Perché porre fine alla segretezza della confessione è così controverso per la Chiesa cattolica

Perché porre fine alla segretezza della confessione è così controverso per la Chiesa cattolica
Nella comprensione cattolica, Gesù diede ai suoi discepoli il potere di perdonare i peccati. Hernán Piñera, CC BY-SA

A seguito degli scandali di abusi sessuali nella Chiesa cattolica, c'è una spinta mondiale per porre fine alla segretezza della confessione - chiamata "il sigillo del confessionale. "

Il settembre 11, 2019, sono passati due stati australiani, Victoria e Tasmania bollette richiedere ai sacerdoti di denunciare qualsiasi abuso di minori rivelato nel confessionale.

L'Australia è stata al centro della crisi degli abusi sessuali della Chiesa cattolica. A dicembre 2018, influente australiano Cardinale George Pell era condannato di aver abusato sessualmente di un chierichetto.

I vescovi australiani, tuttavia, ce l'hanno fatta pulire campo che il sigillo della confessione è "sacro, "Indipendentemente dal peccato confessato. Per quanto riguarda la nuova legge della Tasmania, Arcivescovo Julian Porteous ha sostenuto che rimuovere la protezione della confessione dalla riservatezza impedirebbe ai pedofili di farsi avanti. Ciò impedirebbe i sacerdoti li incoraggiano a arrendersi alle autorità.

Negli Stati Uniti, un disegno di legge della California che propone di porre fine alla riservatezza sacerdotale riguardante l'abuso di minori è stato ritirato a luglio 2019 dopo un campagna da cattolici e altri sostenitori della libertà religiosa.

La confessione cattolica è stata formalmente tutelato dalla Corte Suprema degli Stati Uniti da 1818. Ma i terapisti, i medici e alcuni altri professionisti sono tenuti a violare la riservatezza quando esiste minaccia immediata di danno. I sacerdoti no.

Perché la confessione è così importante nella Chiesa cattolica?


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L'atto di confessione

Perché porre fine alla segretezza della confessione è così controverso per la Chiesa cattolica
La garanzia di riservatezza di una confessione nella Chiesa cattolica non può essere facilmente infranta. GoneWithTheWind / Shutterstock

I cattolici credono che Gesù abbia dato ai suoi discepoli il potere di perdonare i peccati.

In John 20: 23, Gesù dice ai suoi apostoli: “Se perdoni i peccati di qualcuno, i loro peccati sono perdonati; se non li perdoni, non sono perdonati. "

Questa convinzione si estende ai sacerdoti in "il rito della penitenza e della riconciliazione. "

Questo rituale di solito si verifica in un "sala di riconciliazione. ”È in questo luogo privato che il sacerdote, nel suo ruolo di“ confessore ”, incontra faccia a faccia con i“ penitenti ”che confessano i loro peccati.

Dopo aver effettuato il segno della croce e accogliendo il penitente, il sacerdote legge un brano della Bibbia che parla della misericordia di Dio. Il penitente quindi dice: "Benedicimi, Padre, perché ho peccato" e racconta ad alta voce i peccati specifici commessi.

Successivamente, il sacerdote può porre domande per assicurarsi che la confessione sia accurata. Dà quindi "assoluzione" - una "liberazione" dalla colpa del peccato.

L'assoluzione non è automatica. Il penitente deve eseguire "un atto di contrizione, "In cui si dice che sono" contriti "o dispiaciuti per i loro peccati. Il penitente promette anche di fare del proprio meglio per non peccare più.

Prima di licenziare il penitente, il sacerdote fa una "penitenza" - di solito sotto forma di preghiere - che il penitente deve compiere per "riconciliarsi" con Dio.

Storia di penitenza e confessione

L'attuale rito di penitenza e riconciliazione risale al 1974. Questo è stato quasi un decennio dopo un raduno mondiale di vescovi al Concilio Vaticano II che riformò molte pratiche cattoliche tradizionali.

Nei secoli precedenti il ​​cambiamento, la penitenza e la confessione erano molto più impegnative.

All'inizio del cristianesimo, coloro che commettevano peccati gravi - come l'omicidio - entrarono pubblicamente nell'ordine dei penitenti. Questi penitenti subirono anni di preghiera pubblica e digiuno prima di ricongiungersi alla comunità.

Poiché è stato così difficile ripetere il processo per peccati gravi se commessi di nuovo, molti cristiani hanno atteso fino alla vecchiaia per eseguire la penitenza ed essere certi del loro posto in cielo.

Perché porre fine alla segretezza della confessione è così controverso per la Chiesa cattolica All'inizio del cristianesimo, coloro che commettevano peccati gravi entrarono nell'ordine dei penitenti. Lawrence OP, CC BY-NC-ND

Più tardi, intorno al VII secolo d.C., la confessione è diventata privata. "Manuali penitenziali"Sono stati sviluppati che elencano le sanzioni, o" tariffe ", per abbinare la gravità del peccato.

Alcune delle penitenze erano gravi, come fare scalzi pellegrinaggio in un lontano luogo santo o camminando in chiesa in ginocchio. Dal 11 secolo in poi, andare in crociata in Medio Oriente - la Terra Santa - è stato anche considerato un penitenza che potrebbe cancellare i peccati di una persona.

Alcune delle penitenze riportate nei manuali erano così severe che i vescovi locali spesso diminuito le sanzioni. Anche i peccatori ne avevano la possibilità pagare qualcun altro per fare la loro penitenza.

Per questi motivi, la penitenza ha gradualmente enfatizzato l'atto base della confessione stessa e le preghiere hanno preso il posto di pene più severe.

L'importanza della confessione

Oggi, la confessione è ancora associata al vecchio processo di andare in una scatola di confessione e elencare i propri peccati in modo anonimo da dietro uno schermo.

Questa è stata la mia prima esperienza di penitenza negli 1970 da bambino cattolico di sette anni. Mi è stato anche insegnato che non potevo ricevere il pane e il vino di comunione senza confessare i miei peccati. Questo insegnamento rimane ancora in vigore.

In anni recenti, anche se, la confessione è diminuita. Sempre meno cattolici americani confesseranno i loro peccati. Alcuni commentatori hanno persino sostenuto che la confessione ha "crollato"E dovrebbe essere ripensato.

Ma indipendentemente dalla frequenza con cui i cattolici si confessano, la libertà di confessare - in confidenza - è fondamentale per la visione del mondo cattolico. E tutti i cattolici della mia generazione hanno una storia di confessione, una storia che può essere confortante o traumatica.

Il dibattito sulla confessione non è solo una questione astratta per i cattolici. È qualcosa di molto personale.

Ma per me, così come per molti cattolici, la confessione non è semplicemente un modo per evitare inferno nell'aldilà - è un modo di vivere L'amore misericordioso di Dio nel qui e ora.

Circa l'autore

Mathew Schmalz, Professore di studi religiosi, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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