Migliaia di prigionieri di guerra di droga tornano a casa presto grazie all'attivismo

Migliaia di prigionieri di guerra della droga stanno andando a casa presto grazie ad anni di organizzazione

Il Dipartimento di Giustizia ha annunciato che la gente quasi 6,000 in prigioni federali andranno a casa presto. La mossa, funzionari degli Stati Uniti ha detto al Il Washington Post, È uno sforzo per ridurre sia il sovraffollamento e per fornire sollievo alle persone che hanno ricevuto condanne di guerra alla droga dure nel corso degli ultimi tre decenni.

In 2014, la United States Sentencing Commission, un'agenzia che definisce le politiche di condanna per i reati federali, ha tenuto due audizioni pubbliche sulla condanna della droga. A queste audizioni, i membri della commissione hanno ascoltato le testimonianze dell'ex ministro della Giustizia Eric Holder, dei giudici federali, dei difensori pubblici federali, delle forze dell'ordine e degli avvocati. La commissione ha anche ricevuto più di 80,000 lettere di commento pubblico, molte delle quali hanno supportato il cambiamento. Di conseguenza, la commissione votato all'unanimità per ridurre la potenziale punizione per reati di droga. Lo ha anche fatto cambia retroattivo, Il che significa che 46,000 le persone che sono state condannate negli anni zelanti della guerra alla droga sono idonei a richiedere una pena ridotta e rilascio anticipato. Le persone 6,000 che presto si riuniranno alle loro famiglie sono la prima ondata di prime uscite; la commissione stimava che altre persone 8,550 sarebbero state rilasciate prima di novembre 1, 2016.

Mentre la maggior parte di quelle lettere 80,000 sostenuto un cambiamento nella condanna, il cambiamento di opinione pubblica è accaduto dopo anni di organizzazione contro la guerra razzista alla droga e la sua distruzione di comunità a basso reddito di colore. Ricordate, quando Reagan cominciò a espandere la guerra alla droga nei primi 1980s, la maggior parte del pubblico americano non considerava la droga come un problema particolarmente efferato. Ma, tre anni più tardi, una campagna mediatica del governo sanzionato pubblicizzato l'emergere di cocaina crack con i timori di "crack puttane", "spacciatori di crack," e "crack bambini", che unisce i timori razzisti della gente riguardo all'interno delle città i neri con le immagini spaventose della tossicodipendenza. Secondo Michelle Alexander, autore di Il nuovo Jim Crow, i media, affamati di storie salaci per sostituire le immagini raccapriccianti della guerra del Vietnam, alimentato questi timori - tra l'ottobre 1988 e ottobre 1989. Ad esempio, la Washington Post, da solo, ha pubblicato storie di 1,565 sulla "piaga della droga". Altri media, per non essere superati (o venduti oltre), sono anche saltati sul carro della droga.

"I media ci hanno aiutato a farci entrare tutti in prigione", riflette Amy Povah, la fondatrice di Clemenza per tutti i tossicodipendenti nonviolentio CAN-DO e un ex prigioniero di guerra per droga. "Hanno reso facile l'accelerazione della legislazione e la possibilità per i politici di creare false narrative per essere eletti". Le persone hanno avuto paura. Più denaro è stato versato nell'applicazione della droga. Furono proposte e approvate leggi più severe. Più persone furono condannate a periodi più lunghi in carcere.

Ma contro questa macchina ben finanziata, la gente ha parlato e organizzato per opporsi a questa guerra razzista alla droga. Le organizzazioni sono emerse o hanno affrontato il problema. Individui, compresi quelli che sono stati imprigionati o avevano le loro famiglie distrutto da politiche sulle droghe, ho parlato e organizzato. Lentamente, le loro voci hanno contribuito a ribaltare le sorti dell'opinione pubblica in modo tale che, quando la commissione di condanna ha tenuto le sue audizioni lo scorso anno, la maggior parte di quelle lettere 80,000 favorisse la riforma.

Amy Povah, la cui storia ho descritto recentemente in un articolo per Truthout, È una di quelle voci. Lei è anche una delle tante persone che avevano la sua vita distrutta dalla guerra alla droga. Quando l'allora marito di Povah Charles "Sandy" Pofahl, un importante rivenditore di ecstasy, è stato arrestato in Germania, lui le dita come parte di un patteggiamento con gli Stati Uniti e le autorità tedesche. In 1989, Povah venuto a casa a casa della coppia a West Hollywood, in California, per trovare le autorità federali in attesa di lei. Lei è stato interrogato e arrestato. Lei ha rifiutato di accettare un patteggiamento, che richiederebbe indossa un filo e che implica gli altri, ed è andato a processo. Ha perso ed è stato condannato a 24 anni e quattro mesi di carcere. Il marito, d'altra parte, è stato condannato a sei anni in una prigione tedesca; ha servito quattro anni e tre mesi.

Dieci anni dopo, nel 1999, Glamour profilato Povah. La pubblicità divenne una pietra miliare nella sua lotta per la clemenza presidenziale. Le persone dalla sua città natale Arkansas, insieme a due senatori statali, hanno preso la sua causa. "Non avrei avuto quel tipo di supporto se non fosse stato per il Glamour articolo ", ha poi riflettuto. Eppure, ha trascorso un altro anno in prigione sperando in clemenza esecutiva.


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Quando ha ricevuto la grazia, che era al di là eccitata. Ma, allo stesso tempo, si ricordò il momento in fase di agrodolce, sapendo che stava lasciando alle spalle molte donne con storie simili che non aveva avuto fortuna. Mentre aspettava di essere rilasciato, si ricordò che le donne hanno camminato fino alla finestra nella stanza dove lei aspettava di dire addio. "Erano fuori dai limiti", ha raccontato, spiegando che, in carcere, le persone sono solo permesso di essere in alcune zone; essere fuori di queste aree è una violazione delle regole della prigione. Ma le donne hanno preso il rischio di dire addio ed esprimere la loro gioia. "Erano tutti gridando ed eccitati per me", Povah ha ricordato, "ma allo stesso tempo, che stanno tutti chiedendo, 'Perché? Perchè non io? Hai fatto qualcosa che dobbiamo fare? ' "

Sebbene fosse desiderosa di uscire dalla prigione e lasciare l'incubo dietro di lei, Povah voleva che i suoi amici venissero con lei. "Ho fatto loro una promessa e gli ho detto, 'Non ho intenzione di dimenticarti ragazzi.'" E lei no. Quando arrivò a casa dei suoi genitori in Arkansas, aiutò le donne con le loro scartoffie, una continuazione di ciò che aveva fatto all'interno della prigione. Ha anche iniziato a compilare liste di nomi da inviare al presidente Clinton. "Mi sentivo come se avessi capito il processo, potevo ripeterlo e aiutare queste donne", ha ricordato. Quando Gore ha perso le elezioni, Povah ha ricordato di sentirsi emotivamente in bancarotta. "Pensavo di avere la ricetta per far uscire le persone dalla prigione", ha detto, una ricetta che sarebbe stata molto meno efficace con Bush come presidente.

Tuttavia, ha perseverato, presentando lo stato di no-profit per CAN-DO in 2004. Da allora, è stata invitata alla clemenza per le donne (e molti uomini) che hanno scontato lunghe condanne all'ergastolo per accuse di droga federali. Ora, con l'ultimo cambio di sentenze, popolarmente noto come "Drugs Minus Two" (o, in prigione, semplicemente un "Due meno"), almeno tre di quelle donne - Therese Crepeau, Beth Cronan e Deniese Watts - Sono andato a casa. Irma Alred, Condannato a 30 anni per cospirazione per distribuire la marijuana, sarà presto ricongiungersi alla sua famiglia dopo aver trascorso anni 21 dietro le sbarre. Dana Bowerman era stato dipendente dalla metanfetamina quando è stata arrestata come parte di un anello di droga in 2001. Il suo spacciatore ha testimoniato contro di lei in cambio di una sentenza ridotta. Bowerman avrebbe potuto testimoniare contro suo padre, ma lei rifiutò e fu inizialmente condannata a 19 anni e sette mesi. Ma sotto il secondo meno, la sua condanna è stata ridotta e lei uscirà dalle porte della prigione a novembre 2.

"Ho aspettato 14 anni e otto mesi di tempo per tornare a casa", ha scritto dal campo prigione federale in Texas. "Non ho nulla da mostrare per 45 anni di vita e non vedo l'ora di iniziare la mia vita. Le leggi sulla droga e condanna in questo paese sono scandalosi. Non credo che mi serviva anni quasi 15 di carcere per pagare il mio debito con la società. Credo che il denaro speso per l'incarcerazione potrebbe essere utilizzato in riabilitazione di droga e l'istruzione ".

Povah, CAN-DO, altro donne precedentemente incarcerate, familiari e sostenitori fanno parte di un coro di voci che ingrandiscono il ritornello e sostengono la fine della guerra alla droga e la sua devastazione di vite, famiglie e comunità. Quel coro, che ora include alcuni segmenti delle forze dell'ordine e aspiranti politici, è cresciuta sempre più forte, spingendo chi è al potere per il cambiamento. Quando Povah prima uscì di prigione, quelle voci erano molto meno - e praticamente nessuno concentrati sulle donne. Ora, però, quelle poche voci sono cresciuti in un movimento.

Ma, afferma Povah, c'è ancora molto da fare. "Una riduzione di due punti è davvero un piccolo cerotto su una ferita enorme", ha detto, sottolineando che molti non sono eleggibili e che il risentimento dipende ancora dalla decisione di un giudice. "Invece di tifare, dobbiamo lottare per tutto. Abbiamo bisogno di più e abbiamo bisogno di meglio. Abbiamo tormentato le persone in carcere abbastanza a lungo e abbiamo bisogno di dire: "Non ci ritireremo finché non avremo un cambiamento significativo".

Circa l'autore

Legge Victoria è uno scrittore freelance, fotografo analogico e genitore. Lei è l'autore di Resistenza dietro le sbarre: le lotte delle donne incarcerate e co-editore di Non lasciare indietro i tuoi amici: modi concreti per sostenere le famiglie nei movimenti e nelle comunità della giustizia sociale.

Questo articolo è originariamente apparso su WagingNonViolence

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