Perché un poema ebraico di 2,500 anni conta ancora

Perché un poema ebraico di 2,500 anni conta ancoraGebhard Fugel, "An den Wassern Babylons". Gebhard Fugel [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

Al tramonto del 29 luglio 2020, gli ebrei di tutto il mondo osserveranno Tisha B'av, la più cupa delle festività ebraiche. Commemora la distruzione dei due templi a Gerusalemme, prima dai babilonesi e poi, quasi sette secoli dopo, nel 70 d.C., dai romani.

Gli ebrei ricorderanno queste due calamità storiche insieme a molte altre, inclusa la loro massacro durante la prima crociata; il espulsioni dall'Inghilterra, Francia e Spagna; e l'Olocausto.

Il modello di migrazione forzata è stato impostato da Conquista babilonese del 587-586 a.C., quando l'élite di Giuda fu marciata verso Babilonia e il tempio distrutto. Come la storia di Mosè e dell'Esodo dall'Egitto, avvenuta diversi secoli prima, l'esilio babilonese abita nel cuore dell'ebraismo. Il trauma è servito da crogiolo, costringendo gli israeliti a ripensare la loro relazione con Yahweh, rivalutare la loro posizione di popolo eletto e riscrivere la loro storia.

Salmo 137, argomento del mio libro più recente, “Song of Exile, "È una poesia ebraica di 2,500 anni che si occupa dell'esilio che sarà ricordato su Tisha B'av. È stato a lungo un'analogia storica edificante per una varietà di gruppi oppressi e soggiogati, inclusi gli afroamericani.

Origini del salmo

Il Salmo 137 è solo uno su 150 salmi nella Bibbia da ambientare in un determinato momento e luogo. I suoi nove versi dipingono una scena di prigionieri in lutto "dai fiumi di Babilonia", derisi dai loro rapitori. Esprime il voto di ricordare Gerusalemme anche in esilio e si chiude con fantasie di vendetta contro gli oppressori.

Salmo 137 nel Salterio Eadwine del XII secolo.Salmo 137 nel Salterio Eadwine del XII secolo. Di Anonymous (Fitzmuseum) [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

La storia dell'esilio, che riecheggia nella Bibbia, è al centro dei principali profeti Geremia, Ezechiele, Daniele, Lamentazioni e Isaia. E le conseguenze dell'esilio, quando Ciro il Grande conquistò Babilonia e permise ai Giudeani di tornare in Israele, è narrata in libri di Esdra e Neemia. Studioso della Bibbia Rainer Albertz stima che “circa il 70 percento della Bibbia ebraica affronta le domande su come sia stata possibile la catastrofe dell'esilio e cosa Israele possa imparare da essa ”.


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Musica d'ispirazione

Perché il salmo si occupa di musica - un famoso verso chiede: "Come potremmo cantare la canzone del Signore in una terra straniera?" - è stato come un "povero catnip", intrigante per musicisti e compositori. Torrente, Dvorak e Verdi tutti hanno scritto ambientazioni musicali per questo. Prima opera popolare di Verdi, “Nabucco, "Racconta la storia della cattività.

Versioni musicali popolari sono state registrate dal cantante e cantautore americano Don McLean (e utilizzato in a scena memorabile in "Mad Men"). È apparso nel musical “Godspell“. Dozzine di artisti hanno registrato la loro versione di "Fiumi di Babilonia". Ciò include un Rastafarian sfumato versione del gruppo giamaicano Melodians e versione di Boney M quello divenne un hit da discoteca di successo in 1978.

Messaggio per la giustizia sociale

Il salmo ha anche ispirato numerosi leader politici e movimenti sociali e immigrati tanto vari quanto irlandese e Korean si sono identificati con la storia.

Primo compositore americano, William Billings, che visse durante la Guerra d'indipendenza, creò un inno che mise i Bostoniani nel ruolo dei Giudei oppressi e gli oppressori britannici nel ruolo dei Babilonesi. “Ai fiumi di Watertown ci sedemmo e piangemmo quando ricordammo te O Boston... “.

Statua di Frederick Douglass.Statua di Frederick Douglass. West Chester University, CC BY-NC-ND

Nell'anniversario dell'indipendenza americana, il leader abolizionista Frederick Douglass ha reso il salmo il fulcro del suo discorso più famoso, "Che cosa è lo schiavo è il XNUMX luglio?"

Douglass disse al pubblico della Corinthian Hall di Rochester, New York, il 5 luglio 1852, che per un nero libero come lui, ci si aspettava che celebrasse l'indipendenza americana, come se i prigionieri della Giudea fossero costretti beffardi a suonare canzoni in lode di Gerusalemme.

Circa 100 anni dopo, sulla scia della seconda guerra mondiale, l'attore e cantante dissidente Paul Robeson vide profondi parallelismi tra la condizione degli ebrei e degli afroamericani e amava esibirsi L'ambientazione di Dvorak del salmo.

Alcuni dei più celebri predicatori afroamericani, tra cui CL Franklin di Detroit (Il padre di Aretha Franklin), predicò anche sul salmo. Nel caso di Franklin, ha risposto alla domanda centrale del salmo se cantare con un clamoroso sì. Così fece Jeremiah Wright, che era il pastore di Barack Obama quando viveva a Chicago.

Valorizzare l'atto del ricordo

Allora, qual è il messaggio centrale del salmo per il mondo di oggi?

Il problema di cosa ricordare, cosa perdonare e come ottenere giustizia non è mai stato più fastidioso.

Dai fiumi originali di Babilonia, ora regioni devastate dalla guerra in Iraq e in Siria devastato dallo Stato islamico, emergono storie di prigionieri che si rifugiano nel fiume. La migrazione forzata di milioni di persone dalla regione, principalmente dalla Siria, sta avendo conseguenze in tutto il mondo. Questi includono aiutare il aumento del populismo anti-immigrazione in tutta Europa e negli Stati Uniti.

Nel frattempo, gli studiosi della Bibbia stanno lavorando per interpretare una serie di compresse cuneiformi scoperte di recente che danno un quadro più sfumato di come era realmente la vita a Babilonia per gli esiliati della Giudea. E giustamente. Perché in mezzo a tutte le ingiustizie che ci affrontano ogni volta che controlliamo i titoli delle notizie, ricordare è cruciale quanto il perdono.

Questo era anche il punto di Frederick Douglass. Ha detto dei suoi compatrioti schiavi,

"Se dimentico, se non ricordo fedelmente quei bambini sanguinanti di dolore oggi, 'possa la mia mano destra dimenticare la sua astuzia, e possa la mia lingua aderire al palato della mia bocca!'"

Ricordare la loro storia è ciò che molti ebrei in tutto il mondo faranno quando osserveranno Tisha B'av. E questo è anche il messaggio del Salmo 137. Cattura in modo succinto il modo in cui le persone affrontano il trauma: voltarsi verso l'interno e sfogare la propria rabbia.

C'è una ragione per cui il salmo continua a risuonare con le persone, anche oggi.

Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato il 30 giugno 2017.The Conversation

Soprattutto l'autore

David W. Stowe, professore di inglese e studi religiosi, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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