Perché le persone credono che la fede religiosa le salverà dalla malattia

Perché le persone credono che la fede religiosa le salverà dalla malattia Incisione su legno del 1665 raffigurante la Morte Nera. Wikimedia

Dalla Morte Nera e l'AIDS al COVID-19, ogni volta che le società hanno sofferto di epidemie di malattie, ci sono sempre stati coloro che sono pronti a cercare spiegazioni e soluzioni religiose. Un recente sondaggio tra religiosi americani lo ha scoperto due terzi credere che COVID-19 sia stato inviato da Dio, come avvertimento per l'umanità.

L'idea che Dio punisca i malvagi con malattie alle quali il virtuoso sarà immune esiste in molte religioni e risale almeno fino alla Bibbia ebraica.

Salmo 91, ad esempio, rassicura i credenti che Dio li proteggerà dalla "pestilenza che cammina nelle tenebre ... Mille cadranno al tuo fianco e diecimila alla tua destra; ma non ti verrà vicino ”.

Il fascino delle spiegazioni religiose

Credenze simili esistevano nel periodo medievale e rinascimentale colpito dalla peste. Nell'Inghilterra cristiana, l'importanza delle misure di allontanamento fisico per proteggere le persone dalla malattia era ben note. Ma a volte le autorità hanno lottato per imporre le quarantene per le famiglie infette, in parte a causa della resistenza di coloro che credevano che la fede religiosa fosse l'unica vera difesa contro la peste.

Tali persone credevano che le misure di sicurezza fisica fossero quindi inutili. Nel 1603, il La Chiesa d'Inghilterra ha emesso una condanna di quelli che "corrono disperatamente e in modo disordinato in tutti i luoghi e tra tutte le persone e fingono la nostra fede e fiducia nella provvidenza di Dio, dicendo: 'Se mi salverà, mi salverà: e se muoio, muoio'".

L'equivalente moderno, forse, è il Donna americana intervistata fuori dalla sua chiesa all'inizio di aprile 2020, che ha commentato:

Non sarei altrove. Sono coperto di sangue di Gesù. Tutta questa gente va in questa chiesa. Potrebbero farmi ammalare ma non lo sono perché sono coperto di sangue.


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Questa donna non è sola: secondo il sondaggio, Il 55% degli americani con fede religiosa credono in una certa misura che Dio li proteggerà dall'infezione.

Tali credenze sono popolari perché offrono agli individui un senso di controllo e ordine in una situazione altrimenti spaventosa. Disastri naturali come terremoti, tsunami e diffusi focolai di malattie possono creare particolari ansie perché si sentono così casuali. A differenza dei tempi di guerra, dove di solito c'è un nemico chiaro e un senso del perché gli individui sono stati presi di mira, la questione di chi si ammala e di chi no nel caso di un virus è più difficile da razionalizzare.

La convinzione che i disastri vengano inviati per mettere alla prova la fede dei virtuosi e punire i malvagi può, quindi, rendere la situazione più facile da sopportare. Tali credenze suggeriscono che ciò che sta accadendo non è casuale: che dietro c'è ciò che sembra essere il caos. Suggeriscono anche che potrebbe esserci un modo per proteggersi dall'ammalarsi, attraverso la preghiera, la penitenza e la rinnovata fede religiosa.

I pericoli di tale convinzione

Ma tali credenze sono anche potenzialmente pericolose, per ovvie ragioni. Un problema è che portano a incolpare le vittime della malattia per la loro malattia o morte.

Abbiamo visto quanto possa essere dannosa questa convinzione negli anni '1980, nei primi anni dell'epidemia di AIDS. L'idea che l'AIDS fosse esclusivamente una malattia dei gay e fosse la punizione di Dio per l'omosessualità, che è stata promossa da vari gruppi e individui religiosi fondamentalisti, è stato uno dei motivi per cui ci è voluto così tanto tempo perché molti governi del mondo prendessero sul serio l'epidemia.

Credere che Dio proteggerà i fedeli può indurre le persone a ignorare misure come l'allontanamento sociale. La donna intervistata fuori dalla sua chiesa stava rifiutando di osservare il recente divieto di raduni su larga scala a causa della sua convinzione che una persona religiosa come lei non potesse essere colpita dal coronavirus.

Perché le persone credono che la fede religiosa le salverà dalla malattia Il teologo Martin Lutero. Wikimedia

In effetti, il suo sistema di credenze la fece comportare esattamente l'opposto dell'attuale parere scientifico. Sembra che abbia visto andare in chiesa come un atto che ha dimostrato la sua virtù e ha così rafforzato la sua immunità alle malattie, piuttosto che essere qualcosa che ha aumentato la sua probabilità di ammalarsi attraverso l'esposizione ad altre persone.

Un consiglio migliore viene dal teologo tedesco Martin Luther, che visse l'epidemia di peste di Wittenberg nel 1527. In una lettera intitolata "Se uno può fuggire da una pestilenza mortale", ha scritto:

Eviterò luoghi e persone in cui la mia presenza non è necessaria per non contaminarmi e quindi per infettare e inquinare gli altri, causando così la loro morte a causa della mia negligenza. Se Dio dovesse desiderare di prendermi, sicuramente mi troverà e io ho fatto ciò che si aspettava da me e quindi non sono responsabile né della mia morte né della morte degli altri.

Lutero era un devoto credente, ma insisteva sul fatto che la fede religiosa doveva essere unita a difese pratiche e fisiche contro la malattia. Era un buon dovere di un cristiano lavorare per proteggere se stessi e gli altri, piuttosto che affidarsi esclusivamente alla protezione di Dio.The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Yearling, Docente in inglese, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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