Quali sono le origini del periodo di digiuno e preghiera chiamato Quaresima?

Quali sono le origini del periodo di digiuno e preghiera chiamato Quaresima?
La Quaresima è un periodo di digiuno e riflessione per molti cristiani. Pascal Deloche / Godong / Universal Images Group tramite Getty Images

Alla fine dell'inverno, molte denominazioni cristiane osservano un periodo di digiuno e preghiera di 40 giorni chiamato Quaresima. Questo è in preparazione per la celebrazione primaverile della Pasqua, una festa religiosa che commemora la risurrezione di Gesù Cristo dai morti.

La parola "Quaresima" ha radici germaniche riferendosi all '“allungamento” delle giornate, o primavera. Ma i fatti sull'origine primitiva dell'osservanza religiosa non sono così ben noti.

Come uno studioso che studia la liturgia cristiana, So che nel quarto secolo una pratica regolare del digiuno di 40 giorni divenne comune nelle chiese cristiane.

cristianesimo primitivo

La pratica del digiuno dal cibo per ragioni spirituali si trova nelle tre più grandi Fedi abramitiche: Giudaismo, cristianesimo e islam. In tutti e tre, astenersi dal mangiare è intimamente connesso con un'ulteriore attenzione alla preghiera e alla pratica di assistere i poveri facendo l'elemosina o donando cibo.

Nei Vangeli, Gesù spende 40 giorni nel deserto digiunare e pregare. Questo evento è stato uno dei fattori che hanno ispirato la durata finale della Quaresima.

Le pratiche paleocristiane nell'impero romano variavano da zona a zona. Una pratica comune era il digiuno settimanale il mercoledì e il venerdì fino a metà pomeriggio. Inoltre, i candidati al battesimo, così come il clero, digiunavano prima del rito, che spesso si svolgeva a Pasqua.

Nel IV secolo varie comunità cristiane osservato un digiuno più lungo di 40 giorni prima dell'inizio dei tre giorni più sacri dell'anno liturgico: Giovedì Santo, Venerdì Santo e Pasqua.


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Rinnovamento spirituale

Man mano che il cristianesimo si diffuse nell'Europa occidentale dal V al XII secolo, anche l'osservanza della Quaresima fece altrettanto. Alcuni giorni quaresimali erano giorni "neri", o totali, di digiuno. Ma il digiuno quotidiano venne gradualmente moderato durante la maggior parte della Quaresima. Verso la fine del Medioevo era spesso consentito un pasto a mezzogiorno.

Inoltre, vescovi e teologi specializzati in diritto ecclesiastico limitazioni specificate sui tipi di cibo accettabile: durante la Quaresima, anche la domenica, non si potevano consumare carne o prodotti a base di carne, latticini o uova.

L'idea era di evitare l'autoindulgenza in questo momento di pentimento per i propri peccati. Lo era anche il matrimonio, un rituale gioioso vietato durante la stagione quaresimale.

Oggi, i cattolici e alcuni altri cristiani si astengono ancora dal mangiare carne nei venerdì di Quaresima e mangiano un solo pasto, con due spuntini più piccoli consentiti, in due giorni di digiuno completo. Inoltre, si dedicano anche alla pratica di "rinunciare a qualcosa" durante la Quaresima. Spesso questo è un cibo o una bevanda preferiti, o un'altra attività piacevole, come fumare o guardare la televisione.

Si propongono anche altre attività, coerenti con l'idea della Quaresima come tempo per rinnovamento spirituale e autodisciplina. Questi includono fare ammenda con familiari e amici estranei, leggere la Bibbia o altri scrittori spirituali e il servizio alla comunità.

Sebbene alcune pratiche possano essere cambiate, la Quaresima nel 21 ° secolo rimane essenzialmente la stessa dei secoli passati: un tempo di tranquilla riflessione e disciplina spirituale.

Circa l'autore

Joanne M. Pierce, professore di studi religiosi, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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