Il significato della vita? Un esistenzialista darwiniano ha le sue risposte

Il significato della vita? Un esistenzialista darwiniano ha le sue risposte

Sono cresciuto come un quacchero, ma intorno all'età di 20 la mia fede è svanita. Sarebbe più facile dire che questo è perché ho preso la filosofia - la mia occupazione permanente come insegnante e studioso. Questo non è vero. Più precisamente, scherzo che avendo avuto un preside in questa vita, sarò dannato se ne voglio un altro nel prossimo. All'epoca ero convinto che, all'età di 70, sarei tornato in gioco con i Powers That Be. Ma la fede non è poi tornata e, mentre mi avvicino a 80, non è da nessuna parte all'orizzonte.

Mi sento più in pace con me stesso che mai. Non è che non mi interessi il significato o lo scopo della vita - sono un filosofo! Né il mio senso di pace significa che sono compiacente o che ho delusioni sui miei successi e successi. Piuttosto, sento che la profonda contentezza che le persone religiose ci dicono è il dono o la ricompensa per una vita adeguata.

Vengo nel mio stato attuale per due motivi separati. Come studente di Charles Darwin, sono totalmente convinto - Dio o nessun Dio - che siamo (come diceva il biologo del X secolo X Henry Thomas Huxley) scimmie modificate piuttosto che fango modificato. La cultura è estremamente importante, ma ignorare la nostra biologia è semplicemente sbagliato. In secondo luogo, sono attratto, filosoficamente, dall'esistenzialismo. Un secolo dopo Darwin, Jean-Paul Sartre ha affermato che siamo condannati alla libertà e penso che abbia ragione. Anche se Dio esiste, lui o lei è irrilevante. Le scelte sono nostre.

Sartre ha negato una cosa come la natura umana. Da questo francese per antonomasia, lo prendo con un pizzico di sale: siamo liberi, nel contesto della nostra natura umana creata da Darwin. Di cosa sto parlando? Molti filosofi oggi sono a disagio anche sollevando l'idea di "natura umana". Essi sentire che, troppo rapidamente, viene usato contro le minoranze - persone gay, disabili e altri - per suggerire che non sono realmente umani. Questa è una sfida, non una confutazione. Se una definizione di natura umana non può tener conto del fatto che fino al 10 per cento di noi ha un orientamento per lo stesso sesso, allora il problema non riguarda la natura umana ma la definizione.

Cos'è allora la natura umana? A metà del 20 secolo, era popolare suggerire che siamo scimmie assassine: possiamo e facciamo armi e le usiamo. Ma i primatologi moderni avere poco tempo per questo. I loro risultati suggerire che la maggior parte delle scimmie preferirebbe piuttosto fornicare piuttosto che combattere. Nel fare la guerra siamo davvero non fare ciò che viene naturale. Non nego che gli umani siano violenti, tuttavia la nostra essenza va dall'altra parte. È di socievolezza. Non siamo così veloci, non siamo così forti, siamo senza speranza in caso di maltempo; ma ci riusciamo perché lavoriamo insieme. In effetti, la nostra mancanza di armi naturali indica in questo modo. Non possiamo ottenere tutto ciò che vogliamo attraverso la violenza. Dobbiamo collaborare.

I darwiniani non hanno scoperto questo fatto sulla nostra natura. Ascolta il poeta metafisico John Donne in 1624:

Nessun uomo è un'isola,
Tutto se stesso,
Ogni uomo è un pezzo del continente,
Una parte del principale.
Se una zolla viene lavata via dal mare,
L'Europa è la meno.
Così come se fosse un promontorio.
Così come se un maniero del tuo amico
O dei tuoi erano:
La morte di ogni uomo mi sminuisce,
Perché sono coinvolto nell'umanità,
E quindi non mandare mai a sapere per chi suona la campana;
Ti suona.

La teoria evolutiva darwiniana mostra come tutto ciò sia avvenuto, storicamente, attraverso le forze della natura. Suggerisce che non esiste un futuro eterno o, se esiste, non è rilevante per il qui e ora. Piuttosto, dobbiamo vivere la vita al massimo, nel contesto - liberato da - la nostra natura umana creata da Darwin. Vedo tre modi di base in cui ciò accade.


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Fprima, famiglia. Gli umani non sono come gli oranghi maschi la cui vita domestica è costituita principalmente da una notte. Un maschio si presenta, fa i suoi affari e poi, sessualmente saziato, svanisce. La donna impregnata nasce e alleva i bambini da sola. Questo è possibile semplicemente perché lei può. Se non fosse riuscita, biologicamente sarebbe nell'interesse dei maschi dare una mano. Gli uccelli maschi aiutano il nido perché, esposti man mano che crescono sugli alberi, i pulcini devono crescere il più rapidamente possibile. Gli umani affrontano sfide diverse, ma con lo stesso fine. Abbiamo grandi cervelli che hanno bisogno di tempo per svilupparsi. I nostri giovani non possono badare a se stessi entro settimane o giorni. Pertanto gli esseri umani hanno bisogno di molte cure parentali e la nostra biologia si adatta a noi per la vita domestica, per così dire: coniugi, prole, genitori e altro ancora. Gli uomini non spingono la carrozzina solo per caso. Né si vantano con i loro colleghi del fatto che il loro bambino entri ad Harvard.

Secondo, la società. Collaboratori, commessi, insegnanti, medici, impiegati dell'albergo: l'elenco è infinito. La nostra forza evolutiva è che lavoriamo insieme, aiutando e aspettandoci aiuto. Sono un insegnante, non solo dei miei figli, ma anche dei tuoi (e di altri). Sei un medico: dai cure mediche non solo ai tuoi figli, ma anche ai miei (e ad altri). In questo modo, ne beneficiamo tutti. Come ha sottolineato Adam Smith in 1776, nulla di tutto ciò accade per caso o perché la natura è diventata improvvisamente morbida: "Non è dalla benevolenza del macellaio, del birraio o del fornaio che ci aspettiamo la nostra cena, ma dal loro rispetto per il proprio interesse personale. " Smith invocò la "mano invisibile". Il darwiniano lo mette in evoluzione attraverso la selezione naturale.

Sebbene a volte la vita possa essere un ostacolo, la biologia ci assicura che generalmente andiamo avanti con il lavoro e lo facciamo come parte delle nostre vite soddisfatte. John Stuart Mill ha avuto esattamente ragione su 1863: "Quando le persone che sono abbastanza fortunate nelle loro circostanze materiali non trovano il godimento sufficiente per rendere la vita preziosa per loro, questo di solito è perché non si prendono cura di nessuno tranne loro".

Terzo, cultura. Opere d'arte e di intrattenimento, TV, film, spettacoli teatrali, romanzi, dipinti e sport. Nota quanto è social tutto. Romeo e Giulietta, circa due bambini innamorati sfortunati. i Soprano, su una famiglia di mob. Un finto fumetto di Roy Lichtenstein; una ragazza al telefono: "Oh, Jeff ... anche io ti amo ... ma ..." L'Inghilterra batte l'Australia al cricket. Ci sono evoluzionisti che dubitano che la cultura sia così strettamente legata alla biologia e che sono inclini a vederla come un prodotto secondario dell'evoluzione, ciò che Stephen Jay Gould in 1982 detto un 'exaptation'. Questo è sicuramente vero in parte. Ma probabilmente solo in parte. Darwin pensava che la cultura potesse avere qualcosa a che fare con la selezione sessuale: i protoumani che usano canzoni e melodie, per esempio, per attirare i compagni. Sherlock Holmes era d'accordo; nel A Study in Scarlet (1887), dice a Watson che l'abilità musicale precede il discorso, secondo Darwin: 'Forse è per questo che ne siamo così sottilmente influenzati. Ci sono vaghi ricordi nelle nostre anime di quei secoli nebbiosi in cui il mondo era nella sua infanzia ".

Disegnalo insieme. Ho avuto una vita familiare completa, un coniuge amorevole e figli. Mi piacevano anche gli adolescenti. Sono stato professore universitario per anni 55. Non ho sempre svolto il lavoro nel miglior modo possibile, ma non sto mentendo quando dico che lunedì mattina è il mio momento preferito della settimana. Non sono molto un artista creativo e sono senza speranza negli sport. Ma ho fatto la mia borsa di studio e condiviso con gli altri. Perché altrimenti sto scrivendo questo? E mi è piaciuto il lavoro dei compagni umani. Una grande esibizione dell'opera di Mozart Le nozze di Figaro è il paradiso. Parlo letteralmente.

Questo è il mio significato per la vita. Quando incontro il mio Dio inesistente, gli dirò: 'Dio, mi hai dato dei talenti ed è stato molto divertente usarli. Grazie.' Non ho più bisogno Come ha scritto George Meredith nel suo poema 'In the Woods' (1870):

L'amante della vita conosce il suo lavoro divino,
E qui è in pace.

Circa l'autore

Michael Ruse è professore di filosofia di Lucyle T Werkmeister e direttore di storia e filosofia della scienza alla Florida State University. Ha scritto o modificato più dei libri 50, anche di recente Di proposito (2017) Il darwinismo come religione (2016) Il problema della guerra (2018) e Un significato alla vita (2019).

Un significato alla vita (2019) di Michael Ruse è pubblicato tramite la Princeton University Press.Contatore Aeon: non rimuovere

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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