Quando la religione si schiera dalla parte della scienza: lezioni medievali per sopravvivere alla pandemia

Quando la religione si schiera dalla parte della scienza: lezioni medievali per sopravvivere alla pandemia Il libro biblico di Ezechiele descrive una visione divina che i filosofi medievali intendono rivelare la connessione tra religione e scienza. Di Matthaeus Merian (1593-1650), CC BY-NC

Di fronte a una serie di gravi reazioni del paziente alla Malattia COVID-19, i medici e gli infermieri hanno talvolta lottato per trovare opzioni terapeutiche praticabili. Ma quando esaminiamo le risposte basate sulla fede al virus, la guida spirituale si è dimostrata ancora più sfuggente.

Linee guida per i leader della fede dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie incoraggiare i gruppi a pulire le superfici e limitare le riunioni o gli incontri. Ma non affrontano gli effetti emotivi delle vittime di COVID-19 e quelli di noi che vivere nella paura di contrarlo, potrebbe verificarsi.

Personaggi religiosi come Papa Francesco hanno composto preghiere per la protezione dal coronavirus. Ma l'idea della preghiera come parte vitale di qualsiasi risposta a COVID-19 potrebbe sembrare inappropriata o addirittura irresponsabile per alcuni in un mondo che spesso vede la medicina e la religione come opposti polari - uno che si rivolge alla scienza, l'altro a Dio.

Come un storico sociale del mondo islamico medievale, Penso e scrivo sul ruolo della religione nella vita quotidiana. Guardare come le persone hanno pensato alla scienza e alla religione in passato può informare l'approccio del mondo contemporaneo a COVID-19.

Pestilenze: un dato di fatto

Le piaghe erano un fatto della vita nei mondi antichi e medievali. Lettere personali dal Cairo Geniza - un tesoro di documenti dagli ebrei dell'Egitto medievale - attesta che attacchi di malattie diffuse erano così comuni che gli scrittori avevano parole diverse per loro. Sono variati da un semplice scoppio - wabāʾ, o "malattia infettiva" in arabo - a un'epidemia - Dever Gadol, ebraico per "pestilenza di massa", che rievoca il linguaggio dalle 10 piaghe della Bibbia.

Quando la religione si schiera dalla parte della scienza: lezioni medievali per sopravvivere alla pandemia Il frammento del Cairo Geniza tenuto a Cambridge mostra una lettera scritta a mano da Moses Maimonides. Fu scoperto alla fine del XIX secolo. Culture Club / Getty Images

Durante il periodo del giurista e filosofo Mosè Maimonide (1138-1204), che guidava la comunità ebraica d'Egitto, Fusṭāṭ (Vecchio Cairo) affrontò una piaga così scoraggiante nel 1201 la popolazione ebraica della città non è mai tornata al suo antico splendore.


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Divina punizione?

Le persone religiose nel corso della storia hanno spesso visto piaghe come la manifestazione della volontà divina, come una punizione per il peccato e un avvertimento contro il lassismo morale. Lo stesso coro è ascoltato oggi da una minoranza. Come ebreo, sono imbarazzato nel leggere che a Il rabbino è stato recentemente citato dicendo che COVID-19 era una punizione divina per le parate dell'orgoglio gay.

In "Una società mediterranea", Il ricercatore di Geniza SD Goitein descrive la reazione di Maimonide alla peste:" Qualunque cosa i filosofi e i teologi di quel tempo avrebbero potuto dire sulla capacità dell'uomo di influenzare le decisioni di Dio con le sue azioni, il cuore credeva che potessero essere efficaci, così intensi e sinceri la preghiera, l'elemosina e il digiuno potrebbero tenere lontana la catastrofe ”.

Ma la comunità ebraica ha anche affrontato la malattia in altri modi e la sua risposta olistica alle epidemie rivela una collaborazione - non un conflitto - tra scienza e religione.

Scienza e religione

Nel periodo medievale, pensatori come Maimonide combinarono lo studio della scienza e della religione. Come spiega Maimonide nel suo capolavoro filosofico “La guida ai perplessi", Riteneva che lo studio della fisica fosse un precursore necessario della metafisica. Invece di vedere la religione e la scienza come nemiche l'una dell'altra, le vedeva come reciprocamente solidali.

In effetti, studiosi di testi religiosi hanno completato i loro studi con scritti incentrati sulla scienza. Contemporaneo islamico di Maimonide, Ibn Rushd (1126-1198), è un esempio perfetto. Sebbene sia un filosofo importante e un pensatore religioso, Ibn Rushd ha dato anche contributi significativi alla medicina, tra cui suggerendo l'esistenza di quello che sarebbe poi diventato il morbo di Parkinson.

Ma non sono stati solo gli studiosi d'élite a vedere la religione e la scienza come complementari. In "Una società mediterranea", Goitein afferma che "anche la persona più semplice di Geniza faceva parte di quella società ellenizzata del Medio Oriente e del Mediterraneo che credeva nel potere della scienza". Aggiunge: "La malattia è stata concepita come un fenomeno naturale e, pertanto, ha dovuto essere trattata con i mezzi forniti dalla natura".

Tendente alla propria vita interiore

La scienza e la religione, quindi, erano entrambe parte integrante dell'anima della persona di Geniza. Non aveva senso che questi due pilastri del pensiero si sfidassero. Tendendo alle loro vite interiori attraverso rituali che li aiutavano a gestire la tristezza e la trepidazione, e i loro corpi attraverso gli strumenti di medicina a loro disposizione, il popolo di Geniza adottò un approccio olistico alle epidemie.

Per loro, seguendo il consiglio medico di Maimonide o Ibn Rushd è stata una parte essenziale della loro risposta alla peste. Ma mentre erano accovacciati nelle loro case, guardavano anche al consiglio spirituale di questi pensatori e di altri, di prendersi cura delle loro anime. Quelli di noi sperimentare stress, solitudine e incertezza in mezzo alla pandemia di coronavirus potrebbe imparare dal mondo medievale che anche la nostra vita interiore richiede attenzione.

Circa l'autore

Phillip I. Lieberman, Professore associato, Vanderbilt University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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