Perché le maschere sono una questione religiosa

Perché le maschere sono una questione religiosa
Manifestanti anti-maschera in un rally a Orem, Utah.
AP Photo / Rick Bowmer

Apparentemente tutti hanno un'opinione sulle maschere: quando indossarle, come indossarle, quali sono le migliori e anche se dovremmo indossarle.

Per quelli in questo ultimo campo, un argomento popolare è che i rivestimenti non sono il problema, ma essere costretti da un ente governativo a indossarne uno è. Qualcuno potrebbe dire che è il mandato, non la maschera.

Alcuni antimascheratori hanno affermato di essere costretti a indossare una copertura per il viso viola i loro diritti religiosi. A maggio, il rappresentante dello Stato dell'Ohio Nino Vitale, un repubblicano, pubblicamente respinto indossare la maschera perché coprirsi il viso disonora Dio. Questo punto di vista è ripreso da alcuni singoli leader di fede, con le chiese violazione dei requisiti che i fedeli indossano maschere. Nel frattempo, i pastori esperti di media hanno messo post anti-maschera su Facebook che sono stati visualizzati milioni di volte.

E un recente studio ha rivelato che il rifiuto delle maschere è più alto nelle popolazioni che si associano alla politica conservatrice e all'idea che gli Stati Uniti siano una nazione scelta divinamente.

È che le maschere sono una questione religiosa o la religione viene utilizzata per soddisfare i programmi politici delle persone? Socialmente parlando, entrambe le cose possono essere vere.

La funzione della religione

Come un studioso che studia il conservatorismo cristiano e il suo impatto sulla cultura, Credo che la società spesso adotti una visione troppo ristretta di come funziona la religione.

Usare la religione per sostenere i propri interessi politici è generalmente visto come una cosa negativa che rappresenta il dirottamento o la torsione della religione. Tale punto di vista trova eco nelle parole del predicatore e attivista Rev. William Barber, che ha detto L'alleanza di Donald Trump con i cristiani evangelici è stata un "uso improprio della religione".


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Da una prospettiva accademica, tuttavia, tutte le forme di religione influenzano la società in qualche modo, anche se tali risultati sono ritenuti indesiderabili o non etici da alcuni gruppi. Esaminare il modo in cui la religione opera nella società può aiutarci a capire perché la conversazione sulle maschere è recentemente diventata religiosa.

Nel suo punto di riferimento analisi dell'impatto sociale della religione, studioso Bruce Lincoln ha sostenuto che non esiste un regno della vita che non possa in qualche modo essere reso religioso. Questo non è perché ci sono argomenti che sono specifici o unici per la religione, ma a causa di ciò che accade all'autorità di un reclamo quando viene utilizzato il linguaggio religioso. In altre parole, quando le persone usano un linguaggio religioso, la loro autorità è spesso percepita come accresciuta.

Ad esempio, se qualcuno ha intenzione di sposare un partner che non sembra apprezzare molto, la sua affermazione che "siamo stati insieme da molto tempo" potrebbe non essere un argomento convincente per un matrimonio. Ma cosa succede se quella stessa persona dice che "Dio ha portato quest'altra persona nella mia vita"? Questo motivo può essere accettato più facilmente se il pubblico che ascolta queste parole è già aperto alle idee religiose.

Adottare questo approccio alla religione non significa che tutte le affermazioni religiose siano effettivamente vere o etiche. Inoltre non significa che le persone che usano il linguaggio religioso siano insincere o addirittura sbagliate. Piuttosto, la funzione del discorso religioso è quella di amplificare l'autorità di un'idea attraverso appelli ad autorità apparentemente indiscutibili, come divinità e "verità ultime". Se un'istruzione fa questo, Lincoln conclude, allora è religioso.

Autorità speciale

Queste sono considerazioni importanti per il dibattito sulle maschere. Usare un linguaggio religioso per giustificare una posizione anti-maschera è una mossa intesa ad amplificare le voci di coloro che fanno questa affermazione. E i problemi di salute pubblica sono stati a lungo una preoccupazione dei gruppi religiosi americani.

Ad esempio, quando si tratta di vaccinazioni infantili, litigare esenzione per motivi filosofici o morali funzionerà solo in 15 stati. Ma sostenere un'obiezione religiosa lo sarà accettato in almeno 44 dei 50 stati. La differenza è che, negli Stati Uniti, alle rivendicazioni religiose viene spesso concesso un tipo speciale di autorità.

Considera anche che gli americani in generale accettare la circoncisione dei neonati per motivi religiosi. Questo è vero nonostante il fatto che alcuni autorità mediche e attivisti hanno messo in dubbio l'impatto etico e sulla salute dell'esecuzione di questo specifico intervento chirurgico, altrimenti elettivo e cosmetico, su un neonato.

Ciò non significa, tuttavia, che se è coinvolta la religione, allora va bene tutto. Recentemente, nel 2014, una coppia che guarisce per fede è stata condannata tempo di prigione dopo la morte evitabile di due dei loro figli. La coppia ha affermato che la ricerca di cure mediche era contro la loro religione.

Questi esempi forniscono una certa chiarezza su quando la retorica religiosa ha successo e quando non lo è. Gruppi, credenze o pratiche che sono già popolari o comuni spesso sembrano ottenere una spinta di autorità quando il linguaggio religioso viene usato per descriverli. Se l'affermazione è impopolare o il gruppo non è considerato mainstream, il linguaggio religioso potrebbe avere scarso impatto.

Barometro dell'opinione pubblica

Le maschere sono una questione religiosa perché alcune persone le hanno descritte in questo modo. Ma questo non significa che tali rivendicazioni religiose abbiano concesso loro l'autorità con successo. Nonostante un esistente divisione partigiana al riguardo, non c'è ancora l'opinione diffusa tra gli americani che un mandato di maschera del governo sia religiosamente problematico.

Ciò significa che coloro che inveiscono contro le maschere per motivi religiosi potrebbero non guadagnare molta trazione in questo momento tra il più ampio pubblico americano, quando un record 6 milioni di americani sono malati di virus. C'è semplicemente troppa paura al momento per renderlo un ragionamento popolare.

Ma se quel numero diminuisce, credo sia del tutto possibile che le ragioni religiose contro il mascheramento possano ricevere un rinnovato, e anche più ampio, sostegno man mano che gli interessi della cultura cambiano.

Questo è un buon promemoria che se le idee religiose prendono piede non è tanto una questione di "verità" o di etica. Piuttosto, il problema in questione è spesso il barometro dell'opinione pubblica.The Conversation

L'autore

Leslie Dorrough Smith, professore associato di studi religiosi e direttrice del programma di studi sulle donne e sul genere, Università di Avila

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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