Dio al limite

Molto di ciò che passa per la spiritualità in questi giorni viene affrontato da una prospettiva che è confortante e pulita. Ci sono dodici passi per questo, sette regole per questo, e angeli custodi per aiutarci con tutti i nostri problemi lungo la strada. Un gran numero di libri sull'argomento, così come i relatori motivazionali che li accompagnano, sembrano concentrarsi esclusivamente sul lato più luminoso delle questioni spirituali, sul mettersi in contatto con la serenità, la sensibilità e l'amore di sé che spesso vanno oltre il nostro afferrare. A volte questi libri e individui fanno di tutto per accentuare gli aspetti più felici della vita, offrendo messaggi edificanti di ottimismo e speranza senza limiti.

Mentre questi messaggi sono importanti e parlano a molte persone, non entrano in risonanza con tutti noi, né affrontano adeguatamente le esperienze di lotta e dolore. La realtà può essere disordinata e spesso può costringerci a ridurre le nostre aspettative e a mantenere le nostre speranze. Non tutti possono trovare realizzazione spirituale in un luogo che si sente invitante e sicuro, come un libro di auto-aiuto o una casa di culto. C'è una lunga storia di persone che scoprono Dio in contesti inaspettati, inusuali, a volte anche scomodi. Può accadere in un luogo buio, ai margini. L'ebraismo nacque nel deserto del deserto, ai piedi di una montagna, come un popolo spaventato dal terrore. Il cristianesimo fa risalire le sue origini a un uomo che muore su una croce, gridando nel dubbio e nella disperazione.

Mentre la cultura popolare americana ha generalmente avvicinato la spiritualità da una prospettiva più leggera, il mondo intorno a noi è caduto preda di forze decisamente più oscure. Mille anni fa il panico ha colpito l'Europa mentre la gente pensava che la fine della storia fosse a portata di mano. I monaci smisero di copiare manoscritti e la costruzione di nuovi edifici religiosi si fermò. Oggi, mentre entriamo nel prossimo millennio, emergono impulsi apocalittici simili. Abbiamo culti del giorno del giudizio, gruppi di sopravvivenza e fanatismo religioso. Temiamo la catastrofe nucleare, l'AIDS, la sovrappopolazione, il riscaldamento globale, persino l'invasione aliena.

Nietzsche ci avverte: "Se guardi a lungo in un abisso, l'abisso ti ricondurrà in te". Ma può esserci oscurità senza rovina. Il vantaggio non deve condurre al nichilismo. Se stiamo attenti, è possibile riconoscere, accettare, persino crescere dai confini della spiritualità senza essere consumati da loro. Come seminarista e ora come giovane rabbino, non sono mai stato attratto dal centro religioso, ma non sono solo. Sono solo un anello in una lunghissima catena di malcontenti spirituali, una catena che si estende nel nostro tempo. Storicamente, quando il mainstream è stato stentato, molti hanno guardato ai margini della loro vita spirituale.

Abbiamo medicine alternative e musica alternativa. Perché non l'espressione religiosa alternativa? In un'epoca in cui la religione è stata decostruita e decentralizzata, ho iniziato a costruire la vita religiosa e lo stile di vita che so di aver bisogno per ascoltare la mia particolare vocazione: un rabbinato al limite. In un certo senso, il rimodellamento della religione in America ha aperto nuove porte al clero. I nostri percorsi di carriera non sono più indicati per noi in anticipo. Possiamo lavorare in una varietà di contesti non congregazionali e tenere una serie di posizioni professionali che coloro che ci hanno preceduto non avrebbero mai potuto pensare possibile. Ci sono pastori ospedalieri, ministri del campus, predicatori televisivi e una miriade di altre opzioni di carriera. Nessuno di loro mi ha fatto appello. Quindi ho cercato di fare un ulteriore passo avanti. Ho cercato di portare la mia fede alla frontiera.

Nel passato, uomini e donne trovavano Dio - e le loro particolari espressioni spirituali - in cespugli che bruciavano, valli di ombre e tane di leoni. Alcuni in comunione con il divino sulle vette delle montagne. Altri hanno avuto incontri mistici in celle di prigione. I rabbini itineranti e i preti esploratori seguirono le loro chiamate verso shtetl remoti e villaggi inesplorati. Alcuni hanno trovato la più piena manifestazione della loro fede attraverso la solitudine, la fame o altre forme di negazione. Alcuni addirittura l'hanno trovato attraverso la morte e il martirio.

Capisco l'impulso verso il limite. La mia esperienza con la spiritualità è avvenuta non solo nelle sinagoghe e nei libri sacri, ma nelle slitte trainate dai cani, nelle macchine di squadra e nel cyberspazio. Mi ha portato nella tundra dell'Alaska e nelle steppe dell'Asia centrale. La lotta esistenziale, non l'equanimità, è stata la spinta per la mia ricerca, una ricerca che ha scoperto l'immagine divina dentro di me, ma mi ha anche portato faccia a faccia con la mia oscurità interiore e demoni.

Le opere autentiche sulla spiritualità non hanno mai avuto paura di viaggiare fino alle frontiere dell'esperienza personale. Evitare la dimensione più oscura dell'anima umana (e le sue interazioni con il mondo dello spirito) porterà solo a graffiare la crosta esterna dei nostri mondi interiori. Potremmo sentirci bene come risultato. Potremmo pensare di aver trovato tutte le risposte. Ma con questo approccio non scuoteremo mai il nostro falso senso di sicurezza o incontreremo l'intero spettro delle esperienze spirituali.

Kierkegaard chiama Dio l'Assoluta Frontiera. A volte fa un viaggio al limite, in un territorio che non è sempre comodo, per scoprire il sostentamento spirituale che tanto spesso bramiamo. La foresta oscura dello spirito interiore può essere torbida in alcuni punti, ma seppellita nella sua terra sono i semi della nostra salvezza.


dio al limiteQuesto articolo è estratto con il permesso dal libro:

Dio al limite
di Niles Elliot Goldstein.

Tratto dal permesso di Harmony / Bell Tower, una divisione di Random House, Inc. Copyright 2001. Tutti i diritti riservati. Nessuna parte di questo estratto può essere riprodotta o ristampata senza autorizzazione scritta dall'editore.

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dio al limiteCirca l'autore

Niles Elliot Goldstein è il rabbino fondatore di The New Shul nel Greenwich Village, New York. È il cappellano ebreo nazionale per l'associazione degli ufficiali di applicazione della legge federale. Niles è l'autore di: Dio al bordo, Ebraismo ed etica spirituale e Foreste della notte.


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