Come predisse Dostoevskij all'America di Trump

Come predisse Dostoevskij all'America di Trump

Come professore di letteratura russa, mi sono reso conto che non è mai un buon segno quando la vita reale assomiglia a un romanzo di Fëdor Dostoevskij.

La campagna presidenziale di Donald Trump, con la sua retorica retorica e il costante flusso di scandali, richiama alla mente il romanzo più politico di Dostoevskij "Demons, "Scritto in 1872. In esso, lo scrittore voleva mettere in guardia i lettori sulla forza distruttiva della demagogia e della retorica incontrollata, ei suoi messaggi di cautela - in gran parte influenzati dal caos politico russo 19th - risuonano nel nostro attuale clima politico.

Per mostrare ai suoi lettori quanto male potrebbero ottenere le cose se non prestano attenzione, Dostoevskij ha collegato il suo incubo politico a impulsi sconnessi e alla rottura della civiltà.

Una passione per la distruzione

Dostoevskij era tanto dipendente dai giornali quanto alcuni di noi lo erano per i social media, e spesso strappava crisi e violenze fin dai titoli dei giornali, rimettendole a posto per la sua narrativa.

La Russia durante gli 1860 e gli 1870 - l'apogeo della carriera dell'autore - stava vivendo una massiccia instabilità socioeconomica. Zar Alessandro II Emancipazione dei servi liberato i contadini russi da una forma di schiavitù di classe, mentre il successivo Grandi riforme mirava a ristrutturare i rami esecutivo e giudiziario, nonché il sistema militare, il codice fiscale e il sistema educativo. Le riforme avrebbero dovuto modernizzare il paese trascinandolo fuori dal sistema di proprietà e di privilegi legali di casta. Ma non ha fatto molto per migliorare la parte economica del contadino.

È stato un capovolgimento del presente panorama politico americano. Mentre oggi c'è il malcontento ribollente dalla destra, nella Russia del 19esimo secolo sono stati i la sinistra ad essere arrabbiati. Erano arrabbiati dalle riforme per non essere andati abbastanza lontano e avevano perso la speranza nella capacità del governo di produrre cambiamenti significativi.

Una delle uniche idee unificanti tra le fazioni politiche più radicali di sinistra del periodo era la convinzione che il regime zarista doveva essere eliminato. Personaggi pubblici importanti, come l'anarchico russo Mikhail Bakunin, sostenuto per la distruzione dello status quo come una fine più grande di tutte le ideologie. Come Bakunin è famoso esortato: "Anche la passione per la distruzione è una passione creativa".


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La convinzione di Bakunin che un nuovo mondo potesse sorgere solo dalle ceneri dello zarismo fu in realtà messa in pratica dal suo discepolo di una volta, Sergei Nechaev, che è stato l'ispirazione per il protagonista di Dostoevskij in "Demoni", Pyotr Verkhovensky.

Una china scivolosa dall'inciviltà alla violenza

In 1869, Nechaev orchestrato l'omicidio di un giovane studente, un evento che ha così sconvolto e fatto arrabbiare Dostoevskij che è diventato la base per "Demoni".

Il romanzo inizia in un noioso ristagno provinciale abitato da persone di mezza età e giovani liberali inefficaci, tutti assorti nella loro vita romantica. Pyotr Verkhovensky arriva e persuade molti di questi stessi personaggi ad unirsi alla sua società rivoluzionaria sotterranea. Le passioni si mescolano e l'ordine locale viene destabilizzato mentre la città entra in una spirale discendente che si conclude con un incendio doloso e diversi omicidi.

Ciò che è più rilevante per il nostro tempo in "Demoni" non sono i suoi ideologi, ma la natura anti-intellettuale e basata sull'impulso della ribellione di Pyotr. In Pyotr, Dostoevskij ha creato un demagogo e un nichilista puro, una figura politica che fa appello ai desideri più basici della gente. Sotto la sua influenza, i cittadini perdono ogni controllo degli impulsi e diventano spericolati, ribellandosi a tutte le convenzioni della decenza per una bella risata. Ad un certo punto dissacrano un'icona sacra; a un altro, si riuniscono allegramente attorno al corpo di qualcuno che si è suicidato e mangia il cibo che ha lasciato dietro di sé.

Se i loro scherzi, insulti e disordine sembrano innocui, il declino del livello del discorso pubblico agisce come un precursore degli atti violenti e distruttivi alla conclusione del romanzo. Un abile scrittore psicologico, Dostoevskij non ha mai visto la violenza come divorziata dal normale comportamento umano. La cosa più inquietante delle sue opere è quanto vicino altrimenti le persone comuni provengono da cose straordinariamente orribili.

In "Demoni", le tensioni narrative si intensificano in modo deliberatamente graduale. Ciò che inizia come minore scortesia diventa scandalo, incendio doloso, omicidio e suicidio. Dostoevskij sta essenzialmente dicendo che gli atti criminali sono radicati nella trasgressione sociale; il comportamento incivile facilita il capro espiatorio, la disumanizzazione e, infine, la violenza.

'Rendi l'America grande di nuovo!'

La campagna non convenzionale di Donald Trump per il presidente evoca energicamente il romanzo di Dostoevskij. A parte le sue posizioni pro-pistola e anti-immigrazione, Trump non offre molti piani politici concreti. Mentre valutiamo cosa ha motivato 14 milioni di americani a votare per lui nelle primarie, potremmo prendere in considerazione nuova ricerca che mostra che la sua candidatura ha un fascino principalmente basato sull'emozione, piuttosto che ideologica o economica. Ci sono notevoli sentimenti anti-establishment tra i suoi sostenitori; molti sono i bianchi insoddisfatti di mezza età che credono che le istituzioni americane non stiano lavorando per loro conto.

E mentre il suo celebre motto della campagna "Make America Great Again" è incorniciato in modo positivo, in realtà anticipa una versione della distruzione creativa di Bakunin. Rappresenta l'epurazione dell'establishment, per ricreare una versione nostalgica di un'America perduta e passata. Abbiamo già visto questa pulsione distruttiva nella sua forma più nechaevista, a bassa curvatura ai raduni di Trump, dove molte persone sono state attaccato.

C'è un altro aspetto della popolarità di Trump che lo lega ai "Demoni" di Dostoevskij. Trump, nel modo in cui si comporta da solo, incarna il completo disconoscimento del controllo degli impulsi che vediamo nel romanzo. A differenza della maggior parte dei candidati politici, parla a braccio, riflettendo e alimentando contemporaneamente la rabbia e il pessimismo dei suoi sostenitori.

Per esempio, ha detto che voleva "colpire" alcuni dei relatori che lo hanno criticato alla Convention nazionale democratica; nelle sue parole, c'è rabbia, bisogno di provocare e profonda irriverenza. I suoi sostenitori sentirsi potenziato da questo. Senza pesare la sua politica, sono visceralmente attratti dallo spettacolo della sua candidatura, come i cittadini che seguono Pyotr Verkhovensky in "Demoni" che si dilettano nei pettegolezzi e negli scandali che crea.

Per completare il parallelo, potremmo passare al finale del romanzo, che potrebbe avere un effetto di moderazione. L'inciviltà di base lascia il posto a una visione anarchica della distruzione creativa; molti muoiono o perdono la testa a causa delle macchinazioni di Pyotr. Ad un certo punto, apparentemente senza pensare, le folle schiacciano a morte un personaggio femminile perché credono erroneamente di essere responsabile della violenza in città.

Quando il pubblico ai raduni di Trump verbalizza la violenza urlando "Chiudila a chiave" e "Uccidila, "O quando Donald Trump - intenzionalmente o inconsapevolmente - sostiene la violenza del secondo emendamento, Mi chiedo se non si avvicinino pericolosamente alla violenza primordiale di "Demoni".

Circa l'autoreThe Conversation

Ani Kokobobo, Assistente professore di letteratura russa, Università del Kansas

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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