La storia della croce e i suoi numerosi significati nei secoli

La storia della croce e i suoi numerosi significati nei secoli
Una processione di ragazze cristiane, che venerano la Croce, nel villaggio di Qanat Bekish, in Libano. Foto AP / Hussein Malla

In autunno, i cattolici e alcune altre chiese cristiane celebrano il Festa della Santa Croce. Con la festa, i cristiani commemorano la vita di Gesù Cristo, in particolare la sua morte salvifica sulla croce e la sua successiva risurrezione, credendo che ciò offra loro la promessa di perdono e vita eterna.

La festa ha le sue radici nella tarda antichità, un tempo in cui la croce divenne una parte importante dell'arte e del culto cristiani. La croce, una volta una vergognosa forma di esecuzione per i criminali, è diventata un simbolo predominante di Cristo e del cristianesimo.

Tuttavia, a volte la croce ha anche assunto significati più oscuri come simbolo di persecuzione, violenza e persino razzismo.

La croce precoce

Come un studioso di storia e culto cristiano medievale, Ho studiato questa complicata storia.

La storia della croce e i suoi numerosi significati nei secoli Graffito pagano del II secolo raffigurante un uomo che adora una figura crocifissa a forma di asino.

Un famoso pezzo di arte murale romana dei primi del terzo secolo, il "Alexamenos graffito", raffigura due figure umane, con la testa di un asino, le braccia distese in una croce a forma di T, con la didascalia "Alexamenos adora il suo dio".

Il cristianesimo fu messo fuorilegge all'epoca nell'impero romano e criticato da alcuni come una religione per i folli. La caricatura di “Alexamenos,” offrire preghiere a questa figura crocifissa era un modo per rappresentare Cristo con la testa di un asino e ridicolizzare il suo dio.


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Ma per i cristiani, la croce aveva un significato profondo. Hanno capito che la morte di Cristo sulla croce era "completata" da Dio che lo risuscitava dai morti tre giorni dopo. Questa risurrezione era un segno della "vittoria" di Cristo sul peccato e sulla morte.

I credenti potevano partecipare a questa vittoria essendo battezzati, perdonati dal peccato passato e "rinati" in una nuova vita nella comunità cristiana, la chiesa. I cristiani, quindi, si riferivano spesso alla croce di Cristo sia come "Bosco della vita" e come a "Croce vittoriosa".

La vera croce?

All'inizio del IV secolo, l'imperatore Costantino cristianesimo legalizzato. Autorizzò lo scavo di alcuni dei luoghi sacri della vita di Cristo in quella che venne chiamata la "Terra Santa". All'epoca faceva parte della provincia romana della Siria Palestina, racchiusa tra il fiume Giordano a est, il Mediterraneo Mare a ovest e Siria a nord.

Nel V secolo, nacque la leggenda che fossero pezzi di croci scoperto dalla madre di Costantino, Helena, durante questi scavi. I credenti dicevano che una guarigione miracolosa avveniva quando una donna malata fu toccata con un pezzo, la prova che si trattava di una sezione della vera croce di Cristo.

Costantino fece costruire una grande chiesa, il Martyrium, su quella che si presumeva fosse la posizione della tomba di Gesù. La data di settembre della dedica di quella chiesa venne celebrata come la festa dell'Esaltazione della Croce.

Il presunto "ritrovamento" di Helena della stessa croce fu dato il suo giorno di festa a maggio: l '"Invenzione della Croce". Entrambe le feste erano celebre a Roma dal settimo secolo.

Una parte di quella che si credeva fosse la vera croce fu conservata e venerato il Venerdì Santo a Gerusalemme dalla metà del quarto secolo fino alla sua conquista da parte di un califfo musulmano nel settimo secolo.

Rappresentazioni successive

Numerose chiese cristiane furono costruite nell'impero romano durante il quarto e il quinto secolo. Con il sostegno finanziario imperiale, questi grandi edifici furono decorati con intricati mosaici che raffigurano figure delle Scritture, in particolare di Cristo e degli apostoli.

La croce che appare nel mosaico è una croce d'oro ornata da gemme preziose rotonde o quadrate, una rappresentazione visiva della vittoria sul peccato e sulla morte raggiunta dalla morte di Cristo. Era chiamato "crux gemmata", o "croce gemmata".

Dal sesto secolo al primo medioevo, rappresentazioni artistiche della Crocifissione divenne più comune. A volte Cristo è stato raffigurato solo sulla croce, forse tra gli altri due criminali crocifisso con lui. Più spesso, Cristo sulla croce è circondato da entrambi i lati dalle figure di Maria e dell'apostolo, San Giovanni.

La storia della croce e i suoi numerosi significati nei secoli Rappresentazione altomedievale di Cristo sulla croce. Thomas Quine, CC BY

La venerazione pubblica della croce del Venerdì Santo divenne sempre più comune al di fuori della Terra Santa, e questo rituale fu osservato a Roma nell'ottavo secolo.

Durante il periodo medievale, il Cristo crocifisso era comunemente raffigurato come una figura serena. La rappresentazione tendeva a cambiare nel corso dei secoli, a Cristo come a vittima torturata e contorta.

Significati diversi

Durante la Riforma, le chiese protestanti respinsero l'uso del crocifisso. A loro avviso, si trattava di una "invenzione" umana, non utilizzata di frequente nella chiesa primitiva. Sostenevano che il crocifisso fosse diventato l'oggetto di una venerazione cattolica idolatra, e invece usarono altre versioni di una croce semplice.

Le diverse rappresentazioni della croce esprimevano conflitti più profondi all'interno del cristianesimo occidentale.

Ma anche prima, la croce era usata in modo divisivo. Durante l'Alto Medioevo, la croce divenne collegata con un serie di guerre di religione intrapreso dall'Europa cristiana per liberare la Terra Santa dalla stretta dei sovrani musulmani.

Coloro che hanno scelto di andare a combattere indosserebbe un indumento speciale, segnato con una croce, sopra i loro abiti quotidiani. Avevano "preso la croce" e venivano chiamati "crociati".

Di tutte le Crociate, solo la prima alla fine del 11 secolo ha raggiunto il suo obiettivo. Questi crociati conquistarono Gerusalemme in una sanguinosa battaglia non risparmiò donne e bambini nello sforzo di liberare la città dagli "infedeli". Le Crociate hanno anche scatenato ondate di ostilità attiva nei confronti degli ebrei europei, provocando scoppi di violenza contro le comunità ebraiche per secoli.

Nel 19 secolo, il termine "crociata" arrivò a riferirsi più in generale a qualsiasi tipo di lotta per una ragione "giusta", sia essa religiosa o secolare. A quel tempo negli Stati Uniti il ​​termine era abituato descrivere un numero di attivisti religiosi-sociali. Ad esempio, l'editore del quotidiano abolizionista William Lloyd Garrison è stato chiamato un "crociato" nella sua lotta politica per porre fine al male della schiavitù.

Simbolo dell'agenda pro-bianca

Successivamente la croce fu letteralmente presa dagli attivisti che manifestavano contro i progressi sociali. Ad esempio, il Ku Klux Klan, come parte della loro campagna terroristica, lo farebbe brucia spesso semplici croci di legno alle riunioni o sui prati di afroamericani, ebrei o cattolici.

La storia della croce e i suoi numerosi significati nei secoli
Un monolito che elenca i nomi, le date e le motivazioni per il linciaggio degli afroamericani si trova di fronte a una fotografia di una croce in fiamme di Ku Klux Klan esposta nel Mississippi Civil Rights Museum di Jackson, Miss. AP Photo / Rogelio V. Solis

Qualche decennio più tardi, la ricerca di Adolf Hitler per l'espansionismo tedesco e la persecuzione degli ebrei, basata sulla sua fede nella superiorità della "razza ariana", venne per essere cristallizzato nel segno della svastica. Originariamente a simbolo religioso dall'India, ha avuto per secoli stato usato nell'iconografia cristiana come una delle tante espressioni artistiche della croce.

Ancora oggi, il giornale del KKK si intitola The Crusader e vari gruppi di supremazia bianca usano le forme della croce come simbolo della propria agenda pro-bianca su bandiere, tatuaggi e vestiti.

La festa della Santa Croce si concentra sul significato della croce come un potente segno di amore divino e salvezza per i primi cristiani. È tragico che anche la croce sia stata contorta in un vivido segno di odio e intolleranza.

Circa l'autore

Joanne M. Pierce, Professore di studi religiosi, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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