Le verità etiche universali sono al centro degli alti giorni santi ebraici

Le verità etiche universali sono al centro degli alti giorni santi ebraici
Soffiare lo shofar durante Rosh Hashana è una delle molte tradizioni della vacanza. Foto AP / Emile Wamsteker

I miei ricordi adolescenziali più vividi degli alti giorni santi ebraici sono il brontolio doloroso del mio stomaco vuoto mentre digiunavo su Yom Kippur e le forti esplosioni dello shofar - il corno dell'ariete - che suonava dal pulpito della sinagoga.

Sono stato uno dei milioni di ebrei in tutto il mondo che osservano "Yamim Nora'im". Questo è l'ebraico per "Giorni del timore reverenziale" o "Alti giorni santi".

Questo periodo di 10 inizia con la celebrazione di due giorni del capodanno ebraico, Rosh Hashana. Termina con l'osservanza di un giorno di Yom Kippur, quando si prevede che gli ebrei adulti in buona salute digiuneranno.

Qual è il significato di questi giorni santi per gli ebrei ortodossi, gli ebrei secolari e forse anche per i non ebrei?


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Credenze tradizionali

Rosh Hashana e Yom Kippur sono noti, rispettivamente, come "Il giorno del giudizio" e "Il giorno dell'espiazione". Nell'ebraismo ortodosso, questi giorni combinati di timore reverenziale rappresentano sia celebrazione che trepidazione, rinnovamento e pentimento.

Questo è un momento in cui gli ebrei credono che tutta l'umanità sia giudicata da Dio e iscritta nel "Libro della vita" o nel "Libro della morte". Il giudaismo non crede che si tratti di veri e propri "libri". La tradizione ebraica ci dice che Dio annota i nomi dei giusti nel Libro della Vita e i nomi dei malvagi nel Libro della Morte.

La convinzione è che i giusti vivranno per il prossimo anno; i malvagi non lo faranno. Tutti gli altri - né pienamente malvagi né giusti - avranno il loro destino deciso tra Rosh Hashana e Yom Kippur.

L'angoscia che circonda queste festività viene catturata in un poema liturgico chiamato "Unetanneh Tokef", tradotto come "parliamo della bellezza". Questa antica preghiera è cantata durante i servizi di Rosh Hashana e Yom Kippur, e afferma che,

“Su Rosh Hashanah sono iscritti e nel giorno veloce di Yom Kippur sono suggellati ... chi vivrà e chi morirà ... chi perirà per acqua e chi per fuoco; chi dalla spada e chi da una bestia selvaggia; chi per fame e chi per sete ... "

Leonard Cohen, considerato tra i più grandi cantautori, è stato ispirato da questa poesia e ha usato parole simili nella sua canzone, "Who By Fire." Ha scritto,

E chi dal fuoco, chi dall'acqua
Chi al sole, chi di notte
Chi per alta prova, chi per processo comune
Chi nel tuo allegro mese di maggio
Chi per decadimento molto lento
E chi devo dire che chiama?

Data l'apprensione che accompagna queste aspre dichiarazioni, non sorprende che durante i Giorni del timore reverenziale, gli ebrei osservanti spesso salutarsi con una frase di speranza, "G'mar Chatimah Tovah" - tradotto approssimativamente, "Possa tu essere iscritto nel Libro della Vita".

Come psichiatra che riflette sugli alti giorni santi, mi sono spesso chiesto quanti bambini ebrei tradizionalmente cresciuti siano stati spaventati dalla prospettiva di finire nel Libro della Morte. So di esserlo.

Come qualcuno che ha scritto ampiamente sull'etica ebraica, so che gli alti giorni santi incarnano anche un "nucleo etico" che trascende le dottrine religiose e incarna verità etiche universali.

Le varietà di credenze ebraiche

Il giudaismo comprende una vasta gamma di credenze. Il giudaismo ortodosso si basa sul presupposto che la Torah - in sostanza, i primi cinque libri della Bibbia ebraica -rappresenta le regole eterne e immutabili di Dio per la vita ebraica e l'osservanza religiosa.

Ma i rami non ortodossi del giudaismo enfatizzano le tradizioni etiche e culturali ebraiche più della stretta aderenza alla legge e alle scritture ebraiche. Cercano di adattare le tradizioni ebraiche ai bisogni moderni.

Le verità etiche universali sono al centro degli alti giorni santi ebraici
I fedeli pregano durante i servizi di Rosh Hashana. Foto AP / Diane Bondareff

Il giudaismo in tutte le sue varietà è, in fondo, una religione di speranza e ottimismo. Ad esempio, i cupi avvertimenti del poema liturgico "Unetanneh Tokef" sono attenuati dal suo promemoria che si può evitare essere iscritto nel "Libro della morte" per mezzo del pentimento, della preghiera e della carità. Ciò avviene nell'intervallo tra Rosh Hashana e Yom Kippur.

Il pentimento, o teshuvah in ebraico, richiede di prendere una sorta di "inventario spirituale" volto a migliorare la salute delle nostre anime. Vero pentimento anche durante gli alti giorni santi richiede fare ammenda a quelli contro cui abbiamo peccato o maltrattati. Chiedere semplicemente a Dio di perdonare tali peccati non è sufficiente.

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Gli ebrei di una setta ultraortodossa ascoltano il loro rabbino su una collina che si affaccia sul Mar Mediterraneo mentre partecipano a una cerimonia di Tashlich a Herzeliya, in Israele. Foto AP / Ariel Schalit

Il nucleo etico degli alti giorni santi

Il giudaismo secolare e umanistico sono rami del giudaismo non ortodosso e sono spesso considerati insieme sotto la rubrica, “Ebraismo umanistico secolare. ”Questa tradizione non invoca né accetta il concetto di un Dio eterno e trascendente. Durante gli alti giorni santi, l'accento è posto su come tutte le persone - ebrei e non ebrei - possono diventare esseri umani migliori.

In questa secolare tradizione umanistica, Rosh Hashana è vista come un tempo per autovalutazione e auto-miglioramento, senza riferimento a Dio. Invece, l'accento è posto sugli aspetti culturali, storici ed etici del giudaismo.

Una cerimonia comune nella secolare tradizione umanistica è il "Tashlikh", che implica il simbolicamente scacciare i propri peccati gettando briciole di pane nell'acqua.

Tashlikh permette agli ebrei umanisti “... per riflettere sul loro comportamento; scacciare comportamenti di cui non sono orgogliosi; e giurare di essere persone migliori nell'anno a venire. "

Alla fine, sebbene Rosh Hashana e Yom Kippur siano festività ebraiche per antonomasia, i loro valori etici trascendono qualsiasi religione.

Circa l'autore

Ronald W. Pies, Professore emerito di psichiatria, docente di bioetica e scienze umane presso la SUNY Upstate Medical University; e professore clinico di psichiatria, Tufts University School of Medicine [fino a dicembre 2019], Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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