Le teorie sulla relazione tra demoni, malattie e sesso hanno una lunga storia

Le teorie sulla relazione tra demoni, malattie e sesso hanno una lunga storia La "tentazione di Lechery" di Matfre Ermengaud da un manoscritto del XIV secolo. La British Library

Il 27 luglio 2020, il presidente e suo figlio Donald Trump, Jr. ha twittato un video virale con la dott.ssa Stella Immanuel, in cui il pediatra di Houston ha rifiutato l'efficacia di indossare maschere per prevenire la diffusione di COVID-19 e ha promosso l'idrossiclorochina per il trattamento della malattia.

I giornalisti hanno rapidamente scavato nel background di Immanuel e trovato che ha anche affermato che fare sesso con i demoni può causare malattie come cisti ed endometriosi.

Queste credenze non nascono dal nulla, ed è lontana dall'unica persona che le tiene.

Come studioso di letteratura biblica e apocrifa, Ho studiato e insegnato come queste credenze hanno radici profonde nelle prime storie ebraiche e cristiane - una ragione per cui continuano a persistere oggi.

Cenni di demoni nella Bibbia

Come in molte religioni, i demoni nel giudaismo e nel cristianesimo sono spesso esseri soprannaturali malvagi che tormentano le persone.

Sebbene sia difficile trovare molta chiarezza sui demoni nella Bibbia ebraica, molti interpreti successivi hanno capito che i demoni sono la spiegazione dello "spirito malvagio" che tormenta il re Saul in il primo libro di Samuele.

Un altro esempio appare nel libro di Tobia. Quest'opera fu composta tra il 225 e il 175 a.C. circa e non è inclusa nella Bibbia ebraica o accettata da tutti i cristiani. Ma è considerato parte della Bibbia da gruppi religiosi come cattolici romani, cristiani ortodossi, Beta Israel e la Chiesa assira d'Oriente.


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Tobia include una narrazione su una giovane donna di nome Sarah. Sebbene Sarah non subisca alcuna afflizione fisica, Asmodeus, il demone della lussuria, uccide ogni uomo promesso sposa a causa del suo desiderio per lei.

I Vangeli cristiani sono pieni di storie che collegano demoni e malattie, con Gesù e molti dei suoi primi seguaci che scacciano demoni che affliggono le loro vittime. In una delle storie più importanti raccontate nel Vangelo di Marco, Gesù incontra un uomo posseduto da un gruppo di demoni che si definiscono "Legione" e li manda in un vicino branco di maiali che precipitano da una scogliera.

La tradizione dei demoni si diffonde in lungo e in largo

I demoni pervadono apocrifi biblici, che sono storie su argomenti biblici che non sono mai stati inclusi nella Bibbia canonica e includono varie associazioni tra demoni, malattie e sesso.

Il testo paleocristiano “Atti di Tommaso"Fu probabilmente composto nel terzo secolo e divenne molto popolare, poiché alla fine fu tradotto in greco, arabo e siriaco. Racconta la storia dell'apostolo Thomas che viaggia in India come missionario paleocristiano. Lungo la strada, incontra una serie di ostacoli, comprese le persone che sono state possedute dai demoni.

Nel quinto atto, una donna viene da lui e chiede aiuto. Racconta all'apostolo come, un giorno alle terme, incontrò un vecchio e gli parlò per pietà. Ma quando le ha proposto di fare sesso, lei ha rifiutato e se n'è andata. Più tardi quella notte, il demone nelle vesti di un vecchio la attaccò nel sonno e la violentò. Sebbene la donna abbia tentato di sfuggire al demone il giorno successivo, ha continuato a trovarla e violentarla ogni notte, tormentando la donna per cinque anni. Thomas quindi esorcizza il demone.

Le teorie sulla relazione tra demoni, malattie e sesso hanno una lunga storia Un disegno ottocentesco di Astaroth. Louis Breton

Un'altra storia di demoni si trova nel "Martirio di Bartolomeo, "Che probabilmente risale al sesto secolo. Bartolomeo viaggia anche in India, dove scopre che gli abitanti di una città adorano un idolo di nome Astaroth che ha promesso di guarire tutte le loro malattie. Ma Astaroth è in realtà un demone che provoca afflizioni che poi finge di curare per ottenere più seguaci. Bartolomeo rivela la farsa e compie numerosi miracoli per dimostrare la propria abilità spirituale. Dopo aver costretto il demone a confessare il suo inganno, Bartolomeo lo spinge nel deserto.

Apocrifi come gli "Atti di Tommaso" e gli "Atti di Bartolomeo" erano popolari nel periodo medievale e anche quelli che non sapevano leggere o scrivere conoscevano queste storie. Hanno anche contribuito ad alimentare il "mania delle streghe"Del XVI e XVII secolo, in cui i leader cristiani zelanti perseguitarono e uccisero migliaia di persone - principalmente donne - per le loro convinzioni, spesso inventando affermazioni di aver consacrato con demoni.

Credenze che persistono oggi

È chiaro che Immanuel ha tratto profitto dalle sue credenze nel soprannaturale, specialmente nei circoli di destra e religiosi. Ha oltre 9,000 follower su Facebook e oltre 94,000 su Twitter, con una piattaforma dedicata come pastore. Infatti, si lancia come profeta e distruttore di demoni.

Non è difficile da trovare altri cristiani moderni che collegano demoni, problemi di sesso e salute. La rivista cristiana conservatrice Charisma ha pubblicato una storia sostenendo che il sesso con i demoni provoca omosessualità. E i ricercatori recentemente sono stati in grado di dimostrarlo credenza nel male soprannaturale potrebbe prevedere atteggiamenti negativi verso l'aborto, l'omosessualità, il sesso prematrimoniale, il sesso extraconiugale e la pornografia.

Nel frattempo, molti americani evangelici lo credono Trump è il prescelto da Dio, a cui è stato assegnato il compito di combattere i demoni reali. Il ministro personale di Trump, Paula White, è solo una figura conservatrice noto per sposare queste opinioni.

Semmai, la pandemia di coronavirus ha mostrato quanti sulla destra religiosa continuare a fare affidamento sulla fede sulla scienza. Sono già emersi studi mostrando come la tensione tra fede e scienza abbia influenzato molti cristiani conservatori a resistere all'uso di maschere e altre risposte di salute pubblica alla pandemia.

Con molti cristiani conservatori che condividono alcune delle stesse opinioni sui demoni di Immanuel - e i cristiani conservatori che formano una base fondamentale di supporto per il presidente - la promozione di Trump delle credenze del medico ha perfettamente senso.

Sta predicando al coro.The Conversation

Circa l'autore

Brandon W. Hawk, professore associato di inglese, Rhode Island College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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