Dio, piaghe e pestilenze: cosa può insegnarci la storia sul vivere in una pandemia

Dio, piaghe e pestilenze: cosa può insegnarci la storia sul vivere in una pandemia
Santa Rosalia di Anthony Van Dyck intercede per i colpiti dalla peste di Palermo
/ La conversazione (con scuse)

La maggior parte di noi sta vivendo un anno senza precedenti nella nostra vita. Troppo giovani per ricordare l'influenza spagnola, siamo cresciuti in un mondo in cui diamo per scontati i meravigliosi farmaci occidentali e i vaccini salvavita. Non abbiamo memoria di un tempo in cui la malattia ha portato il mondo a un punto morto o ha chiuso intere economie. Non avremmo potuto prevedere che la vita a Melbourne nel 2020 avrebbe incluso un limite di viaggio di 5 chilometri o un coprifuoco.

Una visione più ampia della storia ci ricorda che non siamo la prima comunità a sperimentare e riflettere sulla vita durante un periodo di peste o pandemia. Quindi cosa potremmo imparare dalla storia mentre continuiamo a navigare nella vita durante una pandemia?

Vogliamo incolpare qualcuno

Data l'ubiquità della religione nella maggior parte delle comunità umane nel corso della storia, non sorprende che le riflessioni sulle pandemie spesso inizino con Dio. Pestilenze e malattie su tale scala si sentono "bibliche" nel senso che sono oltre la norma e quindi in qualche modo soprannaturali. Sebbene la scienza moderna ci dia un'idea di COVID-19, cerchiamo ancora qualcuno, chiunque, da incolpare per la sua presenza.

Nell'antichità, quel qualcuno era spesso Dio.

Una delle prime testimonianze di piaghe viene dalla Bibbia ebraica. Chiunque abbia celebrato la Pasqua ebraica, letto il libro biblico dell'Esodo o visto il film animato della Dreamworks Il principe d'Egitto avrà familiarità con le piaghe che Mosè (o Dio) scatenò sull'Egitto quando il Faraone non avrebbe liberato gli ebrei schiavi.

Non tutte le piaghe erano malattie, ma tutte portarono distruzione e potenziale morte. In quell'antica narrativa, una peste aveva due funzioni: è una punizione divina per l'ingiustizia e un'affermazione del potere religioso nella battaglia tra gli dei egiziani e il dio degli ebrei. Nei testi biblici ebraici la colpa è del rifiuto del faraone di liberare gli schiavi. È colpa sua.


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Nel corso della storia, gli esseri umani hanno cercato spiegazioni per cose che sono al di fuori del nostro normale controllo o comprensione. Mentre Dio è spesso accreditato come il mittente di piaghe o pestilenze - di solito per insegnare qualche lezione morale - tendiamo a concentrare la nostra ira sui capri espiatori umani. Negli anni '1980, la pandemia virale dell'HIV-AIDS è stata attribuita alla comunità gay o Haitiani, rivelando il razzismo e l'omofobia dietro tali opinioni.

Il costante riferimento del presidente degli Stati Uniti Donald Trump a COVID-19 come "Virus cinese”Riflette un desiderio simile per un capro espiatorio. Nella sua forma peggiore, il gioco della colpa porta a punizione diffusa contro chiunque si identifichi con quel gruppo.

Il ruolo del governo è fondamentale per proteggere la comunità

Un altro legame con il passato è il ruolo del governo nel contenere le malattie. I governi hanno usato per secoli la quarantena come un modo per preservare la salute pubblica, spesso con grande successo.

Eppure la resistenza alla quarantena forzata ha una storia altrettanto lunga, con segnalazioni di persone in isolamento essere "indisciplinati" e che devono essere contenuti durante il Grande peste nell'Inghilterra del XVII secolo. Durante questo periodo, le procedure di quarantena ha fatto una netta differenza al tasso di mortalità quando si confrontano le città.

Bilanciare la libertà individuale con la salute di intere comunità è un affare complicato. Karen Jillings's il lavoro sulla storia sociale della peste nella Scozia del XVII secolo mostra che, mentre medici, magistrati e predicatori consideravano tutti la peste soprannaturale (o direttamente da Dio o da Dio che opera attraverso la natura), le risposte di quelli della fede differivano.

Jillings descrive l'arresto di un predicatore scozzese nel 1603 per essersi rifiutato di conformarsi alle misure sanitarie del governo perché pensava che non fossero di alcuna utilità poiché dipendeva da Dio. Il predicatore è stato imprigionato perché considerato pericoloso: le sue libertà e convinzioni individuali erano ritenute meno importanti della sicurezza della comunità nel suo insieme.

Essere religiosi non significa essere anti-scienza

Essere una persona di fede, tuttavia, non significa necessariamente essere anti-scienza.

Gli scettici di COVID assumono un'ampia varietà di forme nella cultura contemporanea, inclusi i teorici della cospirazione antireligiosa. Eppure le opinioni anti-scientifiche sono spesso associate a persone di fede grazie, in parte, ad alcuni ora tragico Esempi dal Nord America.

Martin Lutero si prendeva cura dei morenti durante la peste. (Dio affligge e pestilenza ciò che la storia può insegnarci su come vivere una pandemia)Martin Lutero si prese cura dei morenti durante la peste. Wikicommons

Un esempio di chierico che non contrapponeva la fede alla ragione fu Martin Lutero, teologo e riformatore del XVI secolo. Lutero ha scritto di come sopravvivere alla peste in un opuscolo intitolato Se uno può fuggire da una piaga mortale.

Professore dell'Università di Oxford Lyndal Roper scrive che mentre molti fuggirono da Wittenberg nel 1527 quando la peste colpì, Lutero rimase fuori dal senso del dovere di aiutare a curare e prendersi cura dei morenti. Questo è ciò che secondo lui dovrebbero fare tutti i leader.

La sua permanenza non è stata una decisione di un martire, né è nata da un'idea ingenua che Dio lo avrebbe necessariamente salvato o protetto. Lutero, scrive Roper, "Sostiene l'allontanamento sociale", l'uso degli ospedali e le precauzioni necessarie secondo la scienza del suo tempo. Pur credendo che alla fine Dio avesse il controllo, affermò anche la responsabilità umana. Lutero condannò duramente coloro che andavano in giro sapendo di essere malati e di diffondere la malattia.

Una prospettiva storica non rende facile vivere una pandemia. Ma forse c'è un piccolo conforto nel rendersi conto che non siamo la prima comunità a vivere questi tempi, e nemmeno saremo gli ultimi.

Le cose che troviamo difficili da bilanciare - libertà individuali contro il gruppo, responsabilità contro colpa, scienza contro convinzioni personali - sono vecchie di secoli e profondamente umane.

E, come altri nei secoli passati, anche noi siamo capaci di incredibili atti di cura e sacrificio per il bene dei malati e dei vulnerabili.

L'autore

Robyn J. Whitaker, docente presso il Nuovo Testamento, Pilgrim Theological College, Università della Divinità

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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