La storia di Hanukkah: come una festa ebraica minore è stata rifatta nell'immagine del Natale

La storia di Hanukkah: come una festa ebraica minore è stata rifatta nell'immagine del Natale Le menorah sono ora diventate onnipresenti in tutto il mondo durante Hanukkah, da Berlino a New York a Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

La festa ebraica di Hanukkah di otto giorni è iniziata domenica 22 dicembre 2019. Da Melbourne, New York, Berlino e Mosca, migliaia di persone si sono radunate per accendere menorah giganti. In molti luoghi, queste cerimonie pubbliche sono accompagnate da musica, cibo di strada e carnevali.

Questi eventi colpiscono principalmente le comunità ebraiche ma, date le loro posizioni di rilievo, partecipano anche molti non ebrei.

Soprattutto negli Stati Uniti, Hanukkah è diventata una festa ampiamente riconosciuta. Oltre a illuminare il Menorah nazionale a Washington DC, il presidente ospita un festa annuale di Hanukkah alla casa bianca. Nelle grandi città come New York, i genitori di bambini ebrei lo sono spesso invitato nelle aule delle scuole elementari per spiegare Hanukkah agli studenti.

Hanukkah è persino entrata nella cultura popolare americana. La classica canzone Hanukkah per bambini “Dreidel, dreidel, dreidel” è apparsa in diversi episodi di South Park.

E il fumetto di Adam Sandler "The Hanukkah Song" divenne un'ossessione nazionale quando fu suonato per la prima volta su Saturday Night Live nel 1994. Sandler trovò persino due parole per (una specie di) rima con Hanukkah nel ritornello:

Indossa il tuo yarmulke, ecco che arriva Hanukkah! Tanto divertimento-akah, per celebrare Hanukkah!


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Ma nel calendario ebraico, Hanukkah ha un significato religioso relativamente minore rispetto alla festa biblica della Pasqua ebraica o il giorno più santo dell'anno ebraico, Yom Kippur (il giorno dell'espiazione).

Allora perché è diventato il più conosciuto e celebrato pubblicamente di tutte le festività ebraiche, in particolare negli Stati Uniti?

Le origini di Hanukkah

Hanukkah commemora un evento storico che ebbe luogo a Gerusalemme nel II secolo a.C., quando l'impero greco seleucide era il potere dominante. Nel 2 aEV, il re Antioco IV Epifane bandì la pratica ebraica e contaminò il tempio ebraico in città installando un altare a Zeus Olimpio e sacrificando i maiali.

Un piccolo esercito di ebrei, noto come Maccabei, si ribellò a questa persecuzione religiosa. Riacquistarono il controllo del Tempio, rimossero i simboli di Zeus e costruirono un nuovo altare in modo da poter offrire ancora una volta sacrifici in conformità con la legge ebraica.

Secondo una leggenda raccontata nel Talmud, una raccolta di insegnamenti ebraici dal III al VI secolo, in questo momento si verificò un miracolo.

C'era solo abbastanza olio per mantenere la menorah del Tempio, uno dei suoi oggetti rituali più importanti, che bruciava per un giorno. Ma la fiamma rimase accesa per otto giorni, finché non fu trovata una nuova scorta di petrolio - la base per la celebrazione di otto giorni di Hanukkah.

Una versione alternativa della storia

Sulla base di questa versione degli eventi, gli ebrei hanno visto i Maccabei come eroi che hanno combattuto per la libertà religiosa contro un regime repressivo.

Ma il record storico è più complesso.

I resoconti più dettagliati della storia di Hanukkah sono registrati in Primo e Secondo Maccabeo, libri storici che descrivono gli eventi militari e politici che hanno portato alla e dopo la rivolta dei Maccabei. Loro sono non incluso nella Bibbia ebraica, ma fanno parte del canone biblico cattolico.

Secondo Primi Maccabei,

uomini senza legge sono usciti da Israele e hanno ingannato molti, dicendo: "Andiamo a fare un'alleanza con i Gentili intorno a noi". ... [T] ehi costruirono una palestra a Gerusalemme, secondo l'usanza dei Gentili, e rimossero i segni della circoncisione, e abbandonarono la sacra alleanza. Si unirono ai Gentili e si vendettero per fare il male.

Questi "uomini senza legge" non erano i sovrani seleucidi, ma gli ebrei che volevano integrare aspetti della cultura greca (ellenistica) con la tradizione ebraica.

La cultura ellenistica si basava sulla lingua, la letteratura, l'arte e la filosofia greche, nonché sulla forma distintamente greca di organizzazione sociale e politica, il polizia. Ma la cultura ellenistica implicava anche l'adorazione di divinità greche e costumi sociali, come gare atletiche, che alcuni ritenevano incompatibili con la tradizione ebraica.

Questi ebrei ellenizzanti furono gli obiettivi degli attacchi vendicativi dei Maccabei tanto quanto lo stesso regime greco seleucide. Come si riferisce a First Maccabees:

Organizzarono un esercito e abbatterono i peccatori nella loro rabbia e gli uomini senza legge nella loro ira; i sopravvissuti fuggirono dai Gentili per sicurezza.

In questa luce, i Maccabei non erano eroici liberatori e difensori della libertà religiosa. Piuttosto, potrebbero essere visti come intolleranti fanatici religiosi, intenti a sradicare qualsiasi tentativo di "modernizzare" la tradizione ebraica.

Oggi, la maggior parte degli ebrei considererebbe ancora i Maccabei eroi e difensori del giudaismo. Certamente, è la storia che i bambini vengono insegnati nelle scuole e nelle sinagoghe ebraiche. Tuttavia, sarebbero sorpresi, e probabilmente piuttosto disturbati, dal fondamentalismo religioso dei Maccabei che è rappresentato nelle fonti storiche.

La storia di Hanukkah: come una festa ebraica minore è stata rifatta nell'immagine del Natale Un uomo ebreo che accende una candela di Hanukkah fuori dalla sua casa di Gerusalemme. Abir Sultan / EPA

Remaking Hanukkah nell'immagine del Natale

Diane Ashton, uno storico religioso americano, ha rintracciato la storia di Hanukkah negli Stati Uniti e descrisse come gli ebrei hanno trasformato Hanukkah negli ultimi due secoli per riflettere le tradizioni in evoluzione del Natale.

Ispirato agli eventi natalizi dei bambini nelle chiese, I rabbini americani hanno iniziato a introdurre celebrazioni speciali di Hanukkah per i bambini delle sinagoghe nel XIX secolo. Raccontavano la storia di Hanukkah, accendevano candele, cantavano inni e distribuivano dolci. Questo era un modo per invogliare i bambini a frequentare le sinagoghe, che altrimenti offrivano loro poco interesse.

Nel corso del tempo, Hanukkah è diventata una delle uniche volte dell'anno in cui molte famiglie ebree si sono impegnate con la tradizione ebraica.

All'inizio del XX secolo, con la commercializzazione del Natale ben avviata, si verificarono ulteriori cambiamenti. La donazione non è mai stata una caratteristica storica di Hanukkah, ma i nuovi immigrati ebrei dall'Europa hanno iniziato ad acquistare regali per i loro figli come un modo per indicare il loro successo economico nel nuovo mondo.

In anni più recenti, è stata anche la mostra pubblica di menorah promosso da Chabad, il movimento chassidico ebreo ortodosso che mira ad avvicinare gli ebrei alla propria religione.

La storia di Hanukkah: come una festa ebraica minore è stata rifatta nell'immagine del Natale Il presidente Barack Obama, durante un ricevimento di Hanukkah alla Casa Bianca nel 2015. Michael Reynolds / EPA

Questi display, spesso accanto agli alberi di Natale, hanno elevato il significato di Hanukkah nella mente di ebrei e non ebrei. Erano persino oggetto di a Sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1989, quando il tribunale respinse la richiesta della città di Pittsburgh di vietare una grande menorah da un edificio pubblico, dichiarando che ciò non equivaleva ad un sostegno del governo ebraico.

Nel corso del tempo, gli ebrei americani hanno quindi rifatto Hanukkah nell'immagine del Natale. In tal modo, sono stati in grado di partecipare alla stagione festiva in un modo chiaramente ebraico, bilanciando i loro desideri di assimilare e conservare la loro unica identità culturale.

In altre parti del mondo, mentre le illuminazioni pubbliche su larga scala della menorah sono diventate più diffuse, Hanukkah è soprattutto un momento per le famiglie di riunirsi. Il cibo fritto, per commemorare il miracolo dell'olio, è molto presente nelle celebrazioni familiari, tra cui le popolari frittelle di patate chiamate latkes e ciambelle fritte e ripiene di marmellata conosciute come sufganiyot.

Dare piccoli doni ai bambini è diventato comune, sebbene Hanukkah non abbia mai raggiunto il livello di commercializzazione e kitsch che ha negli Stati Uniti.

Per qualsiasi altra festa ebraica, questo potrebbe essere visto come un'influenza corruttiva. Ma dato che Hanukkah rimane, per la maggior parte degli ebrei, una festa relativamente minore, è vista con un certo divertimento come un altro esempio di americano meshugas (follia).The Conversation

L'autore

Rebecca Forgasz, Professore associato, Centro australiano per la civiltà ebraica, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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