La storia medievale della Pasqua ebraica: calunnia, cospirazione e speranza per la libertà

La storia medievale della Pasqua ebraica: calunnia, cospirazione e speranza per la libertà Le quattro domande (Ma Nishtana) della Sarajevo Haggadah, 1350 ca. Wikimedia Commons

L'8 aprile, le famiglie ebree e i loro amici celebreranno la prima notte della settimana di Pasqua, con il raduno più conviviale dell'anno: il pasto Seder.

Il Seder celebra la memoria dell'Esodo, quando un popolo destinato a lavorare in Egitto per secoli ha guadagnato la sua libertà. Questa esperienza è stata così profonda che ai sopravvissuti e alle generazioni future è stato chiesto di raccontare la storia ogni anno ai loro figli e figlie. Dovevano narrare la meraviglia dell'Esodo - dalla schiavitù alla libertà - acutamente, come se l'avessero vissuta da soli.

La mia ricerca come storico della cultura religiosa mi ha portato a indagare sugli atteggiamenti della Pasqua ebraica nell'Europa medievale e moderna.

Il cristianesimo era la cultura religiosa dominante, ma anche la Pasqua era diventata parte della storia cristiana. Non solo Gesù lo celebrò con i suoi discepoli a Gerusalemme in quello che divenne giovedì santo, ma il pasto - il suo pane azzimo (Matza), vino e agnello arrosto - simboleggiava la nuova alleanza che aveva annunciato.

Storia e memoria

Il pasto della Pasqua ebraica fu compreso dai cristiani come la prima messa, quando all'altare fu trasformato in carne e sangue di Cristo.

Dal giovedì santo, la storia cristiana ha atteso alla Crocifissione del Venerdì Santo e alla Resurrezione la domenica di Pasqua. Il calendario cristiano differiva da quello ebraico, ma Pasqua e Pasqua non erano mai troppo distanti.

La storia medievale della Pasqua ebraica: calunnia, cospirazione e speranza per la libertà La rappresentazione dell'Ultima Cena di Leonardo da Vinci. PrakichTreetasayuth / Shutterstock


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Al centro dell'esperienza cristiana c'era una rivitalizzazione devozionale degli ultimi giorni di Gesù sulla terra - e l'identificazione con la sua morte sacrificale - per la quale molti europei credevano che gli ebrei fossero colpevoli. Quindi la Pasqua è stata un momento di grande tensione, quando i cristiani hanno visto i loro vicini ebrei attraverso una dannosa lente storica, specialmente il Venerdì Santo. Per evitare la violenza, le comunità medievali spesso ordinavano agli ebrei di farlo stai dentro durante la settimana santa.

Rumor e diffamazione

Non sorprende che la Settimana Santa sia diventata lo sfondo della calunnia più crudele contro gli ebrei: l'accusa di omicidio di minori. La mia ricerca ha seguito lo sviluppo della prima accusa nota, da Norwich intorno al 1150.

Il sabato di Pasqua del 1144 il corpo di un ragazzo di 12 anni fu trovato in una fossa poco profonda fuori città. Una voce incolpava gli ebrei locali di omicidio.

Diversi anni dopo, un nuovo monaco della cattedrale di Norwich, Thomas of Monmouth, rivisitò la storia e compose un avvincente resoconto che attribuiva la morte del bambino agli ebrei come parte di una cospirazione ebraica mondiale. Inventò il racconto di come gli ebrei attirarono il ragazzo nella loro casa durante la Pasqua ebraica 1144, che iniziò quattro giorni prima di Pasqua. Descrisse come il ragazzo era stato nutrito, poi torturato con strumenti affilati e infine fu appeso agli stipiti della casa ebraica.

La storia medievale della Pasqua ebraica: calunnia, cospirazione e speranza per la libertà Martirio di Simone di Trento, raffigurazione della Cronaca mondiale di Norimberga di Hartmann Schedel. Wikimedia Commons, CC BY-NC-ND

Impregnato di linguaggio scritturale e allusione, la narrazione chiedeva la punizione degli ebrei e stabiliva un culto del ragazzo come martire. Quando la storia raggiunse il continente europeo, acquisì ulteriori strati sanguinanti e divenne ciò che è noto come diffamazione del sangue - l'accusa che gli ebrei hanno usato il sangue dei bambini cristiani nel rituale.

In Inghilterra, un account simile emerse a Lincoln nel 1255 e 19 ebrei furono uccisi in seguito. Si è sufficientemente incorporato nella cultura inglese per essere menzionato in Chaucer Canterbury Tales. Si libra sullo sfondo di Shakespeare Mercante di Venezia.

Il pasto Seder stesso evoca una storia difficile. Pungenti erbe rappresentano l'amarezza della schiavitù. Il matzah ricorda il pane azzimo che gli israeliti fecero in fretta, nel timore di essere riconquistati dagli uomini del Faraone.

La storia medievale della Pasqua ebraica: calunnia, cospirazione e speranza per la libertà Un piatto Seder e piatti cerimoniali. blueeyes / Shutterstock

Ma è un'occasione di convivialità e gioia. Il pasto è scandito da incentivi, per mantenere i bambini interessati: cibi dolci, la promessa di regali e, soprattutto, elettrizzante, il canto di un canto riservato al partecipante più giovane: Mah Nishtana? (In che modo questa notte è diversa da tutte le altre?)

È una cena in cui la lettura non è solo consentita, ma obbligatoria. La sua sceneggiatura è Haggadah, un libro fatto di versi biblici, benedizioni, canti e commenti accademici. Il Seder moderno conserva le parole, i costumi e molti dei cibi che erano usuali nell'Europa medievale.

Quest'anno il Seder sarà diverso. Ci saranno meno membri della famiglia che si riuniranno anche se alcuni di noi stanno già sperimentando Zoom. Eppure deve essere una riflessione sulla libertà - personale e collettiva. Potremmo comprendere meglio il desiderio di coloro che cantavano Let My People Go o i tentativi ansiosi di festeggiare nei ghetti, medievali e moderni.

Dato che medici e infermieri di tutte le fedi e nessuno lavorano insieme per salvare delle vite mettendo in pericolo le proprie, non c'è mai stato un momento migliore per riesaminare i nostri rituali, trovare in loro forza e speranza e liberarli dalla divisione.The Conversation

Circa l'autore

Miri Rubin, Professore di storia medievale e moderna, Queen Mary University di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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