Mentre i corpi celesti convergono, la stella di Betlemme sta tornando?

Mentre i corpi celesti convergono, la stella di Betlemme sta tornando?
Una presentazione della Natività che mostra i tre saggi guidati dalla Stella di Betlemme.
Steve Russell / Toronto Star tramite Getty Images

Il 21 dicembre 2020, Giove e Saturno si incroceranno nel cielo notturno e per un breve momento, sembreranno brillare insieme come un corpo unico. Sebbene le congiunzioni planetarie come questa non siano eventi quotidiani, esse inoltre non sono particolarmente rari.

La congiunzione di quest'anno è diversa per almeno due motivi. Il primo è il grado di allineamento dei due pianeti. Gli esperti prevedono che appariranno più vicini durante questa congiunzione che in quasi otto secoli e anche più luminosi.

Ma il secondo fattore, e quello che ha portato questo evento sotto i riflettori, è che si verificherà nel solstizio d'inverno, appena prima delle vacanze di Natale. Il tempismo è ha portato a una speculazione se questo potrebbe essere lo stesso evento astronomico che la Bibbia riporta ha portato i saggi da Giuseppe, Maria e il neonato Gesù - la Stella di Betlemme.

Come un studioso di letteratura paleocristiana scrivendo un libro sui tre saggi, sostengo che l'imminente congiunzione planetaria probabilmente non è la leggendaria Stella di Betlemme. La storia biblica della stella intende trasmettere verità teologiche piuttosto che storiche o astronomiche.

Luce principale

La storia della star ha affascinato a lungo i lettori, entrambi antico e moderno. All'interno del Nuovo Testamento, si trova solo nel Vangelo di Matteo, un racconto del I secolo della vita di Gesù che inizia con la storia della sua nascita.

In questo account, i saggi arrivano a Gerusalemme e dicono a Erode, il re di Giudea: “Dov'è il bambino che è nato re dei Giudei? Perché abbiamo osservato la sua stella sorgere e siamo venuti a rendergli omaggio ". Il stella poi li conduce a Betlemme e si ferma alla casa di Gesù e della sua famiglia.

Molti hanno letto questa storia con il presupposto che Matteo si riferisse a un vero evento astronomico accaduto all'epoca della nascita di Gesù. L'astronomo Michael R. Molnar, Per esempio, ha sostenuto che la Stella di Betlemme era un'eclissi di Giove all'interno della costellazione di Ares.


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Ci sono almeno due questioni coinvolte nell'associare un evento specifico alla stella di Matthew. La prima è che gli studiosi non sono certi di quando nacque Gesù. La tradizionale data di nascita può essere fuori fino a sei anni.

Il secondo è che eventi astronomici misurabili e prevedibili si verificano con frequenza relativa. La ricerca per scoprire quale evento, se del caso, avrebbe potuto avere in mente Matthew è quindi complicato.

Credenze sulla stella

La teoria secondo cui la congiunzione di Giove e Saturno potrebbe essere la Stella di Betlemme non è nuova. Fu proposto all'inizio del XVII secolo da Johannes Kepler, un astronomo e matematico tedesco. Keplero ha sostenuto che questa stessa congiunzione planetaria nel o intorno al 6 aC avrebbe potuto servire da ispirazione per la storia della stella di Matteo.

Keplero non è stato il primo a suggerire che la Stella di Betlemme potrebbe essere stato un evento astronomico riconoscibile. Quattrocento anni prima di Keplero, tra il 1303 e il 1305, l'artista italiano Giotto dipinse la stella come una cometa sui muri del Cappella degli Scrovegni a Padova, Italia.

Dipinto "Adorazione dei Magi", di Giotto, che mostra la cometa nella Cappella degli Scrovegni, Padova, Veneto, Italia.
Dipinto "Adorazione dei Magi", di Giotto, che mostra la cometa nella Cappella degli Scrovegni, Padova, Veneto, Italia.
DEA / A. Dagli Orti / De Agostini via Getty Images

Gli studiosi hanno suggerito che Giotto ha fatto questo in omaggio alla cometa di Halley, che gli astronomi hanno determinato era visibile nel 1301, in uno dei suoi voli regolari oltre la Terra. Gli astronomi hanno anche stabilito che la cometa di Halley passò dalla Terra intorno al 12 aC, tra i cinque ei dieci anni prima che la maggior parte degli studiosi affermasse che Gesù era nato. È possibile che Giotto credesse che Matthew stesse facendo riferimento alla cometa di Halley nella sua storia della stella.

I tentativi di scoprire l'identità della star di Matthew sono spesso creativi e perspicaci, ma direi che sono anche fuorvianti.

La star nella storia di Matthew potrebbe non essere un fenomeno naturale "normale", e Matthew lo suggerisce nel modo in cui lo descrive. Matteo dice che i saggi vengono a Gerusalemme "dall'Oriente". La stella poi li conduce a Betlemme, a sud di Gerusalemme. La stella quindi fa una brusca svolta a sinistra. E gli astronomi sarà d'accordo che le stelle non fanno curve strette.

Inoltre, quando i saggi arrivano a Betlemme, la stella è abbastanza bassa nel cielo da condurli a una casa specifica. Come fisico Aaron Adair lo mette: "Si dice che la Stella si fermi sul posto e si posizioni sopra un particolare alloggio, agendo come un'antica unità GPS." La "descrizione dei movimenti della stella", ha osservato, era "al di fuori di ciò che è fisicamente possibile per qualsiasi oggetto astronomico osservabile".

Base teologica

In breve, non sembra esserci nulla di "normale" o "naturale" nel fenomeno descritto da Matteo. Forse il punto che Matteo sta cercando di sottolineare è diverso.

La storia della stella di Matteo si ispira a una tradizione in cui le stelle sono collegate ai governanti. Il sorgere di una stella significa che un sovrano è salito al potere.

Nel libro biblico dei Numeri, ad esempio, che risale al V secolo a.C., il profeta Balaam prevede l'arrivo di un governante che sconfiggerà i nemici di Israele. "Una stella uscirà da Giacobbe, [che significa Israele] ... schiaccerà i confini di Moab".

Uno degli esempi più noti di questa tradizione dall'antichità è il cosiddetto "Sidus Iulium", o "Julian Star", una cometa che apparve pochi mesi dopo l'assassinio di Giulio Cesare nel 44 aC autori romani Svetonio e Plinio l'Anziano riferisce che la cometa era così luminosa da essere visibile nel tardo pomeriggio, e così via molti romani interpretarono lo spettacolo come prova che Giulio Cesare era ora un dio.

Alla luce di tali tradizioni, credo che la storia della stella di Matteo esista non per informare i lettori di uno specifico evento astronomico, ma per supportare le affermazioni che sta facendo sul personaggio di Gesù.

In altre parole, sostengo che l'obiettivo di Matteo nel raccontare questa storia sia più teologico che storico.

L'imminente congiunzione di Giove e Saturno non è quindi probabilmente un ritorno della Stella di Betlemme, ma Matteo sarebbe probabilmente contento del timore reverenziale che ispira in coloro che lo anticipano.

L'autoreThe Conversation

Eric M. Vanden Eykel, professore associato di religione, Ferrum College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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