L'annullamento dell'Hajj a causa del coronavirus non è la prima volta che la peste ha sconvolto questo pellegrinaggio musulmano

L'annullamento dell'Hajj a causa del coronavirus non è la prima volta che la peste ha sconvolto questo pellegrinaggio musulmano Pellegrini musulmani nella Grande Moschea della Mecca, in Arabia Saudita, febbraio 2020. Foto di Abdel Ghani Bashir / AFP via Getty Images

L'Arabia Saudita ha effettivamente ha cancellato l'hajj per la maggior parte dei musulmani del mondo, dicendo che il pellegrinaggio obbligatorio alla Mecca sarà "molto limitato" quest'anno a causa del coronavirus. Solo i pellegrini residenti in Arabia Saudita possono partecipare all'evento, che inizia a fine luglio.

All'inizio di quest'anno, le autorità saudite aveva indicato che questa decisione potrebbe arrivare e aveva anche fermato il viaggio verso i luoghi santi come parte dell'umrah, il "pellegrinaggio minore" che si svolge durante tutto l'anno.

Un hajj drammaticamente ridimensionato sarà un enorme successo economico per il paese e molti aziende a livello globale, come l'industria dei viaggi hajj. Milioni di musulmani visitano il regno saudita ogni anno e il pellegrinaggio non è stato cancellato dalla fondazione del Regno Saudita nel 1932.

Ma come studioso dell'Islam globale, Ho incontrato molti casi negli oltre 1,400 anni di storia del pellegrinaggio quando la sua pianificazione ha dovuto essere modificata a causa di conflitti armati, malattie o semplicemente politica. Qui ci sono solo alcuni.

Conflitti armati

Uno di le prime significative interruzioni dell'hajj ebbe luogo nel 930 d.C., quando una setta di Ismailis, una minoranza sciita comunità, noto come i Qarmati saccheggiarono la Mecca perché credevano che l'hajj fosse un rito pagano.

Si diceva che i Qarmati avessero ucciso decine di pellegrini e fossero fuggiti con la pietra nera della Kaaba - che i musulmani credevano fosse inviata dal cielo. Portarono la pietra nella loro roccaforte nel moderno Bahrein.

Hajj fu sospeso fino agli Abbasidi, una dinastia che governava un vasto impero che si estende attraverso il Nord Africa, il Medio Oriente e l'India moderna dal 750-1258 d.C., pagato un riscatto per il suo ritorno oltre 20 anni dopo


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Controversie politiche

Disaccordi e conflitti politici hanno spesso portato a impedire ai pellegrini di alcuni luoghi di esibirsi in hajj a causa della mancanza di protezione lungo le rotte terrestri verso l'Hijaz, la regione ad ovest dell'Arabia Saudita dove si trovano sia la Mecca che la Medina.

Nel 983 d.C., i sovrani di Baghdad e dell'Egitto erano in guerra. I sovrani Fatimidi dell'Egitto affermarono di essere i veri leader dell'Islam e si opposero al dominio della dinastia Abbaside in Iraq e Siria.

Il loro tiro alla fune politico trattenne vari pellegrini dalla Mecca e da Medina per otto anni, fino al 991 d.C.

Quindi, durante la caduta dei Fatimidi nel 1168 d.C., gli egiziani non poterono entrare nell'Hijaz. Si dice anche che nessuno di Baghdad abbia eseguito l'hajj per anni dopo che la città cadde nell'invasione mongola nel 1258 d.C.

Molti anni dopo, Le incursioni militari di Napoleone miravano a controllare l'influenza coloniale britannica nella regione ha impedito a molti pellegrini di entrare tra il 1798 e il 1801 d.C.

Malattie e hajj

Proprio come il presente, anche le malattie e altre calamità naturali hanno ostacolato il pellegrinaggio.

Ci sono rapporti che la prima volta che un'epidemia di qualsiasi tipo causò la cancellazione dell'hajj fu un'epidemia di peste nel 967 d.C.. E siccità e carestia indusse il sovrano di Fatimid a cancellare le rotte di hajj terrestri nel 1048 d.C.

Scoppi di colera più anni nel corso del XIX secolo reclamò migliaia di vite di pellegrini durante l'hajj. Un focolaio di colera nelle città sante della Mecca e di Medina nel 1858 ne costrinse migliaia Gli egiziani fuggiranno al confine del Mar Rosso in Egitto, dove sono stati messi in quarantena prima di poter rientrare.

In effetti, per gran parte del 19 ° secolo e l'inizio del 20 ° secolo, il colera rimase un "minaccia perenne"E ha causato frequenti interruzioni all'hajj annuale.

Uno scoppio di colera in India nel 1831 ha reclamato migliaia di vite di pellegrini mentre si recavano per eseguire l'hajj.

In effetti, con molti focolai in rapida successione, l'hajj fu frequentemente interrotto durante la metà del XIX secolo.

Anni recenti

Anche negli anni più recenti il ​​pellegrinaggio è stato interrotto per molte ragioni simili.

Nel 2012 e nel 2013 le autorità saudite hanno incoraggiato i malati e gli anziani a non intraprendere il pellegrinaggio tra preoccupazioni Sindrome respiratoria del Medio Oriente o MERS.

La geopolitica contemporanea e le questioni relative ai diritti umani hanno anche avuto un ruolo in chi è stato in grado di compiere il pellegrinaggio.

In 2017, 1.8 milioni di cittadini musulmani del Qatar non sono stati in grado di eseguire l'hajj a seguito della decisione dell'Arabia Saudita e di altre tre nazioni arabe di recidere i legami diplomatici con il paese sulle differenze di opinione su varie questioni geopolitiche.

Lo stesso anno, alcuni governi sciiti come l'Iran hanno sollevato le accuse sostenendo che gli sciiti non erano ammessi per eseguire il pellegrinaggio da parte delle autorità saudite sunnite.

In altri casi, musulmani fedeli hanno chiesto il boicottaggio, citando l'Arabia Saudita diritti umani record.

L'annullamento dell'Hajj a causa del coronavirus non è la prima volta che la peste ha sconvolto questo pellegrinaggio musulmano Gli operatori sanitari che indossano maschere protettive puliscono il complesso della Grande Moschea alla Mecca il 27 febbraio 2020. Haitham el-Tabei / AFP via Getty Images

Mentre la decisione di cancellare l'hajj deluderà sicuramente i musulmani che cercano di compiere il pellegrinaggio, molti di loro hanno condiviso online un hadith rilevante - una tradizione che riporta i detti e la pratica del profeta Maometto - che fornisce una guida su viaggiando durante un periodo di epidemia: “Se senti parlare di un focolaio di peste in una terra, non entrarci; ma se la peste scoppia in un posto mentre ci sei dentro, non lasciare quel posto. "

Circa l'autore

Ken Chitwood, Docente, Concordia College di New York | Giornalista, USC Center for Religion and Civic Culture, Concordia College di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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