Ogni desiderio è come una preghiera: qualcuno ascolta?

Ogni desiderio è come una preghiera: qualcuno ascolta?

L'Oxford English Dictionary definisce la preghiera come "una richiesta solenne e umile a Dio o ad un oggetto di culto, una supplica, una petizione o un ringraziamento, solitamente espressi in parole". Aggiungerei l'aggettivo "personale" a questa descrizione della richiesta.

Tanta preghiera in chiesa (cioè preghiera pastorale) è una bacheca di catastrofi, mondiali e individuali, che devono essere affrontate da un Dio apparentemente inconsapevole degli eventi: povertà e fame, guerra e politica, malattie e incidenti . A Dio viene chiesto di stare con gli ammalati e i sofferenti, porre fine alla guerra, fermare le dispute etniche, sfamare gli affamati e ospitare i senzatetto.

Trovo che questo tipo di preghiera sia una sciocchezza, persino un sacrilegio. L'assunto è che Dio non lo sa o non gli importa; che dobbiamo ricordare a Dio i problemi che sono stati ignorati o non sono visti.

La preghiera è, per me, squisitamente personale. Mi dà modo di riflettere su uno studio di me stesso in questo mondo di grazia e sofferenza, di doni illimitati e di bisogni travolgenti, di amore persistente e solitudine orribile, e di potere e debolezza travolgenti che possono conquistare.

Aiuta la mia incredulità!

Il padre del ragazzo epilettico nel vangelo di Marco è un mio compagno costante. Gesù assicura al padre che, per coloro che credono, che hanno fede, la guarigione è possibile. Il padre dice, come vorrei, "Credo!" Ma poi aggiunge, come vorrei, "Aiuta la mia incredulità". (Contrassegna 9: 24)

Molti di noi vivono in una situazione di stallo tra credenza e incredulità. Alla base di un'ardente preghiera può esserci la domanda: "Qualcuno sta ascoltando?" Le esperienze del nostro secolo con la sua massiccia distruzione cieca, sofferenza e carneficina mettono in dubbio il concetto di un Dio coinvolto nel benessere dell'universo creato. Eppure, così tanti di coloro che morirono nell'Olocausto della Seconda Guerra Mondiale morirono con preghiere sulle loro labbra e fiducia nei loro cuori e nelle loro menti. Chi li stava ascoltando?

Come prego?

La preghiera può essere un compito molto difficile e impegnativo. A chi, o a cosa, rivolgo la mia preghiera? Cosa cerco nelle mie preghiere? Sto informando il mio Dio dei miei bisogni, sperando che saranno soddisfatti? Sto chiedendo "pace sulla terra, buona volontà verso gli uomini"? Mi metto in ginocchio e chiudo gli occhi, tengo le perline, recito un mantra o recito una lista di miserie che hanno bisogno di sollievo? C'è una formula che garantisce di essere ascoltato? Quanto spesso dovrei, pregare? Queste domande parlano delle nostre comuni confusioni riguardo alla preghiera e alla natura stessa della preghiera.


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L'esperienza della preghiera personale può includere un sentimento di disperazione che si verifica quando non siamo in grado di pregare. Ci sono quei momenti in cui la preghiera sembra impossibile.

Il prete nel romanzo di Georges Bernanos, Il diario di un prete di campagna (1937), scrive, "Non ho mai fatto sforzi simili per pregare, dapprima con calma e fermezza, poi con una specie di violenza selvaggia e concentrata ... persistetti, quasi disperatamente, in un trasporto di volontà che mi faceva rabbrividire angoscia, ma niente. " Il sacerdote continua a notare che "il desiderio di pregare è una preghiera in sé, che Dio non può chiedere più di quello di noi". Questa idea è strettamente connessa con i racconti nei vangeli sinottici che descrivono le esperienze di Gesù con la preghiera. Per Gesù, la preghiera è un atto personale, fatto da solo e probabilmente in silenzio. In effetti, le sue istruzioni per la preghiera nel vangelo di Matteo che precedono quella che chiamiamo la preghiera del Signore sono specifiche:

"... entra nella tua stanza e chiudi la porta e prega tuo Padre che è nel segreto, e il Padre tuo che vede nel segreto ti ricompenserà. Quando stai pregando, non accumulare frasi vuote come fanno i Gentili, perché pensano di essere ascoltati a causa delle loro molte parole, non essere come loro, perché il Padre tuo sa di cosa hai bisogno prima che tu gli chieda ". Matthew 6: 6-8)

Il potere della preghiera

Per me, la preghiera è un affare privato. È un esercizio mentale e spirituale impegnativo che mi costringe a frequentare la mia vita proprio nel momento della mia preghiera. E le mie preghiere sono frequenti e brevi. Come Madre Teresa mette in guardia nel suo libro, No Greater Love (1997)

Liberiamo le nostre menti. Non pregare a lungo, preghiere esaurienti, ma preghiamo brevemente pieno di amore. . . . La preghiera che viene dalla mente e dal cuore è chiamata preghiera mentale. . . . È solo attraverso la preghiera mentale e la lettura spirituale che possiamo coltivare il dono della preghiera. . . . Nella preghiera vocale parliamo a Dio; nella preghiera mentale ci parla.

La preghiera mi dà potere in vari modi essenziali per la mia vita quotidiana:

1. La preghiera è una fonte di coraggio nella mia lotta senza fine per vivere una vita virtuosa. La preghiera è un processo che mi riallinea continuamente con i valori che definiscono il mio concetto di una vita onorevole vissuta sotto l'ombra della fonte di ogni valore - Dio. Quando gli onnipresenti sette peccati capitali diventano evidenti, ancora una volta, è la preghiera che può reindirizzare il mio viaggio. Il compagno del coraggio è, naturalmente, la compassione, quel sentimento verso gli altri che fornisce l'impeto e dà la forza, per fare ciò che deve fare. La compassione è un dono diretto di Dio attraverso la preghiera. Le mie preghiere ricevono una risposta, in parte, dal processo di preghiera, che richiede che io chiarisca e definisca i miei bisogni e richiami, ancora una volta, le mie fonti di aiuto.

2. La preghiera afferma il significato di tutti gli esseri viventi, in particolare il valore oltre il calcolo di quelli, a me sconosciuti, che soffrono. Nella mia vita egocentrica devo ricordare, ancora e ancora attraverso la preghiera, di mantenere la certezza che la mia esistenza privilegiata non è dovuta, ma un fattore di fortuna. Le mie preghiere focalizzano la mia attenzione sul lavoro che posso e devo fare oggi come testimone della mia fede.

3. La preghiera è un processo attraverso il quale rivedo chi sonoe cosa ho, cosa faccio Questo processo conferma per me, nelle varie volte al giorno che prego, che tutto ciò che sono e ho - tutto ciò che mi definisce a me stesso e agli altri - è un dono di Dio. I miei amori, la mia famiglia e gli amici, il mio lavoro, la mia salute e i miei beni materiali non sono opera mia. Tutto ciò che è stato fatto è stato fatto con e attraverso le viscere che mi hanno dato di intelletto, salute, posizione sociale e speranza. Potevo essere il bambino affamato del Sudan, il bambino gettato nel fuoco ad Auschwitz, o il bambino spartano messo fuori combattimento. Ma non lo sono, e devo tenere pienamente conto delle mie responsabilità di fare ciò che posso con ciò che ho per il Dio che adoro.

4. La preghiera è un momento di risveglio. Io, spesso con un sorriso, mi rendo conto che una risposta, una domanda, una promessa, una richiesta, una supplica o un diniego presente nel mio inconscio diventeranno ovvi per me nei miei tempi di preghiera. Spesso non sono nemmeno sicuro del motivo per cui sto pregando in questo momento e non in un altro. Ma l'apertura all'udire la risposta consente a quella risposta di venire. Gran parte del significato delle mie preghiere risiede nel mio risveglio a ciò che sta già accadendo intorno a me. Le coincidenze o sincronicità junghiane sono importanti perché forniscono indizi sulle risposte alle nostre preghiere. Queste risposte sono di solito già presenti nelle nostre vite mentali e spirituali. Dobbiamo essere aperti a vedere e ascoltare questi "giudizi" dallo Spirito che ci spingono verso la consapevolezza di chi siamo e di cosa dobbiamo fare ed essere. Come recita l'antico motto dell'Ordine dei Benedettini, "Pregare è lavorare, lavorare è pregare".

La buona parola

In un universo al di là della nostra comprensione, apriamo il nostro cuore e le nostre menti a ciò che chiamiamo il Creatore e Sostenitore di tutti, sperando contro la speranza che troveremo una guida nella nostra ricerca di una vita di valore. Per quanto sappiamo che sia, vogliamo che la vita abbia un significato, che sia definita dalla virtù e che sia stata - in quella minuscola analisi - degna di essere vissuta. Qualunque sia il mezzo che usiamo per realizzare il nostro significato, sarà una forma di preghiera, espressa o meno.

Abbiamo bisogno di un Dio degno della profondità delle nostre preghiere, un Dio che alla fine, attraverso la nostra messa a nudo delle nostre anime, ci condurrà alla pace attraverso il nostro coraggio e la nostra fiducia. Elizabeth Barrett Browning ci assicura in "Aurora Leigh":

Dio risponde nitido e improvviso su alcune preghiere,
E spinge la cosa per cui abbiamo pregato in faccia,
Un guanto di sfida con un regalo. Ogni desiderio
È come una preghiera . . con Dio.

Ristampato con il permesso dell'editore
New World Library, Novato, CA 94949. © 1998.
www.newworldlibrary.com

Fonte dell'articolo

Il potere della preghiera
a cura di Dale Salwak.

Il potere della preghiera, a cura di Dale Salwak.Una raccolta di brevi saggi e riflessioni sull'arte e il potere delle preghiere comprende i contributi di Jimmy Carter, Neal Donald Walsch, Dale Evans Rogers, Jack Canfield, Thich Nhat Hanh e altri teologi, filosofi, artisti, politici e scrittori di rilievo. .

Info / Ordina questo libro tascabile. Disponibile anche in una versione Kindle.

Circa l'autore

Alan C. Mermann, MD, M.Div.Alan C. Mermann, MD, M.Div., È un cappellano e professore di pediatria alla Yale University School of Medicine. È un ministro ordinato e pastore associato della Chiesa di Cristo Congregazionale, United Church of Christ a Norfolk, nel Connecticut. Il dott. Mermann insegna un seminario unico sulle esperienze e le esigenze del paziente gravemente malato per gli studenti di medicina del primo anno in cui ogni studente è accoppiato con un paziente che fa da insegnante durante il semestre. Oltre alla consulenza e all'insegnamento, è l'autore di Non fare del male: imparare a prendersi cura di Gravemente Ill, Alcuni hanno scelto: fede ed etica in un tempo di pesteIl Rinascimento della medicina americana oltre a quarantacinque articoli e recensioni per varie riviste. e riviste.

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