Interfaith nel 20th Century

Interfaith nel 20th Century

Cento anni fa, Charles Bonney, che presiedeva il Parlamento mondiale delle religioni a Chicago, concluse il suo discorso di chiusura in questo modo: "Ormai le religioni del mondo faranno la guerra, non l'una sull'altra, ma sui mali giganti che affliggono l'umanità ". Purtroppo, le religioni non sono riuscite a soddisfare questa speranza.

Eppure questo secolo, nonostante tutte le sue catastrofiche guerre e atti di genocidio, ha visto anche la crescita di un movimento interconfessionale mondiale. Prima di cercare di discernere la strada da percorrere, vale la pena soffermarsi per vedere cosa è stato realizzato.

World's Parliament of Religions 1893

Il World's Parliament of Religions si è svolto nell'ambito della World Fair o Columbian Exposition che ha segnato il quattrocentesimo anniversario della "scoperta" di Colombo in America. La parola "Parlamento" è stata scelta per sottolineare che i partecipanti di tutte le religioni erano uguali, ma, in effetti, il corpo non aveva autorità esecutiva o legislativa. Riflette l'ottimismo e la fiducia in se stessi degli Stati Uniti verso la fine del 19esimo secolo.

La maggior parte dei partecipanti era cristiana da un ampio spettro di denominazioni. I loro presupposti permeano il raduno. Tuttavia il contributo dato da quelli di altre fedi, sebbene il loro numero fosse piccolo, era molto significativo.

Il Parlamento mondiale delle religioni ha prestato molta attenzione al contributo della religione alla pace e alle questioni sociali. Le donne sono state incoraggiate a recitare in una parte del Parlamento - più che nella maggior parte dei successivi incontri interreligiosi.

Lo studio delle religioni mondiali

Il Parlamento mondiale delle religioni ha dato un impulso allo studio emergente delle religioni del mondo. Mentre tale studio è una disciplina accademica a sé stante, ha notevolmente aumentato la consapevolezza degli insegnamenti e delle pratiche delle religioni mondiali a tutti i livelli. Questo secolo ha visto un enorme aumento della conoscenza delle religioni del mondo. Libri, film e video sono ampiamente disponibili. Questo studio ha contribuito a fornire informazioni accurate sulle religioni del mondo. Anche così, esistono ancora molta ignoranza e pregiudizio.

La conoscenza non può di per sé creare simpatia. Le opportunità di incontro personale e amicizia sono importanti per dissipare i pregiudizi e incoraggiare una reale comprensione. Molti gruppi interreligiosi attribuiscono molta importanza all'offrire opportunità ai giovani di incontrarsi. Spesso scoprono di dover affrontare problemi simili e che in ogni società molti giovani mettono in discussione tutte le religioni. Possono anche scoprire quante persone di tutte le fedi possono fare insieme per lavorare per un mondo migliore.

Comprensione interconfessionale

Nessuna organizzazione continua è emersa dal Parlamento delle religioni di 1893 World. All'inizio lentamente e recentemente più rapidamente, i gruppi interreligiosi sono stati istituiti in molti luoghi. Alcuni sono piuttosto piccoli, si incontrano in una casa. I membri si conoscono e conoscono le rispettive convinzioni e pratiche. A volte i membri pregano insieme o condividono lavori sociali o di pace. Altre organizzazioni interconfessionali sono organismi nazionali e alcuni sono internazionali, cercando di coordinare le preoccupazioni interreligiose globali. Con 1993, le organizzazioni interconfessionali internazionali stabilite erano l'Associazione Internazionale per la Libertà Religiosa, il Congresso Mondiale delle Fedi, il Tempio dell'Intelligenza e la Conferenza Mondiale su Religione e Pace.

Coloro che prendono parte a corpi interconfessionali cercano un legame tra i credenti religiosi, nonostante le differenze di credo e pratica tra e all'interno delle grandi religioni. Tutte le organizzazioni interconfessionali rifiutano il sincretismo, il che implica una mescolanza artificiale di religioni e l'indifferentismo, il che suggerisce che non importa ciò che credi. Nessuna di queste organizzazioni sta cercando di creare una nuova religione mondiale, sebbene alcuni altri gruppi abbiano questa speranza.

Rispettare la fede degli altri

Interfaith nel 20th CenturyLe organizzazioni interconfessionali accettano che la maggior parte dei loro membri saranno membri fedeli e impegnati di una particolare comunità di fede. Il rispetto dell'integrità dell'impegno di fede altrui e delle pratiche religiose è essenziale. Per loro, la ricerca di comprensione e cooperazione è urgente di per sé.

Nei loro primi anni le organizzazioni interconfessionali internazionali tendevano a sottolineare ciò che univano i credenti religiosi. Ora, con maggiore fiducia e conoscenza, viene data uguale enfasi all'apprezzamento del contributo distintivo che ogni fede - e le varie tradizioni all'interno di ciascuna fede - fanno alla consapevolezza umana del Divino. Sempre più spesso, coloro che occupano ruoli di leadership nelle varie comunità religiose hanno iniziato a prendere parte attivamente alle organizzazioni interreligiose, mentre inizialmente l'iniziativa si svolgeva con individui ispirati.

C'è voluto molto tempo per erodere il tradizionale sospetto e competizione tra le religioni - e persiste ancora, specialmente nei problemi creati dal lavoro missionario aggressivo. Il freno principale alla crescita della comprensione interconfessionale è stato il conservatorismo delle comunità religiose. Fortunatamente, ora, quelli a livello di leadership in molte tradizioni religiose riconoscono l'importanza vitale della cooperazione interreligiosa.

Pace attraverso la religione

Mentre tutti gli sforzi per la comprensione interreligiosa promuovono un clima di pace, alcune organizzazioni interconfessionali, in particolare la Conferenza mondiale su religione e pace, si sono concentrate sull'incoraggiare le persone religiose ad essere attive nel lavoro di pace. I tentativi di riunire persone di diverse religioni per promuovere la pace risalgono alla prima parte del 20esimo secolo. Anche così, la prima Assemblea della Conferenza Mondiale su Religione e Pace non si è riunita fino a 1970. È difficile valutare l'impatto che le persone religiose possono avere sui processi politici, specialmente perché i politici raramente riconoscono coloro che li hanno influenzati. Le moderne comunicazioni hanno dato un peso aggiunto all'opinione pubblica.

I leader religiosi possono svolgere un ruolo importante nella formazione dell'opinione pubblica insistendo sulla rilevanza delle considerazioni spirituali e morali. Hanno contribuito a mantenere l'allarme pubblico contro l'enorme riserva di armi nucleari e altri mezzi di distruzione di massa. Hanno espresso sdegno pubblico per la fame di milioni di persone a causa di guerre, ingiustizie e modelli ingiusti del commercio internazionale. Hanno difeso la dignità umana e protestato contro la tortura e il razzismo. Hanno sostenuto gli sforzi per sviluppare standard concordati a livello internazionale dei diritti umani e hanno contribuito a monitorare la loro applicazione. Le conferenze interreligiose sono state tra le prime a segnalare le minacce per l'ambiente. Nelle aree locali di conflitto, le persone religiose hanno spesso mantenuto i contatti attraverso i confini e le divisioni. Eppure, spesso, anche le persone religiose hanno usato la fedeltà religiosa per incendiare il conflitto e hanno permesso che interessi particolari superassero i valori morali umani e religiosi comuni. Alcuni estremisti suscitano passioni religiose per ottenere sostegno per i loro programmi.

Il potere della preghiera

È ancora più difficile valutare il potere della preghiera, ma certamente cambiamenti notevoli si sono recentemente verificati nella scena mondiale, specialmente dopo la prima Giornata mondiale di preghiera per la pace ad Assisi in 1986. Ogni anno partecipano persone di tutte le religioni La settimana di preghiera per la pace nel mondo. Si celebrano speciali giorni di preghiera per celebrare anniversari sui diritti umani e per particolari aree di conflitto. Molte persone ripetono regolarmente la preghiera universale per la pace:

Guidami dalla morte alla vita, dalla menzogna alla verità.
Guidami dalla disperazione alla speranza, dalla paura alla fiducia;
Conducimi dall'odio all'amore, dalla guerra alla pace.
Lascia che la pace riempia il nostro cuore, il nostro mondo, il nostro universo.

Cerco un'etica globale

Il movimento interreligioso sta diventando sempre più pratico con una nuova enfasi sui modi di cooperare per affrontare problemi urgenti e per cercare un'etica globale o un consenso sui valori morali. La scoperta di coloro che hanno partecipato al primo incontro della Conferenza mondiale su religione e pace a Kyoto, in Giappone, in 1970, è stata che "le cose che ci uniscono sono più importanti delle cose che ci dividono".

Le organizzazioni interconfessionali hanno dimostrato che le persone di molte religioni possono essere d'accordo sull'importanza della pace e della giustizia e sull'azione per alleviare la sofferenza e salvare l'ecosistema del pianeta. Gli eventi e la pubblicità durante 1993, l'Anno della Comprensione e della Cooperazione Interreligiosa, hanno offerto la possibilità di far conoscere l'importanza vitale del lavoro interreligioso, non solo nella lotta contro l'estremismo e il comunismo, ma nello sfruttare le energie di tutte le persone di fede e di buona volontà per affrontare i problemi urgenti del mondo. Solo lavorando insieme saranno realizzati i sogni di 1893. Solo stando insieme si elimineranno pregiudizi e discriminazioni, si concluderà la violenza e l'ingiustizia, la povertà si allevia e il pianeta è preservato.


Sourcebook of the World's Religions a cura di Joel BeversluisQuesto articolo è stato estratto con il permesso di:

Sourcebook of the World's Religions
a cura di Joel Beversluis.

Pubblicato da New World Library, Novato, California, USA 94949. © 2000. www.newworldlibrary.com.

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Circa l'autore

Rev. Dr. Marcus Braybrooke è un autore, fiduciario dell'International Interfaith Center, World Congress of Faiths (http://www.worldfaiths.org), Consiglio per un Parlamento delle religioni del mondo e Consiglio per la pace. La parte I e la parte II di questo saggio sono state precedentemente stampate come capitolo 2 e parte del capitolo 8 in Fede e Interfaith in un'era globale, CoNexus Press e Braybrooke Press, 1998, Grand Rapids e Oxford.


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