Le divinità indiane del contagio forniscono protezione nella pandemia

Le divinità indiane del contagio forniscono protezione nella pandemia "Maa Bharati On Coronavirus" Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Gli indù in India hanno avuto una mano - molti in effetti - quando si tratta di combattere contagi mortali come COVID-19: dee multi-armate hanno cooptato per aiutare a contenere e uccidere la pestilenza.

Collettivamente conosciute come "Amman", o la Divina Madre, le dee del contagio - e sempre le dee, non gli dei - sono state invocate per i loro servizi prima. Sono stati impiegati in molte delle pandemie mortali che l'India ha vissuto dai tempi antichi fino ai tempi moderni.

Nel condurre il mio lavoro sul campo come a antropologo culturale che studia religione, Ho visto piccoli santuari in tutta l'India dedicati a queste dee del contagio, spesso nelle aree rurali e boscose fuori dai confini del villaggio e della città.

Le dee agiscono come "epidemiologi celesti"Curare la malattia. Ma se arrabbiati possono anche infliggere malattia come varici, piaghe, piaghe, febbri, tubercolosi e malaria. Sono entrambi veleno e cura.

Soffiando caldo e freddo

Una delle prime immagini di a dea contagiosa registrato è del divinità trasformata in dea Hariti, scolpito e adorato durante il mortale Peste Giustiniana di Roma che è arrivato in India attraverso rotte commerciali, uccidendo tra i 25 e i 100 milioni di persone in tutto il mondo. Alla fine del 19 ° secolo, la mia città natale di Bangalore ha sofferto di un epidemia di peste bubbonica, che ha richiesto i servizi di una dea contagiosa. I documenti coloniali britannici registrano le ripetute ondate di malattie che hanno perseguitato la città e il richieste disperate a una dea chiamata "Peste Amma".

Le divinità indiane del contagio forniscono protezione nella pandemia I sacerdoti indù che indossano indumenti protettivi eseguono rituali di fronte alla dea indù Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images


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Nel sud dell'India, la principale dea del contagio è Mariamman - dalla parola "Mari" che significa sia vaiolo che trasformazione. Nel nord dell'India, è conosciuta come la dea Sheetala, che significa "quella fredda" - un cenno alla sua capacità di raffreddare le febbri.

L'iconografia delle dee enfatizza i loro poteri terapeutici di guarigione. Sheetala porta una pentola di acqua curativa, una scopa per spazzare via lo sporco, un ramo dell'albero di Neem indigeno - che si dice per curare la pelle e i disturbi respiratori - e un barattolo di ambrosia per la vita eterna. Mariamman, d'altra parte, porta uno scimitarra con cui colpire e decapitare i demoni della virulenza e della malattia.

Le dee del contagio non sono angeliche e gentili, come ci si potrebbe aspettare dai caregiver. Sono irascibili, esigenti e infuocati. Sono considerate dee selvagge - altamente locali e tradizionalmente venerate principalmente da caste inferiori, Dalit, tribali e popolazioni rurali. Alcuni sono associati a pratiche tantriche e magia oscura.

Prontezza rituale

Placating attraverso le dee sacrificio di sangue, offerte decorative e automortificazione, era - e in alcuni punti lo è ancora - un modo di prepararsi per una pandemia in alcune parti dell'India.

A volte, doloroso piercing, gancio oscillante e l'auto-flagellazione sono stati offerti quando i pazienti si sono ripresi da malattie, sia mentali che fisiche. O in una versione igienizzata del sacrificio di sangue, sono state offerte piccole immagini d'argento del paziente come profilassi contro la malattia.

I rituali hanno spesso comportato una varietazione. Un devoto verrebbe inoculato con pus infetto e la dea invocata per possesso per salvarli. L'obiettivo era innescare una forma più lieve della malattia e ottenere l'immunità.

Gli indù di alta casta e coloro che rispecchiano le pratiche di alta casta spesso ignoravano e evitavano le divinità del contagio, timorosi dei riti di sangue, possesso e rituali tantrici, che associavano al basso culto delle caste.

Ma queste dee contagiose locali si sono fuse nel tempo con la Divina Madre Shakti, la personificazione femminile dell'energia dietro la creazione. Ciò addomesticava le dee, rendendole più accettabili per gli indù borghesi.

La vita post-vaiolo delle dee vive

Con l'uso diffuso di moderni antibiotici, retrovirali e vaccini a metà del 20 ° secolo, i tradizionali rituali di guarigione indù sono diventati meno rilevanti. Le dee del contagio stavano cominciando a essere dimenticate e ignorate. Ma una manciata di loro si è arricchita vite post-vaiolo, reinventandosi per le afflizioni moderne. Alcune dee sono passate dal concentrarsi solo sulla malattia.

A Bangalore, una città afflitta da incidenti mortali, la dea Mariamman si è trasformata da dea del colera in protettore dei conducenti. Ora noto come "Circolo del traffico Amman", Il tempio della dea vede automobili e camion in fila tutti i giorni per ricevere benedizioni, prima che i conducenti affrontino il micidiale vortice del traffico cittadino.

Altre dee sono nate per combattere nuove malattie. Il 1 ° dicembre 1997, giornata mondiale contro l'AIDS, una nuova dea di nome AIDSAmma è stato creato da un insegnante di scienze, HN Girish, non per curare l'AIDS ma per insegnare ai fedeli le misure profilattiche necessarie per prevenire la malattia.

Le divinità indiane del contagio forniscono protezione nella pandemia Una donna dà il tocco finale a un dipinto raffigurante il coronavirus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images

Coscritti COVID-19

Durante la crisi COVID-19, tutte le dee contagiose sono state ricrescolate.

La rapida azione del governo indiano nell'istituire a blocco a casa che è durato due mesi impediva un diffuso contagio, ma significava anche che alle persone non era permesso di andare nei templi per adorare le dee e chiedere l'intervento. Quindi i sacerdoti offrivano decorazioni speciali, tra cui ghirlande di limoni acidi che si ritiene placassero le dee.

Le divinità indiane del contagio forniscono protezione nella pandemiaCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Le dee sono state anche ricordate nei manifesti di artisti indiani che circolano su Facebook. Artista Il rendering di Sandhya Kumari di "Coronavirus Mardini" - una madre India igienicamente mascherata che attacca il coronavirus con un tridente - ha ricordato l'omicidio del male di Shakti, un'immagine familiare a tutti gli indù.

Durante la ripubblicazione è stata aggiunta una didascalia nazionalistica: “Madre India metterà fine al Coronavirus, ma è dovere di tutti gli indiani rimanere a casa e prendersi cura dei propri cari. Jai India! ”

Nel rendering di Kumari, l'iconografia della dea viene aggiornata per la pandemia. Le molte mani guantate delle dee afferrano disinfettante, maschere, aghi per vaccinazione e altre attrezzature mediche. Il coronavirus è tenuto in catene, immobile e privo della sua virulenza.

Mentre le polemiche sulla riapertura dei templi domina la notizia, una nuova divinità, realizzata in polistirolo e chiamata "Corona Devi"È stato installato in un tempio dedicato alla dea del vaiolo. Anilan, sacerdote e devoto single, afferma che offrirà adorazione per i "Guerrieri Corona" - operatori sanitari, vigili del fuoco e altro personale in prima linea. Qui la scienza e la fede non sono considerate nemiche l'una dell'altra, ma lavorano insieme, mano nella mano.

COVID-19 ha senza dubbio aumentato il carico di lavoro delle dee. E con nessuna cura conosciuta e nessun vaccino praticabile, le dee contagiose potrebbero avere le mani piene per qualche tempo.

Circa l'autore

Tulasi Srinivas, professore di antropologia, religione e studi transnazionali, Istituto per le arti liberali e gli studi interdisciplinari, l'Emerson college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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