Cosa può dirci la letteratura sulla lotta delle persone con la loro fede durante una pandemia

Cosa può dirci la letteratura sulla lotta delle persone con la loro fede durante una pandemia Una scena tratta da "Il Decameron" di Giovanni Boccaccio - le cui vendite sono aumentate durante la pandemia. John Waterhouse / Lady Lever Art Gallery

A recente sondaggio Pew Research scoperto che la fede religiosa si era approfondita per un quarto degli americani a causa della pandemia di coronavirus.

Alcuni potrebbero davvero prendere conforto nella religione in un momento di incertezza, come una pandemia, ma il testi letterari a cui insegno nel mio corso universitario, "Pandemics in Literature", suggerisce che non è sempre così: la fede può approfondire per alcuni, mentre altri possono rifiutarla o abbandonarla del tutto.

Il cristianesimo e la morte nera

In una delle opere più note della letteratura pandemica, "Il Decameron" di Giovanni Boccaccio - le cui vendite hanno secondo quanto riferito è aumentato durante il coronavirus - la fede e la religione sono derise e satirizzato.

"The Decameron" è un insieme di cento storie raccontate da sette giovani donne e tre giovani uomini messi in quarantena dalla Morte Nera alla periferia della Firenze medievale. È interessante notare che "The Decameron" è il primo e testo più significativo ciò mostra un rifiuto del cristianesimo in un momento in cui gran parte dell'Europa era ancora sotto la potente influenza della Chiesa cattolica e dei suoi insegnamenti.

Nella massiccia raccolta di novelle del Boccaccio, i monaci e gli altri dignitari della Chiesa vengono ridicolizzati, denigrati e mostrati nella loro fallibilità umana. Ad esempio, nella quarta storia del primo giorno, un abate e un monaco cospirano per portare una ragazza volenterosa in un monastero - un atto che viene celebrato dai narratori come coraggioso e lodevole, anche se questo è andato contro ogni religioso e morale dottrina del tempo.

Questa e altre storie mostrano che la fede personale o la chiesa e i sacerdoti non sono mai in grado di aiutare gli umani nella loro vulnerabilità. Invece, è l'amore o la passione terrena che diventano le forze trainanti del comportamento umano.

Sia la struttura che i rappresentanti della Chiesa cattolica, nonché la possibilità di una fede individuale e personale, sono respinte nella collezione Boccaccio.


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La religione ai tempi del colera

Nel noto romanzo dello scrittore tedesco Thomas Mann del 1912, “Morte a Venezia, "Uno scoppio di colera colpisce il protagonista Gustav von Aschenbach, un uomo colto.

A prima vista, la novella di Mann non sembra impegnarsi con la religione o la fede. Tuttavia, il carattere di Aschenbach è profondamente radicato nei principi e nei valori religiosi di un'etica del lavoro protestante. Per Mann, il servizio di Aschenbach per l'arte e la letteratura è come la religione a causa della sua dedizione: scrive stoicamente ogni giorno, anche quando è difficile.

Cosa può dirci la letteratura sulla lotta delle persone con la loro fede durante una pandemia L'attore britannico Dirk Bogarde e l'attore svedese Bjorn Andresen sul set di "Death in Venice". Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Quando Aschenbach decide di recarsi nella Venezia colpita dal colera, viene sedotto dal ragazzo polacco Tadzio, che non solo scatena l'improvviso desiderio omoerotico di Aschenbach ma lo porta anche a banchettare con fragole infestate da colera che alla fine lo uccidono.

Poiché Tadzio, l'oggetto dell'amore proibito di Aschenbach, è sempre un oggetto di adorazione e mai un soggetto, è facile considerarlo come una personificazione dell'arte. L'ammirazione di Tadzio da parte di Aschenbach è quasi religiosa: Tadzio è raffigurato come un "angelo" quando viene visto seguire "Evocatore", l'angelo della morte, incarnato da Tadzio: "Gli sembrava che il pallido e adorabile Evocatore là fuori sorridesse lui e fece un cenno; (...) E, come spesso prima, si alzò per seguirlo. "

Di fronte al colera, la religione, in "Morte a Venezia", ​​viene sostituita dall'arte come esperienza spirituale; l'amore terreno diventa un sostituto della fede personale.

1918 influenza e fede personale

Il titolo del racconto della scrittrice americana vincitrice del Premio Pulitzer Katherine Anne Porter “Pale Horse, Pale Rider"Del 1936 è chiaramente un riferimento alla Bibbia.

Cosa può dirci la letteratura sulla lotta delle persone con la loro fede durante una pandemia Illustrazione di "Morte su un cavallo pallido". Albert Pinkham Ryder / The Cleveland Museum of Art

La storia prende in prestito il titolo da Apocalisse 6: 1-8, con i quattro cavalieri dell'Apocalisse nei panni del Conquistatore su un cavallo bianco, Guerra su un cavallo rosso, Carestia su un cavallo nero e Morte su un cavallo pallido.

Non ci sono quasi opere letterarie che si occupano della pandemia di influenza del 1918, ad eccezione del racconto di Porter. Un narratore racconta la storia di Miranda, una donna di giornale e Adam, un soldato, e la sofferenza che entrambi sopportano a causa delle loro malattie influenzali. Adam alla fine soccombe, ma Miranda viene a sapere della sua morte solo dopo.

Prima della morte di Adamo, Miranda e Adamo ricordano preghiere e canzoni della loro fede d'infanzia. Entrambi dicono che ora "[i] t non suona bene, in qualche modo", Il che significa che le loro canzoni e preghiere dell'infanzia non hanno più valore e anche il loro tentativo di consolarsi nella canzone bluegrass" Pale Horse Pale Rider "di fronte alla morte imminente di Adam fallisce.

C'è poca borsa di studio sulla storia interessante di Porter, ma professore di inglese Jane Fisher note giustamente come Porter invoca nuove tecniche letterarie e lezioni apprese dalla Morte Nera in "Pale Horse, Pale Rider". Mentre la fede personale è considerata in questa storia come una fonte di conforto e sollievo, alla fine viene respinta.

Ripensare la religione?

Altre opere letterarie che si occupano di pandemie mostrano un corso simile, sia nei generi highbrow che in quelli più popolari. "The Plague" di Albert Camus del 1947 è stato celebrato come un classico esistenzialista, dove la fede e la religione non hanno spazio e lo sforzo individuale è impossibile.

Nel tomo di Stephen King del 1978 "The Stand", tutti i personaggi sopravvissuti all'apocalittica e fittizia "super-influenza" appaiono apatici, al di là della religione. E Fermina Daza, l'amante della protagonista principale di "Love in the Time of Cholera" di Gabriel García Márquez cresce per disprezzare la sua religione.

Non sappiamo ancora fino in fondo in che modo il coronavirus influenzerà le società né approfondendo i legami con la fede né disilludendo le istituzioni religiose. Ma sarà interessante vedere cosa scriveranno gli autori di oggi su come l'umanità sia sopravvissuta alla pandemia del 2020.The Conversation

Circa l'autore

Agnes Mueller, professore di letteratura tedesca e comparata, University of South Carolina

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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