Perché pulire il condensatore del condizionatore d'aria probabilmente non lo farà funzionare meglio

L'autore, facendo un lavoraccio che la sua ricerca ha scoperto essere inutile. Florence Yuill, CC BY-SA

Ho chiesto al mio vicino che toglie il condensatore del condizionatore d'aria ogni primavera perché lo fa. "Perché mio padre mi ha sempre detto che dovevo farlo," disse.

La saggezza convenzionale come quella impartita dal padre del mio vicino può sempre sembrare giusta. Ma attraverso la mia borsa di studio HVAC - lo studio dei sistemi di riscaldamento, ventilazione e condizionamento dell'aria - Ho imparato che questa particolare presunzione è probabilmente sbagliata.

Attrezzatura sporca

L'attrezzatura che sto parlando di lavaggio è la parte esterna degli impianti di condizionamento d'aria centrale che spostano il calore dalle case verso l'esterno.

Tecnicamente conosciute come bobine di condensazione, hanno solitamente le dimensioni di un grande bidone della spazzatura ma possono essere piccole come un secchio o grandi come un frigorifero. Alcuni sono protetti da grate a persiana, ma la maggior parte è esposta agli elementi. Le loro alette metalliche aiutano a trasferire il calore nell'aria. Contengono tubi che trasportano il refrigerante caldo, che emette calore mentre condensa.

Roba simile a semi soffiati dal vento, polvere e erba tagliata tende a raccogliersi sulla superficie della bobina. La maggior parte dei proprietari di case e le società HVAC prevedono che questa roba dall'aria disordinata agisca come una coperta isolante, rallentando il passaggio del calore dall'interno all'esterno. Eventuali detriti che si accumulano potrebbero anche interferire con il flusso d'aria sulla bobina, limitando ulteriormente la capacità del sistema di espellere il calore.

Il nitty-gritty

Mehdi Mehrabi, uno studente laureato in ingegneria architettonica, e ho iniziato a studiare fino a che punto i condizionatori d'aria residenziali sporchi sono meno efficienti di quelli puliti. Ciò che abbiamo trovato ci ha stupito - e molti altri esperti in questo campo.

I lavori precedenti su questa domanda simulavano lo sporco esterno con materiali sintetici in un ambiente di laboratorio, o utilizzavano un flusso d'aria ridotto come proxy per gli effetti delle bobine sporche. Sebbene sia necessario controllare attentamente le condizioni operative, abbiamo adottato un nuovo approccio: raccogliere condensatori che si erano sporcati attraverso il normale uso residenziale e portarli in laboratorio per studiare con uno speciale apparecchio di prova.


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Ciò significava che erano ricoperti di polvere del mondo reale e di altri materiali grezzi nelle quantità giornaliere. Abbiamo testato i condizionatori d'aria sporchi, poi li abbiamo lavati a fondo con un tubo da giardino e testato di nuovo. Abbiamo anche utilizzato un fluido per la pulizia della bobina commerciale e li abbiamo testati per la terza volta.

home Primo piano di 7 grammi di sporco per piede quadrato su un condensatore del climatizzatore e lo stesso condensatore dopo la pulizia. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

Sorprendentemente, abbiamo scoperto che i condensatori di condizionatori d'aria sporchi spesso hanno prestazioni migliori di quelli puliti. Il cambiamento nelle prestazioni di trasferimento termico della batteria del condensatore variava da un aumento percentuale 7 a una diminuzione percentuale 7 per le bobine che abbiamo testato. Il cambiamento medio era ... del tutto assente.

home Primo piano di 17 grammi di sporco per piede quadrato su un condensatore del climatizzatore e lo stesso condensatore dopo la pulizia. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

La bobina che ha registrato un miglioramento percentuale 7 dopo essere stata ripulita sembrava piuttosto sporca, con 7 grammi di sporco per metro quadrato di superficie della bobina. Ma la bobina che ha performato 7 in percentuale è persino più sporca, con 17 grammi di sporco per piede quadrato. Era così sporco, infatti, che era quasi impossibile vedere le alette di metallo prima di dargli un lavaggio. La maggior parte dei condensatori che abbiamo provato in laboratorio erano più puliti di entrambi.

Nessuna coperta isolante

Per vedere come le prestazioni dell'attrezzatura potrebbero migliorare sporcandosi, abbiamo effettuato ulteriori test.

Il prossimo studio ha suggerito che lo sporco accumulato suscita l'aria che passa sopra le bobine del condensatore. Tecnicamente chiamate "turbolenze", queste piccole raffiche possono trasferire meglio il calore dalla bobina. Per alcuni progetti di bobine, ciò può comportare prestazioni migliori quando è sporco rispetto a quando è pulito. Questo è vero anche quando lo sporco ha ridotto la portata del flusso d'aria.

Se la tua casa ha una di queste cose, probabilmente ti starai chiedendo se dovresti lavare il tuo condensatore. Ecco cosa dovresti sapere.

Pulire il condizionatore potrebbe far funzionare meglio. Potrebbe farlo andare peggio. Ma probabilmente non farà alcuna differenza. Ora personalmente credo nel saltare questo compito, a meno che la bobina non sia così sporca da rendere difficile vedere le alette metalliche. Anche se, se ti farà sentire meglio, vai avanti e riducilo. Ad essere onesti, è quello che ho intenzione di fare da ora in poi.

Lasciarsi andare alle credenze più profonde di qualsiasi tipo è difficile, sia che sia così stare a dieta ti fa perdere peso a lungo termine - qualcosa che studi recenti non supportano - o se questo particolare rituale di mantenimento della casa è giustificato. Mentre le notizie delle nostre scoperte si diffondono, mi sto preparando per alcune spiacevoli risposte da parte di persone che potrebbero perdere se l'attività di pulizia dei condensatori si asciuga e altri che semplicemente si rifiutano di accettare che non c'è alcuna base per la saggezza convenzionale su questa domanda.The Conversation

Circa l'autore

David Yuill, Assistant Professor of Architectural Engineering, University of Nebraska-Lincoln

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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