Perché i Sikh indossano un turbante e cosa significa praticare la fede negli Stati Uniti

Perché i Sikh indossano un turbante e cosa significa praticare la fede negli Stati Uniti
La gente partecipa a una veglia a lume di candela vicino alla Casa Bianca per protestare contro la violenza contro i Sikh in 2012. Foto AP / Susan Walsh

Recentemente è stato un anziano signore sikh nella California del Nord, Parmjit Singh di 64 pugnalato a morte facendo una passeggiata la sera. Le autorità stanno ancora indagando sul motivo dell'assassino, ma i membri della comunità hanno chiese all'FBI di indagare l'uccisione.

Per molti tra i stimato 500,000 Sikh negli Stati Uniti, non sarebbe la prima volta. Secondo la Sikh Coalition, la più grande organizzazione sikh per i diritti civili nel Nord America, questa è la settimo attacco del genere su un anziano Sikh con un turbante negli ultimi otto anni.

Come studioso della tradizione e un sikh praticante me stesso, ho studiato la dura realtà di ciò che significa essere un sikh in America oggi. Ho anche avuto esperienza di insulti razziali sin dalla giovane età.

Ho scoperto che c'è poca comprensione di chi siano esattamente i Sikh e di cosa credano. Quindi ecco un primer.

Fondatore di Sikhismo

Il fondatore della tradizione sikh, Guru Nanak, è nato a 1469 nella regione del Punjab nell'Asia meridionale, che attualmente è divisa tra il Pakistan e la zona nord-occidentale dell'India. La maggioranza della popolazione sikh globale risiede ancora nel Punjab sul lato indiano del confine.

Fin da giovane, Guru Nanak era disilluso dalle ingiustizie sociali e dalle ipocrisie religiose che osservava intorno a lui. Lui ci credeva un'unica forza divina creato il mondo intero e risiedeva al suo interno. Nella sua convinzione, Dio non era separato dal mondo e guardava da lontano, ma pienamente presente in ogni aspetto della creazione.

Ha quindi affermato che tutte le persone sono ugualmente divini e merita di essere trattato come tale.


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Per promuovere questa visione dell'unicità divina e dell'uguaglianza sociale, Guru Nanak ha creato istituzioni e pratiche religiose. Stabilì centri di comunità e luoghi di culto, scrisse le proprie composizioni scritturali e istituzionalizzò un sistema di leadership (guru) che avrebbe portato avanti la sua visione.

La visione Sikh rigetta quindi tutte le distinzioni sociali che producono disuguaglianze, tra cui genere, razza, religione e casta, la struttura predominante per la gerarchia sociale nell'Asia meridionale.

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Una cucina in comune gestita dai Sikh per fornire pasti gratuiti a prescindere da casta, fede o religione, nel Tempio d'oro, nel Punjab, in India.
shankar s., CC BY

Servire il mondo è un'espressione naturale della preghiera e dell'adorazione dei Sikh. I sikh chiamano questo servizio di preghiera "seva" ed è una parte fondamentale della loro pratica.

L'identità Sikh

Nella tradizione Sikh, una persona veramente religiosa è colui che coltiva il sé spirituale mentre serve anche le comunità intorno a loro - o a saint-soldato. L'ideale del santo soldato vale sia per le donne che per gli uomini.

In questo spirito, le donne e gli uomini sikh mantengono cinque articoli di fede, conosciuti popolarmente come i cinque K. Questi sono: kes (capelli lunghi e non tagliati), kara (bracciale d'acciaio), kanga (pettine di legno), kirpan (piccola spada) e kachera (pantaloncini-soldato).

Sebbene esistano poche prove storiche per spiegare perché questi particolari articoli sono stati scelti, i cinque K continuano a fornire alla comunità un'identità collettiva, legando gli individui sulla base di una convinzione e pratica condivise. A quanto ho capito, i Sikh adorano questi articoli di fede come doni dei loro guru.

I turbanti sono una parte importante dell'identità sikh. Sia le donne che gli uomini possono indossare turbanti. Come gli articoli di fede, i sikh considerano i loro turbanti come doni dati dai loro amati guru e il loro significato è profondamente personale. Nella cultura dell'Asia meridionale, indossare un turbante indicava in genere il proprio stato sociale: re e sovrani un tempo indossavano turbanti. Il I guru sikh hanno adottato il turbante, in parte, per ricordare ai Sikh che tutti gli umani sono sovrani, reali e alla fine uguali.

Sikh in America

Oggi ci sono circa 30 milione Sikh in tutto il mondo, facendo del Sikhismo la quinta maggiore religione al mondo.

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Parata "Un viaggio sikh-americano" a Pasadena, in California. Foto AP / Michael Owen Baker

Dopo che i colonizzatori britannici in India presero il potere del Punjab in 1849, dove era basata la maggior parte della comunità Sikh, I sikh iniziarono a migrare verso varie regioni controllato dall'impero britannico, compreso il sud-est asiatico, l'Africa orientale e lo stesso Regno Unito. Sulla base di ciò che era a loro disposizione, i Sikh hanno svolto vari ruoli in queste comunità, tra cui il servizio militare, i lavori agricoli e la costruzione delle ferrovie.

La prima comunità sikh è entrata negli Stati Uniti via la costa occidentale durante gli 1890. Hanno iniziato a subire discriminazioni subito dopo il loro arrivo. Per esempio, la prima rivolta della razza che ha come bersaglio i Sikh ha avuto luogo a Bellingham, nello stato di Washington, in 1907. Mob arrabbiati di uomini bianchi arrotondati lavoratori sikh, picchialo e costringili a lasciare la città.

La discriminazione è continuata nel corso degli anni. Ad esempio, quando mio padre si è trasferito dal Punjab negli Stati Uniti negli 1970, insulti razziali come "Ayatollah" e "raghead" sono stati lanciati contro di lui. Era un tempo in cui 52 I diplomatici e i cittadini americani sono stati fatti prigionieri in Iran e la tensione tra i due paesi era alta. Queste insulti riflettevano la reazione razzista contro coloro che si adattarono agli stereotipi degli iraniani. La nostra famiglia ha affrontato una simile reazione razzista quando gli Stati Uniti si sono impegnati nella Guerra del Golfo durante i primi 1990.

Aumento dei crimini d'odio

Gli attacchi razzisti sono aumentati nuovamente dopo 9 / 11, in particolare perché molti americani non erano a conoscenza della religione sikh e potrebbero avere confondeva l'apparenza sikh unica con stereotipi popolari di quello che sembrano i terroristi. Le notizie mostrano che, rispetto all'ultimo decennio, il i tassi di violenza contro i Sikh sono aumentati.

Anche altrove, i sikh sono stati vittime di crimini d'odio. Era un membro del parlamento dell'Ontario, Gurrattan Singh recentemente offeso con commenti islamofobi di un uomo che percepiva Singh come un musulmano.

Come Sikh praticante, posso affermare che il Sikh impegno per i principi della loro fede, incluso l'amore, il servizio e la giustizia, li mantiene resilienti di fronte all'odio. Per questo motivo, per molti americani sikh, come me, è gratificante mantenere l'identità sikh unica.

Circa l'autore

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Fellow post-dottorato in Religion in International Affairs Fellow post-dottorato, New York University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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