi delle culture islamiche (che parlano arabo, persiano, ottomano o altri) alla civiltà.

In una iniziale curriculum proposto dal Ramsay Center for Western Civilization, era elencato un solo testo islamico, una raccolta di storie spesso umoristiche sulle crociate da un aristocratico siriano dell'12 secolo. Ma le culture a maggioranza islamica hanno prodotto molti altri testi con una maggiore pretesa di plasmare la civiltà.

Influenze filosofiche e letterarie

Molte delle idee scientifiche e dei beni di lusso di questo mondo sono venuti in Occidente dopo la pacifica cattura della città spagnola di Toledo dai suoi sovrani moreschi in 1085.

Nel corso del secolo successivo, gli studiosi, spesso in collaborazione con ebrei di lingua araba, si resero conto dell'eredità intellettuale della cultura islamica conservata nelle biblioteche di Toledo.

Ciò che la civiltà occidentale deve alle culture islamiche Ritratto di Ibn Sina (Avicenna) su un vaso d'argento del Museo al Mausoleo di BuAli Sina (Avicenna), Hamadan, Ira occidentale. Adam Jones / Wikmedia, CC BY-SA

Il loro obiettivo non era l'Islam, ma la filosofia e la scienza in cui molti grandi pensatori islamici si erano fidanzati. Uno era Ibn Sina (noto anche come Avicenna), un medico persiano e un politologo (un generalista molto esperto) che combinava l'apprendimento medico pratico con una sintesi filosofica di idee chiave sia di Platone che di Aristotele.

Un altro era Ibn Rushd (o Averroè), un medico andaluso e un poliziotto, le cui critiche sul modo in cui Ibn Sina interpretò Aristotele avrebbero avuto un grande impatto sul teologo e filosofo italiano Tommaso d'Aquino nel plasmare entrambe le sue idee filosofiche e teologiche nel 13esimo secolo. Thomas era anche in debito con un compatriota di Ibn Rushd, il pensatore ebreo Mosè Maimonide, La cui Guida al perplesso è stato tradotto dall'arabo in latino negli 1230.

Mentre si discute sulla misura in cui lo scrittore italiano Dante era esposto a influenze islamicheè molto probabile che conoscesse il libro di Ladder di Mohammed (tradotto in castigliano, francese e latino), che descrive l'ascesa al cielo del Profeta. La Divina Commediacon il suo racconto del viaggio immaginato di Dante da Inferno a Paradiso seguendo in questa tradizione.

Dante molto probabilmente ascoltò le conferenze Riccoldo da Monte di Monte Croce, un dotto domenicano che ha trascorso molti anni a studiare l'arabo a Baghdad prima di tornare a Firenze intorno a 1300 e scrivere dei suoi viaggi nelle terre dell'Islam. Dante potrebbe aver criticato l'insegnamento musulmano, ma era consapevole della sua vasta influenza.

Ciò che la civiltà occidentale deve alle culture islamiche Domenico di Michelino, Dante e la Divina commedia, affresco, 1465. Si pensa che Dante sia stato influenzato dalle culture islamiche. Wikimedia Commons

L'Islam ci ha anche dato l'immagine per eccellenza dell'Illuminismo, il filosofo autodidatta. Questo personaggio ha le sue origini in un romanzo arabo, Hayy ibn Yaqzan, scritto da un intellettuale arabo dell'12esimo secolo, Ibn Tufayl. Racconta la storia di come un bambino selvatico abbandonato su un'isola deserta passa attraverso la sola ragione per una visione della realtà.

Hayy ibn Yaqzan fu pubblicato a Oxford, con un'edizione arabo-latina in 1671, e divenne un catalizzatore per i contributi di filosofi europei seminali tra cui John Locke e Robert Boyle. Tradotto in inglese in 1708 come The Improvement of Human Reason, ha influenzato anche i romanzieri, a cominciare da Daniel Defoe Robinson Crusoe in 1719. Le fonti dell'Illuminismo non sono semplicemente in Grecia e a Roma.

La civiltà viene sempre reinventata. La civiltà che alcuni chiamano "occidentali" è stata, ed è tuttora, continuamente plasmata da una vasta gamma di influenze politiche, letterarie e intellettuali, tutte degne della nostra attenzione.The Conversation

Circa l'autore

Constant Mews, Direttore, Centro per studi religiosi, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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