Spiegare Rakshabandhan - Un festival indù che celebra il legame fratello-sorella

Spiegare Rakshabandhan - Un festival indù che celebra il legame fratello-sorella
Una sorella che lega il filo protettivo. Vikram Verma, CC BY-ND

Una delle celebrazioni più importanti per gli indù in tutto il mondo: Rakshabandhan, una cerimonia in onore del legame tra sorelle e fratelli. Il data di Rakshabandan varia di anno in anno poiché gli indù seguono un calendario lunare per le celebrazioni religiose.

Durante Rakshabandhan, le sorelle legano un filo protettivo attorno al polso destro dei loro fratelli. I fratelli fanno regali e promettono protezione alle loro sorelle. La parola "rakshabandhan" significa "legame di protezione".

Il festival afferma l'importanza cruciale della famiglia nella tradizione indù. Ma molti dei miei amici indù sono anche pronti ad aggiungere che il festival riguarda anche l'apertura dell'induismo. Ad esempio, una delle leggende più popolari che circondano Rakshabandhan riguarda la connessione tra una regina indù e un re musulmano.

Le sorelle non solo legano i loro fratelli come definito dalla relazione di sangue, ma anche quelli con cui hanno una relazione familiare molto stretta. In effetti, come cattolico americano e studioso di religioni comparate, io stesso sono stato "legato al filo" durante Rakshabandhan.

Storie di Rakhi

Il "rakhi", un filo o un amuleto, è un antico mezzo di protezione nella cultura indù. Uno dei libri sacri indù, il Bhavishya Purana, racconta la storia di Indra, che stava combattendo una battaglia persa contro i demoni. Quando sua moglie, Indrani, si legò un filo speciale al polso, tornò in battaglia e trionfò.

Oggi nel nord dell'India, la leggenda più ripetuta si riferiva alle preoccupazioni di Rakshbandhan Rani Karnavati, una regina della città di 16 secolo Chittorgarh nello stato indiano occidentale del Rajasthan e dei musulmani Mughal Imperatore Humayun.

La leggenda narra che Chittorgarh fu minacciata da un vicino sultano e Rani Karnavati sapeva che le sue truppe non potevano prevalere. E così mandò un rakhi all'imperatore Mughal ancora più potente. Humayun e Karnavati divennero fratello e sorella e inviò truppe per difenderla.

La veridicità storica di questa storia rimane a questione di dibattito tra gli studiosi. Ma fa ancora parte della cultura popolare in India, nonostante il fatto che le truppe di Humayun non siano arrivate in tempo per impedire a Karnavati e al resto delle donne di Chittorgarh di rituale bruciarsi vivi per evitare la cattura.

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Il festival non si limita alle relazioni di sangue.
Yash Gupta, CC BY-NC

Tuttavia, il festival di Rakshabandhan è stato presentato come espressione di solidarietà tra indù e musulmani che hanno una storia lunga e torturata nel subcontinente. Ad esempio, il poeta premio Nobel dell'India Rabindranath Tagore ha sostenuto che indù e musulmani si legano a vicenda durante il festival. Ha anche usato l'immagine del rakhi nelle sue poesie, come quella in cui descrive le "ombre e luci" della Terra come bugie come "una band rakhi sulla mano del futuro. "

Il rituale di Rakshabandhan

Uno degli aspetti cruciali della celebrazione di Rakshabandhan è che non si limita alla famiglia immediata o a coloro che hanno un'identità religiosa simile. Anche un cattolico americano come me può essere onorato al festival.

Quando sono andato per la prima volta in India 30 anni fa, vivevo con una famiglia indù nella città santa indù di Varanasi. Molto rapidamente, sono stato accettato come un vero membro della famiglia con responsabilità inerenti. Ero un fratello dei tre figli, Ajay, Sanjay e Amit; e anche alle due sorelle, Hema e Suchita.

Spiegare Rakshabandhan - Un festival indù che celebra il legame fratello-sorella
Diversi disegni di rakhis.
Nidhi Srivastava, CC BY-NC-ND

La nostra relazione familiare dura da anni 30. E quando sono in India durante il Rakshabandhan, sono "legato" a un rakhi di Hema e Suchita come lo ero tutti quegli anni fa.

La cerimonia sarebbe iniziata con Suchita e Hema che legavano un rakhi al mio polso destro. Entrambi i fili erano piuttosto colorati e incastonati con strass. Mentre legavano il rakhi, ripetevano parole e frasi in sanscrito per proteggermi dai danni e riaffermare la relazione fratello-sorella.

All'inizio un punto rosso, chiamato "tilak", fu fatto sulla mia fronte con una polvere chiamata "kumkum" e chicchi di riso crudi. Mentre il tilak ha diversi significati, Hema e Suchita mi hanno detto che avrebbe "aperto" il terzo occhio nascosto della saggezza nella mia fronte.

Poi sono stato onorato dalla rotazione in senso orario di una lampada a olio. Questo rito di accoglienza e onore si chiama "arati".

Il fuoco è considerato testimone della sacralità del legame tra fratello e sorella. Ho quindi presentato i regali alle mie sorelle.

Questo modello di base si trova anche in molte forme di culto del tempio indù, chiamate offerta, che sono, in parte, riti di ospitalità che onorano la presenza della divinità.

Prospettive accademiche

Gli studiosi spesso considerano Rakshabandhan negli studi su cosa significhi stabilire una relazione con qualcuno. Ad esempio, lo notano i fratelli sono i "donatori" a Rakshabandhan. Ciò inverte la dinamica nella tradizionale società indiana, dove la donna stessa è simbolicamente “dotato"A suo marito durante la cerimonia nuziale. Da questa prospettiva antropologica, le relazioni vengono stabilite e mantenute attraverso la definizione di ruoli chiari di "donatore" e "ricevente", nonché di "protettore" e "protetto".

Ma ciò che mostra anche Rakshabandhan è che non tutte le forme di "parentela" lo sono basato sulla discesa del sangue. Ed è qui che la comprensione di Rakshabandhan rispecchia la famosa frase indù: "Il cosmo è una famiglia."

Circa l'autore

Mathew Schmalz, professore di studi religiosi, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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