Come i media cristiani americani hanno promosso la carità all'estero

Molte religioni esortano i loro seguaci a essere caritatevoli verso i bisognosi.
Un'illustrazione di Christian Herald che mostra persone colpite dalla fame in India. Per gentile concessione della Christian Herald Association, New York

Molte religioni esortano i loro seguaci a essere caritatevoli verso i bisognosi.

Gesù indirizzò i suoi seguaci a vendere i loro beni e dare l'elemosina ai poveri. La Bibbia ebraica ha incaricato gli ebrei di farlo provvedere generosamente a vicini e sconosciuti.

Ma poiché le tecnologie dei media hanno aumentato la consapevolezza della sofferenza globale, alcuni hanno chiesto se l'ingiunzione di aiutare i vicini si applichi a estranei lontani dall'altra parte del mondo.

Alla fine del 19 secolo, un numero crescente di americani ha insistito sul fatto che la risposta deve essere "sì". Nel mio recente libro, Holy Humanitarians: American Evangelicals and Global Aid, Mostro come missionari protestanti, ministri e magnati dei media hanno convinto un significativo segmento della popolazione americana ad abbracciare l'ideale della carità internazionale.

Sofferenza globale e media cristiani

Gli 1890 sono stati un decennio fondamentale nell'estensione di Filantropia americana all'estero.

Mentre gli Stati Uniti ampliavano la propria portata globale, un numero maggiore di cittadini viaggiava all'estero. Le innovazioni tecnologiche - in particolare il telegrafo transatlantico - hanno reso possibile il trasmissione rapida di relazioni su conflitti politici, crisi economiche e catastrofi naturali che si verificano in tutto il mondo.

Il sito invenzione della fotocamera portatile Kodak in 1888 ha permesso ai testimoni oculari di documentare catastrofi umanitarie e i progressi nei processi di stampa hanno facilitato la riproduzione di massa delle loro fotografie.

Sperando che storie sensazionali e immagini grafiche di persone che soffrono aumentare la consapevolezza di afflizione globale, aumentando nel contempo la circolazione, editori di giornali e riviste hanno pubblicato immagini strazianti e tragici racconti di angoscia che hanno ricevuto da corrispondenti in terre straniere.

Le campagne umanitarie di Christian Herald

Nessun periodico ha fatto di più per attirare l'attenzione sulle sofferenze lontane all'inizio del secolo Christian Herald - all'epoca il giornale religioso più letto negli Stati Uniti.

A partire dal suo acquisto del diario settimanale di New York in 1890, il filantropo imprenditoriale Louis Klopsch ha lavorato per rendere Christian Herald il principale fornitore di notizie della nazione sulle catastrofi all'estero.

Con l'aiuto del suo partner editoriale, il predicatore carismatico Thomas De Witt Talmage - pastore della più grande chiesa degli Stati Uniti - Klopsch ha sollecitato resoconti di prima mano e fotografie "esclusive" di calamità da una vasta rete di contatti missionari stanziati in tutto il mondo.

Ma Klospch e Talmage andarono oltre la semplice cronaca di catastrofi come la carenza di cibo in Russia nei primi 1890, la Massacri armeni di 1894 a 1896, o il terremoto di Messina che ha devastato l'Italia meridionale in 1908. Insistendo sul fatto che gli americani avevano l'obbligo morale di alleviare la sofferenza in tutto il mondo, i due hanno guidato massicce campagne di raccolta fondi per aiutare gli afflitti.

Come i media cristiani americani hanno promosso la carità all'estero
Fotografie missionarie della carestia in India dal Christian Herald, luglio 7, 1897. Per gentile concessione della Christian Herald Association, New York.

Durante la carestia indiana di 1900, ad esempio, il cristiano Herald raccolse oltre US $ 1.2 milioni per assistenza alimentare, medicine e cure orfane.

Tutte le offerte sono andate direttamente ai volontari locali - di solito missionari - che hanno fornito servizi gratuitamente. I missionari conoscevano la lingua, comprendevano la cultura, conoscevano i bisogni e le condizioni sul campo e potevano quindi diffondere gli aiuti in modo rapido ed efficiente.

Alla fine di ogni campagna, il giornale ha pubblicato i rendiconti finanziari certificati che contavano ogni donazione e erogazione.

America - una nazione redentrice

Nel chiedere apporti, il cristiano Herald ha esortato i lettori a rispondere generosamente alle descrizioni e alle rappresentazioni dell'angoscia.

I malati dall'altra parte del mondo non erano estranei, sostenevano Klopsch e Talamge, ma facevano parte della stessa famiglia umana. La Bibbia proclama che Dio "ha fatto di un solo sangue tutte le nazioni degli uomini." Perciò, insistevano gli editori, la carità "non deve essere limitata alla nostra famiglia, né ai nostri connazionali ... Né la distanza, né la differenza di razza, né l'indegnità devono essere una barriera. "

Come la storia biblica del buon samaritano che si fermò per aiutare uno straniero, gli abbonati di Christian Herald dovrebbero estendere la misericordia oltre i confini geografici e i confini sociali.

Come i media cristiani americani hanno promosso la carità all'estero"L'America, l'Almoner of the World." Da Christian Herald, giugno 26, 1901, copertina. Per gentile concessione della Christian Herald Association, New York. Per gentile concessione della Christian Herald Association, New York.

Inviando aiuti all'estero, sostenevano Klopsch e Talmage, il loro giornale avrebbe aiutato gli Stati Uniti a compiere la loro missione umanitaria affidata da Dio. "America", proclamarono i redattori, era destinata a diventare "l'Almoner del mondo"- una nazione redentrice che possedeva un potere e risorse unici per salvare i bisognosi e gli oppressi.

I motivi del Christian Herald per la carità internazionale si sono dimostrati straordinariamente convincenti. Quando Klopsch morì in 1910, i lettori del giornale lo avevano fatto donato oltre $ 3.3 milioni - circa $ 89 milioni in denaro di oggi - ad aiuti nazionali ed esteri.

Nessun'altra organizzazione umanitaria in questo periodo si è avvicinata al confronto con il record di raccolta fondi di Christian Herald o la capacità di suscitare preoccupazione per le afflizioni sia negli Stati Uniti che in tutto il mondo.

Perché il lavoro di Christian Herald rimane rilevante

Sebbene oggi ampiamente dimenticate, le campagne di soccorso di Christian Herald hanno lasciato un segno indelebile negli sforzi americani per alleviare le sofferenze lontane.

Dal tempo di Klopsch al nostro, le presunzioni sulla responsabilità divinamente ordinata degli Stati Uniti di salvare gli afflitti hanno ispirato numerosi interventi umanitari. Le agenzie di aiuto hanno continuato a fare affidamento sulle fotografie di estranei in difficoltà - dalle vittime della carestia indiana che ha riempito le colonne di Christian Herald in 1900, al corpo senza vita del bambino siriano Alan Kurdi che è diventato virale in 2015 - pubblicizzare catastrofi e sollecitare donazioni.

Mentre molti sforzi di soccorso dalla fine del 19 secolo hanno salvato vite umane, i critici del settore degli aiuti lo hanno avvertito possono anche avere conseguenze negative.

Secondo studiosi come Alex de Waal e altri, piani di disastro e sviluppo ho spesso ha alimentato la corruzione, ha esacerbato la povertà e rafforzamento dei regimi autoritari.

Gli etici lo avvertono immagini grafiche di afflizione rafforzare disuguaglianze tra donatori privilegiati e beneficiari di aiuti, lasciando in atto le disparità strutturali che causano e perpetuano la sofferenza globale.

Ma anche se i metodi di Christian Herald di mobilitare il supporto per estranei lontani hanno prodotto risultati contrastanti, sostengo, gli argomenti del giornale per estendere la compassione oltre i confini nazionali e le barriere sociali rimangono rilevanti.

In un momento in cui nazionalismo e razzismo stanno ostacolando gli sforzi per ridurre la sofferenza sia a casa negli Stati Uniti che in tutto il mondo, la tesi di Klopsch secondo cui la vera carità non conosce limiti vale la pena ricordare.

Circa l'autore

Heather D. Curtis, Professore associato di religione, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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