Trump è un sintomo che l'America si sente in declino, ancora una volta

Trump è un sintomo che l'America si sente in declino, ancora una volta

Un senso viscerale di declino domestico sta attraversando la cultura e la politica americana contemporanea - ed è diventato uno dei temi centrali della campagna presidenziale di quest'anno. In particolare, Donald Trump l'ha usato per alimentare la rabbia dei suoi sostenitori, dicendo loro: "Il nostro paese sta cadendo a pezzi. La nostra infrastruttura sta cadendo a pezzi ... I nostri aeroporti sono come il terzo mondo. "

E paradossalmente, anche se Trump lamenta il declino degli Stati Uniti, i principali esperti stanno indicando la sua insurrezione di notevole successo come prova dello stesso fenomeno. Andrew Sullivan, descrivendo la campagna elettorale come "distopica", sostenne che "L'America non è mai stata così matura per la tirannia." Ha concluso: "In termini di democrazia liberale e ordine costituzionale, Trump è un evento a livello di estinzione".

Ma mentre oggi hanno una profonda risonanza, i drammatici lamenti del declino americano hanno una lunga storia. Fin dalla fondazione della nazione, gli americani hanno attraversato periodi di insicurezza, lottando per venire a patti con le crisi nazionali e globali sia reali che percepite. La cultura politica americana è attraversata dal tema del declino, seguito dalla rigenerazione, un modello distintivo che aiuta a inquadrare l'idea dell'eccezionalismo americano.

I leader politici spesso invocano questa dinamica nella loro retorica, sebbene di solito dipingano un'immagine di rigenerazione. Il pessimismo non viene spesso premiato. Famoso di Jimmy Carter "crisi di fiducia"Il discorso in 1979 può essere stato inteso come un audace ammonimento alla nazione per riprendersi i suoi spiriti, ma il suo duro tentativo di parlare dritto non poteva competere con il più soleggiato successore di Carter, Ronald Reagan, che fu rieletto da una frana in 1984 come l'ha dichiarato "di nuovo mattina in America".

Certo, Trump sta cercando di giocare su entrambi i lati della dialettica, invocando il declino mentre prometteva di rendere nuovamente grande l'America. Ma è lontano dall'autore originale di questo discorso. È un'idea antica, e raggiunge profondamente il sistema nervoso del corpo politico e modella le percezioni sull'identità americana.

Lo svolgimento

Per alcuni, il declino dell'America è il più grande in una crisi interna di cittadinanza liberal-democratica, una frattura o disfacimento della società civile e atomizzazione della popolazione. Lo scienziato politico Robert Putnam ha attirato l'attenzione su questo fatto in 2000 quando sosteneva che gli americani erano sempre più "bowling da solo"Piuttosto che partecipare alla vita civica come una volta. Ci sono stati molti echi della sua tesi nei recenti commenti su una diminuzione dell'esperienza associativa e comunitaria negli Stati Uniti.


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Il giornalista George Packer ha descritto un "svolgimento"Della nazione:

Nello spazio di una generazione, [l'America] è diventata più che mai un paese di vincitori e vinti, poiché le industrie hanno fallito, le istituzioni sono scomparse e l'attenzione del paese si è spostata per idolatrare celebrità e ricchezza.

Anche se a corto di soluzioni, la diagnosi di Packer risuona profondamente - il gioco è "truccato", il contratto sociale "triturato".

Lo svuotamento della classe media americana non è solo una realtà economica, ma una questione di malessere psicologico. La disintegrazione del tessuto civico significa la perdita di reti di supporto per aiutare le persone a gestire difficili transizioni economiche e alimentarsi nel senso della diseredità e delle aspettative in declino espresse da molti americani e in particolare da americani bianchi meno istruiti e di mezza età. Recenti discussioni sull'aumento dei tassi di mortalità tra questa coorte hanno suggerito un "patologia non diagnosticata"Tra le persone che si sentono" lasciate indietro ".

Forse la maggior parte insidiosamente, le discussioni sulla povertà e il disordine urbani usano spesso la narrazione del declino trasversale per spiegare forme specifiche e radicate di ineguaglianza e ingiustizia. Dalla morte di uomini afro-americani per mano della polizia a Chicago, Ferguson e altrove, al crisi idrica a Flintci sono abbondanti prove di violenza strutturale e negligenza e di sottovalutazione delle vite nere.

Un senso di un finale

Questa crisi civica è rispecchiata dalla sclerosi politica. La divisione ideologica velenosa non solo ha paralizzato Washington, ma ha attirato il corpo politico in modo più ampio. Ci sono opzioni limitate per rimediare ai problemi di responsabilità - il tutto alimentando un aumento del nichilismo politico.

Quindi questo attuale attacco di declinismo è sostanzialmente diverso da quelli precedenti? Corrisponde a cambiamenti reali e duraturi nel sistema americano o nella visione del mondo? Chiaramente, le élite dei partiti politici sono profondamente preoccupate e vedono o avvertono un cambiamento sismico nell'ordine delle cose.

Come Peggy Noonan, ex-autrice del presidente Reagan, osservato di recente:

Il GOP ha sempre avuto tensioni interne ... Quello che sta accadendo ora è più grande e meno rimediabile in parte perché le battaglie nel passato erano sul conservatorismo, una vera filosofia politica. Stiamo assistendo alla storia. Qualcosa di importante sta finendo.

Mentre i leader democratici sono stati generalmente più ottimisti riguardo alle turbolenze ideologiche, anche loro sono preoccupati per quello che considerano un elettorato capriccioso e l'erosione di un centro politico. La campagna insurrezionalista di Bernie Sanders non solo riflette un profondo scetticismo sulla sinistra liberale con la politica come al solito, ma attinge anche al malcontento più generale che ha alimentato la campagna di Trump.

Chiunque sostenga che l'economia americana sia in declino sta vendendo finzione ... tutte le chiacchiere sul declino economico dell'America sono l'aria calda politica. Bene, così è tutta la retorica che senti sui nostri nemici che diventano più forti e l'America che si indebolisce.

Durante gran parte della sua presidenza, Obama è stato nella difficile posizione politica di gestire le diminuite aspettative di una nazione. Naturalmente, ci si aspetterebbe che un presidente in carica ripudi le richieste di declino nazionale sotto la sua vigilanza, ma le parole di Obama rendono chiaro che comprende le ansie sul lavoro.

Tuttavia, l'attuale attacco del declinismo è un serio campanello d'allarme. Il sistema politico americano e la sensibilità della popolazione sono disperatamente fuori sincrono - e ad un certo punto, ci sarà bisogno di un riallineamento delle relazioni tra l'individuo, lo stato e il mercato, e un riequilibrio dei diritti e delle responsabilità.

La capacità di rigenerazione degli Stati Uniti non dovrebbe essere sottovalutata, ma come indica l'impeto di Trump, la crescente tribalizzazione della politica americana e il clima politico e sociale tossico del paese sono sintomi di un profondo malessere. Potrebbe volerci un po 'di tempo prima che sia di nuovo mattina in America.

Circa l'autore

Kennendy LiamLiam Kennedy, professore di studi americani, University College di Dublino. È autore di Susan Sontag: Mind as Passion (1995) Race and Urban Space in American Culture (2000) e Afterimages: Photography e Foreign Policy degli Stati Uniti (2016). È co-editore di Urban Sites and Representation (1999) City Sites: An Electronic Book (2000), The Wire: Race, Class and Genre (2013) e The Violence of the Image (2014), ed editore di Remaking Birmingham: La cultura visiva della rigenerazione urbana (2004).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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