Perché Namaste è diventato il perfetto saluto pandemico

Perché Namaste è diventato il perfetto saluto pandemico
Il 18 giugno 2020 il principe Carlo, accompagnato da Camilla, duchessa di Cornovaglia e dal presidente francese Emmanuel Macron, si salutano con un 'namaste' a Londra.
Foto di Max Mumby / Indigo / Getty Images

Mani sul cuore in posa di preghiera. Un piccolo inchino della testa. Un gesto di rispetto. Un riconoscimento della nostra umanità condivisa. E non toccare.

Come le persone in tutto il mondo scelgono di farlo fosso le strette di mano e gli abbracci per paura di contrarre il coronavirus, namaste sta diventando il perfetto saluto pandemico.

Come un studioso la cui ricerca si concentra sull'etica della comunicazione e come insegnante di yoga, mi interessa come le persone usano i rituali e la retorica per affermare la loro interconnessione tra loro e con il mondo.

Namaste è uno di questi rituali.

mi inchino a te

Originariamente una parola sanscrita, namaste è composta da due parti: "namas" significa "piegarsi a", "inchinarsi a" o "onore a" e "te" significa "a te". Quindi namaste significa "mi inchino a te". Questo significato è spesso rafforzato da un piccolo inchino della testa.

In hindi e in un certo numero di altre lingue derivate dal sanscrito, namaste è fondamentalmente un modo rispettoso di dire ciao e anche arrivederci. Oggi, namaste è stato adottato nella lingua inglese, insieme ad altre parole da fonti non inglesi. Molte parole, se prese in prestito, mantengono la loro ortografia ma acquisiscono nuovi significati. Questo è il caso del namaste: è passato dal significato "Mi inchino a te" a "Mi inchino al divino in te".

Il saluto indiano di "namaste".Il saluto indiano di "namaste". Ausdruckslust.de | un blog sulle cose / Flickri love, CC BY-NC-SA


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Per molti insegnanti di yoga americani, molto probabilmente a cominciare Ram Dass Negli anni '1960 e '1970, namaste significa qualcosa come "la luce divina in me si inchina alla luce divina dentro di te". Questa è la definizione di namaste che ho imparato per la prima volta e che ho spesso ripetuto ai miei studenti.

Nelle parole della famosa insegnante di yoga americana Shiva Rea, namaste è "Il consumato saluto indiano", un "sacro ciao", che significa "mi inchino alla divinità dentro di te dalla divinità dentro di me".

Deepak Chopra ripete una definizione simile nel suo podcast "Il respiro quotidiano con Deepak Chopra": Namaste significa" lo spirito in me onora lo spirito in te "e" il divino in me onora il divino in te ".

Namaste ha una connotazione sacra. Quando ti inchini a un altro, stai onorando qualcosa di sacro in lui. Quando ti inchini a un altro, stai riconoscendo che è degno di rispetto e dignità.

Mi inchino alla luce divina in te

Tuttavia, ci sono critici che dicono che gli yogi globali hanno tolto il namaste dal suo contesto. Alcuni sostengono che il saluto sia stato infuso con un significato religioso che non esiste nella cultura indiana.

Vedo le cose diversamente. Molti saluti comuni hanno radici religiose, tra cui adios, o "un Dios", a Dio, e addio - una contrazione di "Dio sia con te".

La maggior parte degli indiani le religioni sono d'accordo che c'è qualcosa di divino in tutti gli individui, sia che si tratti di un'anima, chiamata "atman" o "purusha" nell'induismo, o della capacità di risveglio nel buddismo.

Come sostengo nel mio prossimo libro, "L'etica dell'unicità: Emerson, Whitman e la Bhagavad Gita, "Questa idea, di inchinarsi al divino negli altri, risuona anche con una profonda inclinazione spirituale nella cultura americana.

A partire dagli anni Trenta e Quaranta dell'Ottocento, l'influente filosofo e saggista Ralph Waldo Emerson, dialogando con una serie di altri pensatori, inventò una forma di pratica spirituale che incoraggiava gli americani a rivolgersi attivamente all'anima divina negli altri ogni volta che parlavano.

Di particolare rilievo è che Emerson ha spesso usato la metafora della luce per immaginare questa divinità interiore, probabilmente a causa della sua grande ammirazione per i quaccheri, la cui denominazione cristiana sostiene che Dio vive dentro di noi tutti sotto forma di una "luce interiore".

La definizione di namaste come "la luce divina in me si inchina alla luce divina in te" è molto nello spirito sia delle religioni indiane che delle tradizioni del XIX secolo della spiritualità americana.

Namaste come impegno etico

In oggi cultura yoga globale, namaste si dice tipicamente alla fine della lezione. A quanto ho capito, per gli yogi, dire namaste è a momento di contemplazione le virtù associate allo yoga, tra cui la tranquillità, la compassione e la gratitudine e come portarle nella propria vita quotidiana.

Ho chiesto Swami Tattwamayananda, il capo della Vedanta Society of Northern California a San Francisco e una delle maggiori autorità mondiali sui rituali e le scritture indù, come si sentiva per gli americani come me che dicevano namaste.

Ha risposto: "È perfettamente appropriato per tutti, compresi gli occidentali come te, dire namaste alla fine delle tue lezioni di yoga". Ha anche ribadito che namaste significa "mi inchino a te" - nel senso che mi inchino alla presenza divina in te.

Non è necessario essere indù, buddista o insegnante di yoga per dire namaste. Namaste può essere religioso o secolare come desidera l'oratore.

Ciò che conta di più, credo, è l'intenzione dietro la parola namaste. Quando ti inchini a un altro, la domanda da considerare è questa: li riconosci veramente come un essere umano degno di dignità, legato nella sofferenza condivisa e in una capacità condivisa di trascendenza?

Questo riconoscimento della nostra interconnessione è ciò che riguarda il namaste - ed esattamente ciò di cui abbiamo bisogno durante la pandemia.The Conversation

L'autore

Jeremy David Engels, Professore di arti e scienze della comunicazione, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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