Perché la meritocrazia non rende la società più giusta

Perché la meritocrazia non rende la società più giustaAl centro delle ragioni di Theresa May a sollevare il divieto delle nuove scuole di grammatica a settembre c'era il primo ministro sostenuto, il suo desiderio per "la Gran Bretagna di essere la grande meritocrazia del mondo". Ribadendo questo di nuovo alla conferenza del partito conservatore un mese dopo, ha detto che lei vuole per "costruire un paese che funzioni veramente per tutti, non solo per pochi privilegiati

Tracciando un tema ricorrente dei politici britannici con la sua attenzione alla meritocrazia, May sostiene che premiando coloro che eccellono e lavorano sodo, il suo governo costruirà una società equa in un paese che si è fratturato dopo il voto sulla Brexit. Ma dovrebbe fare attenzione: la meritocrazia educativa è una facciata che non promette di creare una società equa o egualitaria.

Distopia meritocratica

E 'stato Michael Young - padre del giornalista e fondatore della scuola libera Toby Young - che per primo ha coniato il termine "meritocrazia" nel suo libro 1958 The Rise of the Meritocracy. Era anche Young, ironia della sorte, che ha fornito la sua prima critica in piena regola. Il suo libro è ora più noto come satira su una società futura in cui il merito è definito come "IQ plus effort" e stratificazione sociale determinata dal test del QI. Il libro di Young non è chiaramente un manifesto per la meritocrazia e offre poche prospettive che le forme meritocratiche di selezione siano necessariamente equa, per non dire egualitaria. Ma nel libro c'è anche un messaggio più positivo sul miglioramento delle pari opportunità come mezzo per rendere più accettabile la meritocrazia.

In pratica, le idee di Young sull'uguaglianza di opportunità erano principalmente focalizzate sulle opportunità educative. Come egualitario, ha deplorato il sistema divisivo britannico delle scuole secondarie a cui i bambini sono stati selezionati attraverso l'esame 11 +, basato su misurazioni strette di IQ. Ha quindi sostenuto lo sviluppo di scuole secondarie complete non selettive per sostituire il sistema tripartito delle scuole moderne di grammatica, tecniche e secondarie. Ha anche sostenuto un più ampio accesso sociale all'istruzione superiore attraverso la promozione di un'Università aperta che era finalmente inaugurato dal governo laburista di Harold Wilson in 1964.

Quindi Young ha ampiamente sostenuto i premi in base al merito, ma solo quando è sostenuto da una maggiore uguaglianza nelle opportunità. Ciò che non sosteneva era una forma ristretta di meritocrazia in cui il merito veniva giudicato in base ai risultati di inaffidabili forme di test del QI che portavano a forme di educazione altamente ineguali. lui è stato deluso per trovare il termine meritocrazia, che egli aveva coniato, essendo ampiamente considerato come un ideale dal governo di Tony Blair senza la consapevolezza dei problemi che erano stati dimostrati a frequentarlo.

Politicamente attraente

Le attrazioni politiche della meritocrazia sono evidenti e lo è stato ampiamente accettato come un elemento importante nell'ideologia dei vari partiti di centro-sinistra in Europa. Meritocrazia è stato identificato dall'Unione Europea come una caratteristica chiave della politica educativa e sociale da tenere d'occhio all'interno dei paesi ex-blocco sovietico che intendono entrare nel progetto europeo.

In Cina, il Gaokao, un esame di ammissione altamente selettivo per il sistema di istruzione superiore, è stato reintrodotto in 1977 dopo la decennale rivoluzione culturale del Paese. Come il mio nuova ricerca ha mostratopromuovendo il Gaokao come meccanismo per la selezione meritocratica, il Partito comunista cinese fu visto come un passo avanti rivoluzionario rispetto alla selezione sociale basata sull'appartenenza politica. Ma mentre il test di selezione Gaokao pretendeva di rappresentare la selezione meritocratica, in realtà legittimava i privilegi di quelle nuove élite che si impossessavano di nuovo potere politico ed economico mentre la Cina attraversava un periodo di riforma del mercato.

Il Gaokao ha significato che gruppi sociali inferiori, come la classe operaia e i contadini che hanno perso la loro previdenza sociale e il loro benessere, credono che se i giovani falliscono gli esami o ottengono solo l'accesso a istituzioni non prestigiose, sono di intelligenza inferiore. Ha impedito loro di sfidare l'ingiustizia di un sistema che significa che i bambini dei professionisti urbani e delle élite politiche hanno maggiori probabilità di avere accesso a migliori opportunità di istruzione superiore. Allo stesso tempo, ha ridotto al minimo l'importanza dello spendere soldi dello stato in politiche che ridurrebbero la disuguaglianza sociale tra le diverse regioni e tra il rurale e l'urbano.


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Una società più giusta?

Maggio sta usando la promessa di una nuova meritocrazia educativa come parte del suo appello a la "gestione giusta" - al momento in cui persistenti disuguaglianze sociali e Brexit hanno portato alla divisione. Ma non è chiaro se e come una nuova serie di scuole di grammatica offrirà maggiori opportunità di mobilità sociale ascendente per i bambini della classe operaia.

Tuttavia, possiamo trarre dalle previsioni di Young su come sarebbe una meritocrazia matura. Lo status sociale sarebbe determinato esclusivamente da un sistema di merito strettamente definito, e la disuguaglianza sociale per coloro che sono rimasti indietro è un sottoprodotto necessario per premiare coloro che eccellono. Ciò non consente alibis di fallire ed è probabile che sia un tipo di società di classe più duro e più implacabile di quanto lo abbia preceduto.

Circa l'autore

Ye Liu, docente di sviluppo internazionale, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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