Come il Buddha divenne un santo cristiano

Come il Buddha divenne un santo cristiano
Josaphat siede sognando in un paesaggio, dall'officina di Diebold Lauber, c 1469. Getty Musuem

Dall'XI secolo in poi, il Leggenda di Barlaam e Josaphat godette di una popolarità nell'Occidente medievale raggiunta forse da nessun'altra leggenda. Era disponibile in oltre 60 versioni nelle principali lingue di Europa, Oriente cristiano e Africa. Era più familiare ai leader inglesi dalla sua inclusione nella traduzione del 1483 di William Caxton Golden Legend.

I lettori europei non sapevano che la storia che amavano della vita di San Josaphat era in realtà quella di Siddhartha Gautama, il Buddha, il fondatore del buddismo.

La vita ascetica

Secondo la leggenda, regnò in India un re chiamato Abenner, immerso nei piaceri del mondo. Quando il re ebbe un figlio, Josaphat, un astrologo predisse che avrebbe abbandonato il mondo. Per prevenire questo risultato, il re ordinò di costruire una città per suo figlio da cui fossero esclusi povertà, malattie, vecchiaia e morte.

Ma Josaphat fece viaggi fuori dalla città dove incontrò, in un'occasione, un cieco e uno orribilmente deformato e, in un'altra occasione, un vecchio appesantito dalla malattia. lui realizzato l'impermanenza di tutte le cose:

Non c'è più dolcezza in questa vita transitoria ora che ho visto queste cose […] La morte graduale e improvvisa sono in combutta insieme.

Mentre viveva questa crisi spirituale, il saggio Barlaam dello Sri Lanka raggiunse Josaphat e gli raccontò del rifiuto delle ricerche mondane e dell'accettazione dell'ideale cristiano della vita ascetica. Il principe Josaphat si convertì al cristianesimo e iniziò a praticare l'ideale della vita spirituale di povertà, semplicità e devozione a Dio.

Scene tratte dalla storia di Giosafat dalla BibbiaScene tratte dalla storia di Giosafat dalla Bibbia. Augusta, G. Zainer, 1475 ca. Harvard Art Museums / Fogg Museum, Dono di Paul J. Sachs


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Per prevenire la sua ricerca, suo padre lo circondò di fanciulle seducenti che "lo stuzzicavano con ogni tipo di tentazione con cui cercavano di suscitare i suoi appetiti".

Josaphat resistette a tutti.

Dopo la morte di suo padre, Josaphat rimase determinato a continuare la sua vita ascetica e abdicò al trono. Ha viaggiato in Sri Lanka alla ricerca di Barlaam. Dopo una ricerca della durata di due anni, Josaphat trovò Barlaam che viveva in montagna e si unì a lui in una vita di ascetismo fino alla sua morte.

Un grande santo

Barlaam e Josaphat furono inclusi nei calendari dei santi nelle chiese occidentali e orientali. Nel X secolo furono inclusi nei calendari delle chiese orientali e alla fine del XIII secolo in quelli della chiesa cattolica.

Nel libro sappiamo come I viaggi di Marco Polo, pubblicato intorno all'anno 1300, Marco diede all'Occidente il suo primo resoconto della vita del Buddha. Ha dichiarato che - se il Buddha fosse un cristiano - "sarebbe stato un grande santo [...] per la vita buona e pura che ha guidato".

Nel 1446, un astuto editore dei Viaggi notò la somiglianza. "Questa è come la vita di San Iosaphat", ha dichiarato.

Fu, tuttavia, solo nel XIX secolo in Occidente preso coscienza del buddismo come religione a sé stante. Come risultato dell'editing e della traduzione delle scritture buddiste risalenti (dal I secolo a.C.) a partire dal 1830 in poi, iniziarono a crescere in Occidente informazioni affidabili sulla vita del fondatore del buddismo.

Poi l'Occidente venne a conoscenza della storia del giovane principe indiano, Gautama, il cui padre - temendo che suo figlio avrebbe abbandonato il mondo - lo tenne isolato nel suo palazzo. Come Josaphat, Gautama alla fine incontrò la vecchiaia, la malattia e la morte. E, come Josaphat, lasciò il palazzo per vivere una vita ascetica alla ricerca del significato della sofferenza.

Dopo molte prove, Gautama sedette sotto l'albero della Bodhi e alla fine raggiunse l'illuminazione, diventando così un Buddha.

Solo nel 1869 questa nuova conoscenza in Occidente sulla vita del Buddha portò inevitabilmente alla realizzazione che, nella sua veste di San Josaphat, il Buddha era stato un santo nella cristianità per circa 900 anni.

Connessioni intime

In che modo la storia del Buddha divenne quella di Josaphat? Il processo è stato lungo e complicato. In sostanza, la storia del Buddha che iniziò in India in lingua sanscrita viaggiò da est a Cina, poi a ovest lungo la via della seta dove fu influenzata dall'ascetismo della religione del manichei.

Fu poi trasposto in arabo, greco e latino. Da queste versioni latine verrebbe tradotto in varie lingue europee.

Anni prima l'Occidente sapeva qualcosa del Buddha, della sua vita e dell'ideale ascetico che simboleggiava come una forza positiva nella vita spirituale dei cristiani.

La leggenda di Barlaam e Josaphat dimostra con forza le intime connessioni tra buddismo e cristianesimo nel loro impegno per la vita religiosa ascetica, meditativa e mistica.

Pochi santi cristiani hanno un titolo migliore di quel titolo rispetto al Buddha.

In un'era in cui la spiritualità buddista di "mindfulness"È molto all'ordine del giorno occidentale, dobbiamo essere consapevoli della lunga e positiva storia dell'influenza del buddismo in Occidente. Attraverso la storia di Barlaam e Josaphat, la spiritualità buddista ha avuto un ruolo significativo nella nostra eredità occidentale negli ultimi mille anni.The Conversation

L'autore

Philip C. Almond, professore emerito di storia del pensiero religioso, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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