The Greening of Houston, la capitale dell'industria petrolifera

Il sindaco Annise Parker si trova il suo terreno al City Hall. Foto: Jeff WilsonIl sindaco Annise Parker tiene le sue basi al municipio. Foto: Jeff Wilson

La capitale degli Stati Uniti l'industria petrolifera potrebbe insegnare altre città una cosa o due riguardo la lotta al cambiamento climatico, in un clima politico inospitale.

Lo scorso febbraio, il sindaco di Houston Annise Parker rivolge un Vertice internazionale sul clima a Johannesburg, in Sudafrica, a cui hanno partecipato numerosi sindaci di alcune delle più grandi e illustri città del mondo. Il tema dell'evento di tre giorni è stato il modo in cui le energie combinate di queste città potrebbero essere meglio schierate per combattere il cambiamento climatico globale, specialmente in un momento in cui il più ampio sforzo internazionale per farlo sembra paralizzato dalla politica.

In mezzo a tutto il discorso sincero e ammirevole, "Ho fatto la cosa da skunk-in-the-yard", ricorda Parker, che è entrato in 2010 ed è ora al suo terzo mandato. "Parlavano delle emissioni di gas serra, questo e quello, e ho detto: 'Non parlo di emissioni di gas serra'. "Mentre racconta la storia, il sindaco - il collo ornato di perle e il suo accento che riporta la traccia delle estati dell'infanzia trascorse a Biloxi, sorrisi del Mississippi. "Ho detto, 'I parla di come fare questo, questo, e questo ti farà risparmiare denaro. Che's ciò che i miei elettori vogliono sentire ». ”

Eppure nessuno in quel summit internazionale avrebbe mai messo in discussione il posto di Parker, o di Houston, al tavolo. Tra 2007 e 2014, Houston, la quarta metropoli più popolosa del paese, ha ridotto le emissioni di gas serra nelle sue vaste attività municipali del 32 per cento. Per uno qualsiasi degli altri sindaci presenti quel giorno, svolgere un ruolo così strumentale nel ridurre l'impronta ecologica della propria città avrebbe avuto un notevole successo. Ma per l'esperto, sindaco popolare che presiede la capitale americana dell'industria petrolchimica - e in Texas, non meno, dove il negazione del cambiamento climatico è considerato un articolo di fede per gli aspiranti in tutto lo stato - il risultato è a dir poco sbalorditivo.

Il gruppo di convocazione di quel giorno a Johannesburg è conosciuta come la C40, una sorta di segretariato di sostenibilità per le più grandi metropoli del mondo. I loro incontri sono il tipo di eventi in cui il sindaco di Addis Abeba e la sua controparte di Copenaghen potrebbero scambiarsi consigli sul posto migliore per acquistare turbine eoliche. Nel loro insieme, le città di C40 rappresentano 500 milioni di persone e 21 percento del prodotto interno lordo del mondo. In 2013, Parker è stata eletta per servire nel comitato direttivo del gruppo e l'energia che ha portato al lavoro è "qualcosa di cui mi sono meravigliata", dice Seth Schultz, direttore della ricerca dell'organizzazione.

All'inizio, Houston potrebbe sembrare un improbabile candidato alla leadership in un gruppo come C40. Topograficamente privo di caratteristiche, tranne la cortina di pini a nord che segna il margine meridionale del Piney Woods l'ecoregione, la città è piatta come un tavolo, soffocante nei mesi estivi e soggetta a piogge torrenziali che abitualmente invadono le sue praterie bayous e basse costiere. Storicamente, la vicina Galveston per molti decenni fu in grado di vantare il porto del Golfo del Messico superiore. Ma la propaganda di Houston era implacabile e, a tempo debito, divenne sia il punto di partenza che il capolinea della maggior parte delle linee ferroviarie che tagliarono il Texas durante il tardo 19esimo secolo. Diventò ricco e ampio su tutto il cotone interno che i coltivatori portarono nel suo porto e sul legname di pino chiaro lavorato lungo Buffalo Bayou. Quando il Campo petrolifero di Spindletop ha cominciato a piovere est greggio della città in 1901, le condizioni erano già maturi per l'espansione verso l'esterno rapaci di Houston.

"" Sostenibilità "? Presumo che la parola sia stata testata da qualche parte. Ma non credo che le persone reagiscano allo stesso modo in cui lo fanno alla parola "conservazione". La conservazione è qualcosa [gli Houstoniani] capiscono. ”

Durante la notte, un industria petrolchimica nascente soppiantato i raffinatori di zucchero e di trasformazione del legname sul canale nave che porta al Golfo, e poco dopo una metropoli dipende l'automobile prodotta in serie è nata-pianificata e patternless, le sue politiche di uso del territorio guidati dalla costruzione di autostrade in tutte le direzioni. Houston è diventato Houston per pura ambizione, rinforzato da un'ostilità riflessiva nei confronti di tutte le normative ambientali che potrebbero vincolare la sua crescita, anche se rifiutando questi regolamenti anche lo scopo, da parte dei 1970s, respirando in alcuni dei peggiori smog nel paese. Nella sua dipendenza dell'automobile, della sua dipendenza da aria condizionata come un controllo contro il caldo insopportabile e l'umidità, e nel suo abbraccio della sua identità di città azienda del settore dei combustibili fossili, Houston è diventata una delle città più alta intensità di carbonio America. Ma allo stesso tempo, è cresciuto e prosperato.


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E qui sta la brillantezza su misura del passo di sostenibilità di Annise Parker alla città che Crude costruito. E 'arrivata in ufficio ben informato. Per quasi due decenni prima di diventare sindaco, Parker ha lavorato per la Energy Company Mosbacher, che è stata fondata da un uomo che ha servito come segretario del commercio sotto il presidente George HW Bush ed è stato gestito da una famiglia di grandi raccolte di fondi GOP. lavoro di Parker è stato quello di analizzare i modelli di computer al fine di valutare i rischi ei benefici connessi con i potenziali progetti petroliferi multimilionario e del gas. Lungo la strada, dice, raccolse alcune intuizioni avveduti nella gestione che un giorno il suo servire bene nel governo, tra i quali "Conoscere le persone:. Loro punti di forza, le loro debolezze, i loro pregiudizi"

L'immersione di Parker nel settore petrolchimico e la sua comprensione della relazione esistenziale di quell'industria con la sua città natale significava che sapeva anche quanto gli Houstoniani sarebbero stati lenti a contrastare il cambiamento climatico per il suo stesso interesse. Così, quando arrivò il momento in cui il nuovo sindaco avrebbe parlato della questione, lei prese in prestito abilmente dal patois del business locale il taglio dei costi e l'efficienza. Ha sollecitato energicamente la necessità di frenare le emissioni di gas serra della città, ma lo ha fatto usando il linguaggio di un amministratore delegato, citando "benefici secondari" e "ritorno sull'investimento" piuttosto che imperativi morali.

"La messaggistica è fondamentale", dice quando parla di come ha scelto di inquadrare il suo argomento inizialmente. A Houston, aggiunge, "parliamo di risparmio di denaro, riduzione dei costi energetici e risparmio di acqua. Sostenibilità? Presumo che la parola sia stata testata da qualche parte. Ma non penso che le persone reagiscano allo stesso modo in cui lo fanno alla parola conservazione. La conservazione è qualcosa [Houston] capiscono ".

Come Parker spiega la sua strategia retorica, io e lei sono seduti nel suo ufficio, le sue ampie finestre che incorniciano un disordinato, tentacolare città americana in preda ad un ora di punta del tardo pomeriggio. In quel momento alcuni 2.4 milioni di pendolari di automobili stanno facendo lenti progressi lungo massiccia rete di autostrade di Houston, manovre per posizione in una corsia di traffico leggermente più veloce. Appena fuori di vista è un immenso complesso di raffineria, uno dei tanti in uno stato che produce più di un quarto di tutto il petrolio raffinato nella nazione. Un po 'più lontano, diesel-che brucia, navi oceaniche sono attracco e partenza nel Porto di Houstontermini di traffico -in puro, il più attivo nella nazione. Tutto questo rappresenta Parker Altro elettorale: quella costruita in acciaio, asfalto, olio, e del carico. E anche se lei è obbligato a pensarci e preoccupare e lavorare con esso, non può mai sperare di esercitare il controllo su di esso. Gran parte di essa poggia al di fuori dei confini della città, e quindi al di fuori dei confini della sua giurisdizione. Fa la sua sfida ancora più frustrante. Ma è anche ciò che rende i suoi successi tanto più notevole.

La mattina dopo aver incontrato Parker lo scorso agosto, ho passato del tempo con Adrian Shelley, il direttore esecutivo di una ONG locale chiamata Air Alliance Houston. Insieme abbiamo intrapreso un avvincente tour attraverso il vasto complesso petrolchimico della zona di Houston, dove vengono raffinati circa due milioni di barili di petrolio greggio ogni giorno. Fu disteso lungo le sponde del fiume Houston Ship Channel: un nastro color fango che si dirige verso le miglia 50 attraverso un paesaggio di raffinerie prima di espandersi nella baia di Galveston e nel Golfo del Messico. Abbiamo superato bermette vecchie di decenni fatte di materiale di dragaggio di canali, che si estendeva più di quanto l'occhio potesse vedere. Abbiamo visto cumuli di coca cola di petrolio, quasi puro carbonio, il sottoprodotto delle unità di cracking della raffineria, che si ergevano sotto il ponte di Beltway come un muro di mare. Abbiamo preso la distesa di tre miglia del complesso della raffineria ExxonMobil e ci siamo fermati a meravigliare in un sito di Superfund, US Oil Recovery, dove le sostanze chimiche velenose si erano accumulate per anni nei cassonetti, nei bidoni e nei carri armati, finendo per lisciviare nel vicino Vince Bayou. Sentimmo il rombo assordante del Niagara dello stabilimento chimico di Lyondell Bassell, dove rilevammo odori che sfidavano la facile descrizione.

Mentre ci inciampavamo attraverso questo paesaggio urbano industriale spopolato, Shelley spiegò che era cresciuto nel Altro lato di Houston: in periferia, lontano dalle luci brillanti di raffinerie come Marathon Oil e Total Petrochemical. "Sono cresciuto dove tutti lavoravano nel settore, ma negli uffici, in centro", ha affermato. "Nessuno è mai andato all'est o al sud". Ha trascorso le estati universitarie per una compagnia petrolifera, ma dopo la laurea si è trasferito nella direzione opposta diventando un avvocato ambientalista. Si sentiva, mi disse, come se dovesse qualcosa alle persone che avevano vissuto così a lungo all'ombra dell'industria petrolifera.

Dopo parecchie ore - e molte miglia trascorse a percorrere il corso d'acqua, navigando tra le raffinerie - Shelley cominciò a lamentarsi di un mal di testa. "Non è raro uscire da qualche ora in questa parte della città con mal di testa o mal di gola", mi ha detto. "Ognuno reagisce in modo diverso. Ci sono cose che senti dai membri della comunità, storie che sembrano miti. Potrebbero dire: "Ho sentito qualcosa e il mio naso ha cominciato a sanguinare". Oppure "questa compagnia si riaccende di notte". Queste persone sanno più di quanto i monitor aerei sapranno mai. "

La Houston Ship Channel serve da lezione nelle difficoltà presentate da confini comunali allo sforzo in buona fede tutte le città di affrontare inquinanti e le emissioni di gas a effetto serra. Il complesso petrolchimico si sviluppa su una trapunta patchwork di giurisdizioni; solo due delle raffinerie in realtà si trovano entro i confini della città di Houston. E indipendentemente dal fatto che una raffineria ricade tecnicamente entro i confini della città, la legge del Texas offre comuni ben poco discrezione quando si tratta di far rispettare lo stato del proprio Clean Air Act. Molto spesso, l'unico modo per i sindaci per affrontare inquinatori eclatanti ed emettitori è attraverso il sistema giudiziario.

Una delle raffinerie di petrolio che si affaccia centro di Houston. Foto: JupiterimagesUna delle raffinerie di petrolio che si affaccia sul centro di Houston. Foto: Jupiterimages

Dato questo vuoto applicazione, Parker crede che lei è stato efficace come lei può essere nel lavoro con l'industria petrolifera, anche se lei può mancare il potere di dire la maggior parte delle aziende di quello che possono e non possono fare. Tra le sue strategie: di essere una sorta di amichevole, se busybody-ish, vicino di casa quando si tratta di affrontare le raffinerie sospetta di essere in violazione delle leggi in materia di tossine e di emissioni. Ad esempio, invece di basarsi su statali regolatori ambientali per monitorare costantemente le emissioni delle raffinerie e far rispettare le regole (una dipendenza che, data le tendenze pro-business di quegli stessi regolatori, probabilmente produrrebbe risultati insoddisfacenti), l'amministrazione di Parker ha investito circa $ 9 milioni nelle proprie apparecchiature di monitoraggio dell'aria, installando monitor in punti strategici vicino ai confini municipali "in modo da poter creare il nostro record di violazione e quindi provare a lavorare direttamente con Le piante."

Anche se Parker ha avuto maggiori mezzi legali a sua disposizione per ottenere cattivi attori ambientali di cessare e desistere, la cultura d'impresa anti-regolazione di Houston renderebbe tale azione politicamente difficile. Il modo migliore per portare la città nel suo futuro sostenibile, sia come Parker e il suo predecessore, Bill White, realizzato presto nella loro amministrazioni, è attraverso l'esempio, piuttosto che la coercizione. Prima di Houston poteva vantare il quarto numero più alto della nazione di edifici e progetti certificati LEED, ad esempio, qualcuno doveva dimostrare alle imprese e agli sviluppatori che la progettazione di edifici per la massima efficienza energetica non aggiungerebbe costi proibitivi alla costruzione e alla manutenzione.

Houston ha preso il comando di LEED ristrutturando circa sei milioni di piedi quadrati di edifici comunali con sistemi di riscaldamento, ventilazione e climatizzazione più efficienti; Tetti "freschi" che riflettono il calore; e luci interne che si spengono automaticamente quando le stanze sono vuote. Si prevede che tali miglioramenti riducano il consumo di energia di almeno il 30 per cento, consentendo a Houston di recuperare il suo esborso iniziale in meno di 10 anni e di salvare la città milioni di dollari ogni anno da quel momento in poi.

In 2010, come parte della Clinton Climate Initiative, la città di Houston ha contribuito a convincere i grandi negozi di generi alimentari, tra cui Costco, Sam's Club e Walmart, a smettere di inviare i loro rifiuti alimentari a una discarica locale e a inviarli invece a un impianto di compostaggio attrezzato per catturare il metano che questo rifiuto emette quando si decompone . (Anche se si dissipa più rapidamente del biossido di carbonio, il metano è 20 volte più potente del CO2 a intrappolare le radiazioni all'interno l'atmosfera terrestre.) Persuadere i negozi alimentari di deviare la loro immondizia ha un costo di Houston niente, ma darà un enorme dividendo ambientale.

Questo rapporto costi-benefici molto favorevole ha ispirato il più recente moonshot di sostenibilità di Parker: un gigantesco e ampiamente automatizzato sistema di smaltimento a flusso unico in grado di separare i rifiuti riciclabili dagli scarti alimentari, con un tasso di recupero molto più elevato rispetto agli sforzi di riciclaggio volontari delle famiglie e le aziende potrebbero mai sperare di ottenere. Il sindaco vede questa iniziativa, chiamata Uno scomparto per tutti, ridefinendo fondamentalmente il rapporto di Houston con i suoi rifiuti, trasformando il flusso dei rifiuti in un potenziale flusso di entrate e cedendo lungo il percorso un enorme beneficio climatico: per ogni tonnellata di rifiuti solidi deviati, 3.72 tonnellate di gas serra non verranno immesse nell'atmosfera .

Coerente con il messaggio di Parker secondo cui i soldi sono chiacchierati a Houston, i suoi elettori hanno dovuto rendersene conto quando ha annunciato di aver trovato un modo semplice per risparmiare ai contribuenti $ 3 milioni di dollari in costi energetici: sostituendo le lampadine a incandescenza con le lampadine a LED nei lampioni alle intersezioni del traffico 2,450. Nel corso della vita di questo progetto di sostituzione della lampadina, che alla fine interesserà più di lampioni 165,000, la città realizzerà un risparmio annuale di qualche 28 milioni di dollari e ridurrà le emissioni di gas serra di un altro 5 per cento. E in uno stato famoso per aver fatto tutto appena un po 'più grande, Houston ha fatto riferimento a quella tradizione e l'ha perfezionata per l'era del cambiamento climatico diventando il singolo più grande acquirente comunale di energia rinnovabile nel paese. La metà dell'elettricità utilizzata dalla città di Houston - abbastanza per alimentare più case di 55,000 all'anno - attualmente proviene da fonti rinnovabili.

Come nel caso di tante grandi città nel sud e nel sud-ovest americano, Houston ha osservato per decenni che decine di migliaia di residenti si sono allontanati dal centro città e nei sobborghi circostanti. Ora Parker incoraggia gli abitanti di Houston a vivere ancora una volta dove mangiano, lavorano e giocano. Ci sono segnali che il nucleo urbano di Houston sta cominciando a diventare più denso, dopo decenni durante i quali lo sviluppo di unità abitative multi-unità e unità in stile residenza cittadina sono state ridotte legalmente o economicamente scoraggiate entro i limiti della città. Sotto un'iniziativa, alcuni sviluppatori immobiliari i cui piani contribuiscono a un paesaggio urbano più denso possono ricevere assistenza finanziaria sotto forma di riduzioni fiscali per i loro progetti o rimborsi per miglioramenti infrastrutturali. Inoltre, molti giovani professionisti nei settori creativo e high-tech - i lavoratori che le città sono in competizione per il trasporto pubblico accessibile come qualcosa di altamente desiderabile. Di conseguenza, Houston ha un sistema di bus rapido transito $ 192.5 milioni spera di aprire entro 2017. vale la pena di nuove linee per la sua rete di metropolitana leggera Alcune miglia 30 'sono anche sulla strada, che collega il centro di East End della città e quartieri del sud-est.

In altre parole, Houston è sincero sul tentativo di rifare il suo inefficiente sprawl 20th-century in una metropoli verticale 21st-secolo, un luogo che trascende le sue profonde radici storiche nei combustibili fossili riconoscendo il loro ruolo strumentale in un clima mutevole e riducendo il suo consumo di loro di conseguenza. Ma c'è un altro riconoscimento al lavoro qui, e segnala la comprensione della città di una dura realtà. Mentre Houston progetta per il futuro a cui aspira, deve contemporaneamente prepararsi per il futuro che non è in grado di prevenire.

Che città del mondo sarebbe diventata la nuova linea del fronte nel tentativo di arginare gli effetti peggiori del cambiamento climatico rende eminente buon senso se si considera il modo in cui questo problema in tutto il mondo tende a manifestarsi a livello locale. Per la prima volta nella storia del genere umano, alcune 50 per cento della popolazione mondiale vive oggi in tentacolare centri urbani come Houston; da 2050, questa cifra dovrebbe raggiungere quasi il 70 per cento. Come centri abitati e gli hub di attività economica, le grandi città necessariamente contribuiscono alla stragrande maggioranza delle emissioni clima globale. Ma secondo C40 direttore di ricerca Schultz, città anche "sanno come affrontare i problemi in tempo-che reale li rende laboratori viventi per come l'umanità sta reagendo ai cambiamenti climatici." Molti di loro, non a caso, sono sulle coste, lasciandoli in modo univoco vulnerabili all'innalzamento del livello del mare e gli impatti delle tempeste violente. Queste città non possono aspettare per l'opinione pubblica o di trattativa politica per autorizzare i loro salvezze. Per il momento l'ultima campagna è vinta e l'ultimo affare è fatto, le loro coste potrebbero sono già scomparse.

Eppure, ci sono minacce legate al clima per l'area metropolitana di Houston che sono al di fuori di qualsiasi potere di un sindaco, o di qualsiasi comune, di scongiurare. E ci sono piani di sostenibilità che non possono essere discussi senza menzionare che i risparmi risultanti saranno misurati non solo in dollari, ma anche nella valuta più dura delle vite umane.

Lo Ship Channel di 50-mile lungo Houston trasporta navi da Galveston Bay a Houston. Foto: JupiterimagesLa Houston Ship Channel 50 miglia lungo trasmette navi
da Galveston Bay a Houston. Foto: Jupiterimages

Uno degli argomenti più importanti qui è l'acqua, e più specificamente l'aumento dell'acqua. Numerosi progetti di Parker hanno tentato di trovare un equilibrio tra abbellimento della città e prevenzione delle catastrofi, come ad esempio il L'iniziativa Bayou Greenways, una partnership di circa $ 480 milioni pubblico-privato che propone di allineare la città alla città con 4,000 ettari di nuovo spazio verde. Questo agirà come una forma naturale e altamente efficace di controllo delle inondazioni, ma guarderà alla maggior parte degli Houstoniani molto simile a un sistema di parchi pubblici interconnessi. Ciononostante, tali impegni, per quanto degni possano essere, eludono la questione più ampia di quello che sarebbe successo a Houston e alle città circostanti nel caso in cui un grosso uragano si estendesse a Galveston Bay, dove termina il Canale della nave di Houston.

Due verità ineludibili riguardano il potenziale impatto del cambiamento climatico sulla baia di Galveston. Il primo è che il tasso di innalzamento del livello del mare sulla costa del Golfo del Texas, basato su documenti geologici risalenti a millenni, è oggi più volte maggiore rispetto ai tempi preistorici. La seconda verità è che mentre le temperature degli oceani continuano a salire, gli uragani che si formano e agitano stagionalmente sul Golfo del Messico avranno depositi di energia violenta molto più grandi da attingere. Le tempeste che in precedenza sarebbero state descritte come semplicemente "cattive" saranno più spesso "devastanti". E le immagini che un uomo di nome Jim Blackburn potrebbe aver precedentemente descritto come preoccupante diventerà decisamente inquietante.

Blackburn è un avvocato ambientalista e professore di diritto ambientale alla Rice University, e quello che teme di più è la distruzione totale delle molte miglia di infrastrutture industriali che rivestono il Canale delle Navi di Houston, dal complesso petrolchimico alla baia. Secondo lui, è esattamente ciò che potrebbe accadere se un uragano di livello Ike dovesse approdare nel punto in cui l'alleanza e il canale si incontrano.

Ike, un massiccio ciclone tropicale che probabilmente sarebbe stato meglio ricordato oggi se non fosse stato colpito durante l'apice della crisi finanziaria 2008, ha causato un danno di $ 25 miliardi in Texas, Louisiana e Arkansas. Sulla costa del Golfo, la portata del suo impatto andava dall'estremità orientale dell'isola di Galveston alla città di Grand Isle, appena a sud di New Orleans. Ma secondo una relazione Blackburn ei suoi colleghi Rice hanno pubblicato all'inizio di quest'anno, se la stessa tempesta fosse atterrato appena a 30 miglia a ovest, avremmo assistito a un disastro su scala molto diversa. Blackburn dice che Ike avrebbe potuto generare tra 18 e 20 piedi di tempeste nella stessa Houston Ship Channel, e fino a 15 piedi di tempesta nelle comunità abitate e popolate sul lato ovest di Galveston Bay. In questo scenario, migliaia di persone che hanno scelto di non evacuare potrebbero essere morte. Inoltre, gli autori del rapporto hanno concluso che "l'impatto ambientale a Galveston Bay e la devastazione economica per la [più grande] regione e gli Stati Uniti sarebbero stati irreparabili".

"Se si dispone di una grande alluvione sul canale nave ... si potrebbe facilmente essere il più grave disastro ambientale nella storia degli Stati Uniti. "

Si stima che ben il serbatoi di stoccaggio 1,100 sul canale-alcuni di loro massiccia, e la maggior parte di loro che contengono migliaia di barili di petrolio greggio e / o pericolosi agenti chimici-sono, in questo momento, vulnerabile al tipo di tempesta-surge disastro -related precisato dalla relazione di Blackburn. Erano questi serbatoi di diventare disancorata e squarciato dalla forza di un 18- di aumento 20 piedi (o con il pesante, detriti in rapido movimento un tale aumento sarebbe probabilmente portare con sé), la marea tossica risultante sarebbe correre verso l'interno verso alcuni delle parti più densamente popolate della zona metropolitana di Houston. "Se si dispone di una grande alluvione sul canale-serbatoi sono fuoriuscite linee sono rotto-che [la fuoriuscita] non sta per lasciare la baia" e defluire verso il Golfo, Blackburn dice. "Sta per tornare. E potrebbe facilmente essere il più grave disastro ambientale nella storia degli Stati Uniti ".

Secondo le stime della Severe Storm Prediction, Education, and Evacuation from Disasters (SSPEED) Centro, che guida Blackburn, un evento come quello descritto potrebbe causare, oltre a centinaia o addirittura migliaia di morti, fino a $ 100 miliardi di danni. Va notato che Ike, quando ha fatto landfall in Texas, è stato classificato solo come una tempesta di categoria 2 su una scala che va da uno a cinque, eppure è comunque riuscito a uccidere persone 20 direttamente e più di 60 indirettamente, e causa quasi $ 25 miliardi di danni. La disconnessione tra la categorizzazione di Ike e il suo potere distruttivo in realtà informati la decisione del National Weather Service, due anni dopo, di modificare il suo sistema di classificazione per valutare l'intensità della tempesta aggiungendo una nuova categoria di tempesta che sarebbe distinta dalla forza del vento.

"Un picco di 20 è davvero spettrale", dice Blackburn. Se le onde che si sono abbattute sull'infrastruttura lungo lo Houston Ship Channel, l'enorme quantità di petrolio, detriti e sostanze chimiche velenose che penetrerebbero nelle comunità adiacenti e nella baia di Galveston potrebbe essere sufficiente a rendere la costa del Golfo del Texas un sito tossico per anni venire. "Quando tutto quel materiale torna sulla battigia, le paludi, le barriere di ostriche, hai una baia sulla quale nessuno vorrebbe vivere a lungo." Le raffinerie interessate e altre strutture potrebbero essere chiuse per settimane , Aggiunge Blackburn, costando all'industria miliardi di dollari di perdite e scatenando il caos economico e logistico che si estenderebbe ben oltre Houston. "È una minaccia per la sicurezza nazionale. Perdi due o tre delle raffinerie sul canale navale: Shell Deer Park, ExxonMobil Baytown, Valero Manchester, stai parlando di intaccare la fornitura di gas negli Stati Uniti. "

In risposta a questa minaccia, il Centro SSPEED ha raccomandato di installare nel canale una barriera di mammut doppiata Centennial Porta: una sovrastruttura 600-piede-largo che verrebbe posizionata in un punto stretto vicino al Ponte Fred Hartman, sul lato est di Houston, e che potrebbe essere effettivamente chiusa in caso di una grande tempesta, funzionando come una specie di diga protettiva gigante. Con il suo cartellino del prezzo stimato di $ 2, il gate è, finora, la soluzione proposta più economica per salvare il canale e le aree circostanti da un disastro di proporzioni epiche causato dalle tempeste. E il progetto ha un valore aggiunto: a differenza del miliardo $ 4 a $ 6 miliardi Ike Dike, un'altra enorme barriera (e molto costosa) che è in esame, la Porta del Centenario potrebbe essere finanziata con obbligazioni locali e completata interamente a livello di contea, liberandola dai grovigli politici e dagli ostacoli finanziari che quasi certamente ritarderebbero un progetto finanziato a livello federale scopo. La principale difficoltà di qualsiasi piano, riconosce la Blackburn, sarebbe probabilmente nel trovare soluzioni che rendessero i residenti e l'industria in grado - ugualmente - di affrontare le loro preoccupazioni e di proteggere gli interessi.

La minaccia rappresentata da mareggiate al Houston Ship Channel e Galveston Bay illustra ancora un altro modo che i limiti giurisdizionali di sindaci possono contrastare cambiamenti climatici preparazione. Mentre gli interessi di mitigazione dei funzionari e residenti della Greater Houston area metropolitana una popolazione che si sviluppa su tre del settore contee-sono inestricabilmente connessi, le loro opinioni forti su quali passi per prendere non lo sono. E anche ammesso tutte le parti potrebbe arrivare a una sorta di accordo, la costruzione di un sistema di protezione costituito da una sovrastruttura 600-piede, oltre a un valore di infrastrutture connesse due o tre miglia di, sarebbero voluti anni, ciascuno dei quali, si può stare tranquilli , conterrà una stagione degli uragani.

In questo dilemma è il grande enigma della nostra risposta collettiva e internazionale al cambiamento climatico globale, scritta in piccolo. Il pericolo è ben compreso da tutte le parti, ma i migliori mezzi per evitare tale pericolo sono sempre contestati - e il ritardo derivante dal nostro disaccordo e dalla nostra deliberazione serve solo ad aumentare il pericolo. Houston e simili città C40 continuano a fare tutto il possibile nelle loro ristrette sfere di influenza. Ma le tempeste in arrivo non tengono conto dei segnali dei limiti di città. Rispettano né i confini giurisdizionali né la lenta strada verso il consenso.

Durante il mio viaggio, mi sono avventurato lungo la riva orientale del Houston Ship Channel, appena passato il Bayland Marina. Mi avvicinai conchiglie rotte di ostriche, grovigli di filo da pesca, e l'erba di palude che sibilavano nella brezza venuta fuori l'acqua. Vicino alle fan cavo aggraziate del Fred Hartman Bridge, ho visto l'aumento 25 piedi in elevazione che fa Jim Blackburn che questo sia il sito e perfetto, geograficamente parlando, forse l'unico sito per l'installazione delle enormi cardini della città- risparmio Centennial gate. Ho cercato di immaginare le grandi porte chiuse oscillante e di chiusura nei confronti del livello delle acque.

Una chiatta sbuffò, trascinandosi dietro una scia formicolante. Le gru della nave avevano l'altezza dei grattacieli eretti come uccelli costieri sulla sponda opposta. Dall'altra parte del canale, potevo vedere lo skyline industriale di ciminiere e stadi di serbatoi di petrolio che si trovavano appena oltre i limiti della città, e quindi oltre la portata giurisdizionale di Parker, o il prossimo sindaco di Houston, o quello successivo. Quelle ciminiere e serbatoi di petrolio hanno costruito questo posto. Ora loro, i prodotti e le emissioni che generano per sempre, sono implicati in uno scenario peggiore che minaccia di trasformare Houston in una zona disastrata, a meno che politici, leader del settore, ingegneri civili e cittadini possano unirsi per creare uno scenario diverso . Come afferma Annise Parker, in modo sintetico ma preciso: "Il cinquanta per cento dell'economia in questa città si basa sull'industria petrolifera, a monte ea valle. Ma tutti noi dobbiamo vivere qui. "

Questo articolo è originariamente apparso in Sulla terra,
La rivista del Consiglio di difesa delle risorse naturali


Informazioni sugli autori

Hargrove BrantleyBrantley Hargrove è un journalistwrites Dallas-basati sulla criminalità, l'ambiente, la politica, e l'olio e gas per pubblicazioni come D Magazine, Dallas Observer, e Texas mensile. Al momento sta lavorando a un libro per Simon & Schuster, pubblicato su 2016, sul cacciatore e ricercatore ritardatario della tempesta Tim Samaras, ucciso da un tornado dell'Oklahoma in 2013.

biesinger raymondRaymond Biesinger utilizza oggetti fisici, geometria complessa e la sua laurea nella storia politica europea e nordamericana per creare le sue immagini. Con sede a Montreal, ha lavorato in cinque continenti su più di 1,000 progetti per pubblicazioni come abitare, Monocolo, New Scientist, The New Yorker, Il New York Times e CABLATA.


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