Fede e politica si mescolano per guidare la negazione del cambiamento climatico dei cristiani evangelici

Fede e politica si mescolano per guidare la negazione del cambiamento climatico dei cristiani evangelici
I pensieri di un fedele sul cambiamento climatico potrebbero non avere molto a che fare con l'insegnamento cristiano.
Josep Lago / AFP tramite Getty Images

I cristiani statunitensi, in particolare i cristiani evangelici, si identificano come ambientalisti a tassi molto bassi rispetto alla popolazione generale. Secondo a Sondaggio del Pew Research Center di maggio 2020, mentre il 62% degli adulti statunitensi religiosamente non affiliati concorda sul fatto che la Terra si sta riscaldando principalmente a causa dell'azione umana, solo il 35% dei protestanti statunitensi lo fa, incluso solo il 24% dei protestanti evangelici bianchi.

Gruppi d'interesse cristiani politicamente potenti contestano pubblicamente il consenso della scienza del clima. Una coalizione di grandi gruppi evangelici, tra cui Focus on the Family e Family Research Council, ha lanciato un movimento opporsi a quella che descrivono come "la falsa visione del mondo" dell'ambientalismo, che presumibilmente si sta "sforzando di mettere l'America, e il mondo, sotto il suo controllo distruttivo".

Gli studi dimostrano che la fede nei miracoli e nell'aldilà è associata stime più basse dei rischi posti dal cambiamento climatico. Ciò solleva la domanda: la religione stessa predispone le persone contro la scienza del clima?

I sondaggi su persone in tutto il mondo, così come la ricerca nelle scienze sociali sul rifiuto, suggeriscono che la risposta a questa domanda è più sfumata di un semplice sì o no.

Dove religione e scienza non possono essere riconciliate

Una resistenza automatica alla scienza sembrerebbe avere senso per alcuni credenti religiosi.

Ci sono diversi modi in cui gli aspetti fondamentali della moderna conoscenza scientifica tendono a minare le letture letteraliste o fondamentaliste dei testi religiosi. In particolare, l'evoluzione per selezione naturale, il concetto centrale alla base delle scienze biologiche, è del tutto incompatibile con la maggior parte delle tradizioni di fede creazionista.

La religione offre le comodità di una misura di controllo e rassicurazione tramite una divinità onnipotente che può essere placato dal rito. Al contrario, l'universo naturalistico dello scienziato non offre né un ordine morale intrinseco né una ricompensa finale, che può essere inquietante per i devoti e in conflitto con la loro fede.


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A causa di queste discrepanze, ci si potrebbe aspettare che chi ha una forte affiliazione religiosa sia di riflesso sospettoso delle scoperte scientifiche. In effetti, in a grande indagine internazionale, Il 64% di coloro che hanno descritto la religione come una "parte importante" della loro vita ha affermato che si sarebbe schierato con i propri insegnamenti religiosi in un disaccordo tra la scienza e la propria religione. Altri studi rilevano che, per i fedeli, religione e scienza sono in contrasto come spiegazioni finali per i fenomeni naturali.

La negazione della scienza del clima può derivare più dalla politica che dalla religione

Lo scienziato sociale Dan Kahan rifiuta l'idea di un collegamento automatico tra religiosità e qualsiasi pregiudizio anti-scientifico. Lo sostiene la religiosità traccia solo incidentalmente la negazione della scienza perché alcune scoperte scientifiche sono diventate "culturalmente antagoniste" ad alcuni gruppi di identità.

Secondo I dati di Kahan, l'identificazione come conservatore politico, e come bianco, è molto più predittivo del rifiuto del consenso sul clima rispetto alla religiosità generale. Sostiene che il pregiudizio anti-scientifico ha a che fare con le minacce ai valori che definiscono la propria identità culturale. Ci sono tutti i tipi di aree tematiche in cui le persone giudicano le qualifiche degli esperti in base al fatto che il file "Esperto" conferma o contraddice la visione cara del soggetto.

Lo scienziato sociale Donald Braman concorda sul fatto che la negazione scientifica dipende dal contesto. Sottolinea che mentre i maschi bianchi conservatori hanno maggiori probabilità di essere scettici sul riscaldamento globale, diversi gruppi demografici non sono d'accordo con gli esperti su altri argomenti particolari.

Ad esempio, dove una persona conservatrice investita nello status quo sociale ed economico potrebbe sentirsi minacciata dalle prove del riscaldamento globale, gli egualitari liberali potrebbero essere minacciati dalle prove, diciamo, che le scorie nucleari potrebbero essere immagazzinate in modo sicuro sottoterra.

Come spiego nel mio libro, "La verità sulla negazione", Ci sono ampie prove di una tendenza umana universale verso ragionamento motivato di fronte a fatti che minacciano la propria visione ideologica del mondo. Il ragionatore motivato inizia con una conclusione alla quale è impegnato e valuta le prove o le competenze a seconda che supportino tale conclusione.

Evangelici americani bianchi tendenza molto forte verso il conservatorismo politico. Mostrano anche la più forte correlazione, tra qualsiasi gruppo di fede, tra la religiosità e la negazione della scienza del clima o un pregiudizio anti-scientifico generale.

Nel frattempo, i protestanti afroamericani, che sono teologicamente allineati con i protestanti evangelici ma politicamente allineati con i progressisti, mostrano alcuni dei livelli più alti di preoccupazione per il clima.

Il Nord America è l'unica regione ad alto reddito in cui è molto più probabile che le persone che seguono una religione lo dicano favorire i loro insegnamenti religiosi rispetto alla scienza quando sorgono disaccordi. Questa scoperta è guidata principalmente dalle confessioni religiose statunitensi politicamente conservatrici, tra cui cattolici conservatori.

Un nuovo importante studio che esamina i dati di 60 paesi ha mostrato che, mentre la religiosità negli Stati Uniti è correlata ad atteggiamenti più negativi nei confronti della scienza, non si vede questo tipo di associazione in molti altri paesi. Altrove, la religiosità a volte è persino correlata ad atteggiamenti sproporzionatamente positivi nei confronti della scienza.

E gli Stati Uniti sono generalmente un valore anomalo in termini di atteggiamenti verso il riscaldamento globale causato dall'uomo: Meno americani accettano il consenso della scienza del clima rispetto ai residenti della maggior parte degli altri paesi.

Tutto ciò suggerirebbe che la resistenza della scienza del clima ha più a che fare con la politica dell'identità culturale che con la religiosità.

Quale viene prima?

Ma le prove disponibili tagliano entrambe le direzioni. Uno studio fondamentale degli anni '1980 lo ha suggerito tradizioni religiose fondamentaliste sono associati a un impegno a dominio umano sulla naturae che questo atteggiamento possa spiegare le posizioni anti-ambientaliste.

Anche dopo aver controllato l'ideologia politica, quelli impegnati in una "teologia della fine dei tempi" - come gli evangelici americani - ancora mostrano una maggiore tendenza a opporsi al consenso scientifico sulle questioni ambientali.

Forse alcune teologie specifiche pregiudicano il credente contro l'idea che gli esseri umani possano essere responsabili della fine dell'umanità. Questo pregiudizio potrebbe manifestarsi come un rifiuto automatico della scienza ambientale.

Ci rimane qualcosa come un problema di "gallina e uova": alcune comunità religiose adottano posizioni politicamente conservatrici sul cambiamento climatico a causa della loro tradizione religiosa? Oppure le persone adottano una tradizione religiosa che sottolinea il dominio umano sulla natura perché sono cresciute in una comunità politicamente conservatrice? La direzione della causalità qui può essere difficile da risolvere.

Non sarebbe sorprendente trovare il dogmatismo religioso o il conservatorismo politico collegati ad atteggiamenti anti-scientifici, ciascuno tende a favorire lo status quo. Le tradizioni religiose fondamentaliste sono definite dalle loro dottrine fisse. Conservatori politici per definizione favorire il mantenimento dell'ordine sociale ed economico tradizionale.

Considera che forse l'unico aspetto essenziale del metodo scientifico è che non ha rispetto per tradizioni culturali o opinioni ricevute. (Si pensi alle scoperte di Galileo sul moto della Terra o di Darwin sull'evoluzione.) Alcuni potrebbero sostenere che l'indagine scientifica "assalto costante alle vecchie ortodossie"È il motivo per cui sia i conservatori che i frequentatori frequenti di chiese riferiscono a diminuire la fiducia generale nella scienza quale continua ancora oggi.

Anche se la politica e la cultura piuttosto che la religione stessa possono guidare la negazione della scienza del clima, le comunità religiose - come hanno riconosciuto alcuni leader religiosi, compreso il papa cattolico romano - avere la responsabilità di esercitare una certa consapevolezza di sé e preoccupazione per il benessere piuttosto che negare ciecamente il consenso schiacciante su una minaccia che pone fine alla civiltà come il riscaldamento globale causato dall'uomo.The Conversation

L'autore

Adrian Bardon, professore di filosofia, Wake Forest University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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