2016 è stato appena 1938 di nuovo?

2016 è stato appena 1938 di nuovo?

A dicembre 31 1937, classico e letterato di Cambridge FL Lucas ha intrapreso un esperimento. Avrebbe tenuto un diario per esattamente un anno solare. È stato, come ha detto, "un tentativo di dare una risposta, per quanto inadeguata, per quanto frammentaria, alla domanda che un giorno verrà sicuramente posta da alcuni dei non nati - con lo stupore, le speranze, di un'età più felice: 'Che cosa si può provare per vivere in quel mondo strano, tormentato e demente?' "

Lucas ha cercato di conservare un archivio affettivo e di scrivere come si sentiva a vivere in un'era di crisi a spirale.

Come qualcuno che non è nato in 1938 non posso fare a meno di sentire che la solenne speranza di Lucas che la sua generazione stava vivendo il peggio - e che le lezioni sarebbero state sicuramente apprese - sono state ben dirette. 2016 è stato 1938 da capo?

Scoperto dalle notizie dell'anno scorso, si può essere perdonati per aver afferrato le stampelle dell'analogia storica. In effetti, un certo numero di eminenti storici dell'Europa inter-bellica hanno discernuto echi fragorosi degli 1930.

Allo stato attuale, come nel "Devil's Decade", Stiamo vivendo la capricciosa convergenza delle forze storiche: il crollo della crisi economica e l'estrema polarizzazione dello spettro politico da estrema destra a sinistra dura - il centro non regge.

Una marea di rifugiati viene soddisfatta proporzionalmente più xenofobia che compassione. L'isolazionismo militante è fiorente. Le porte vengono chiuse e le pareti costruite. Le guerre culturali sono punteggiate da attacchi a "esperti" e intellettuali. 2016 ha persino visto un'apertura senza vergogna di antisemitismo.

I paralleli storici tra 2016 e 1938 sono abbondanti. Ci sono importanti differenze nei dettagli, nel tempo e nel luogo, ma il modello degli eventi, e di causa ed effetto, è sorprendente.

La guerra civile infuriava allora in Spagna - mentre oggi infuria in Siria. Allora come oggi, questi conflitti intestini forniscono specchi alle fessure esistenti nelle relazioni internazionali e approfondiscono gli antagonismi ideologici. Entro la fine di 1938 e dopo Abyssinia, Spagna, Anschluss e Kristallnachtnon è rimasta molta fede nell'ideale dell'internazionalismo o nella Società delle Nazioni - e anche questo suona fin troppo familiare.

Il salvataggio dei bambini rifugiati attraverso il Kindertransport era altrettanto importante dal punto di vista simbolico, eppure trascurabile, una soluzione a un'immensa crisi umanitaria e morale come è stata la risposta ai rifugiati di bambini soli rintanati nel Calais quest'anno. E che dire? Aleppo? La vergogna era ed è una sensazione dominante.

Dove dopo?

L'accordo di Monaco di settembre 1938 è stato percepito da molti dei suoi critici britannici come un atto di suicidio nazionale. Allo stesso modo, la decisione Brexit è stata ripetutamente descritta come un atto di autolesionismo, anche di hari-kari nazionale.

Scrivere alla fine dell'anno, storico contemporaneo RW Seaton-Watson non dubitava che 1938 avesse "provocato un drastico disturbo dell'equilibrio politico sul continente, le cui conseguenze sono ancora troppo presto per stimare". I trattati non valevano la carta su cui erano scritti in 1938 - e alla fine di 2016 è preoccupante non è chiaro in che punto la Gran Bretagna sosterrà dopo aver attivato l'articolo 50.

Nel frattempo, la valutazione di George Orwell del caos della sinistra politica di Monaco di Baviera potrebbe valere anche per Momentum e Jeremy Corbyn Partito laburista. Come lo vide Orwell:

Salvo qualche scandalo imprevisto o un grave turbamento all'interno del partito conservatore, le possibilità del Labour di vincere le elezioni generali sembrano molto piccole. Se viene formato qualche tipo di Fronte Popolare, le sue possibilità sono probabilmente inferiori a quelle del Lavoro senza aiuto. La migliore speranza sembrerebbe essere che se il Laburista viene sconfitto, la sconfitta potrebbe riportarla alla sua "linea" appropriata.

Cerchio completo

Si potrebbe continuare a cercare le coordinate ma la somma totale sarebbe ancora la stessa. Il tappeto è stato estratto da sotto la presunta solidità del progetto democratico liberale. Un delicato arazzo di strutture e idee si sta sgretolando.

Ancor più specificamente, è l'esperienza psicologica, la ricerca di significato e il ciclo emotivo, i sentimenti - collettivi e individuali - di 1938 che sono incredibilmente familiari.

La politica post-verità è anti-razionale. L'emozione ha inaspettatamente trionfato sulla ragione in 2016. L'amore e / o l'odio hanno intelletto sconfitto. Questo è vero per lo slogan "love briscola odio" di Hillary Clinton tanto quanto lo è per il suo avversario.

Le nuove tecnologie politiche rendono obsoleti quelli più vecchi. Sia nella campagna di referendum britannica che nelle elezioni americane, i sondaggi di opinione tradizionali non sono riusciti a catturare l'emozione espressa attraverso le piattaforme dei social media.

Di nuovo in 1938, erano le britanniche Gallup e la rivale Mass-Observation a rappresentare le tecnologie politiche innovative. Usando tecniche molto diverse, ognuna offriva una nuova intuizione sulla psicologia del comportamento politico e tentava di slegare il rigido labbro superiore dell'elettorato britannico.

L'osservazione di massa ha cercato di entrare nelle teste delle persone e ha diagnosticato un crescente verificarsi di "affaticamento da crisi" come risposta a tensioni nervose e "un senso di crisi continua".

Quasi subito dopo il referendum dell'UE, i terapeuti segnalati "Livelli spaventosamente elevati di ansia e disperazione, con pochi pazienti che desiderano parlare di qualsiasi altra cosa". E la natura viscerale della campagna elettorale americana ha contribuito, tragicamente, al aumento esponenziale di chiamate a linee di assistenza per il suicidio. La crisi nazionale è inevitabilmente interiorizzata.

Riflettendo sulla ricaduta psicologica della crisi di Monaco, il romanziere EM Forster ha osservato che: "esaltati in direzioni contrarie, alcuni di noi si sono alzati sopra di noi e altri si sono suicidati".

Mentre 1938 terminava, le conversazioni serie erano dominate dalle espressioni verbali e fisiche di fatalismo, ansia, malattia, depressione e destino imminente. Lucas ha scritto nel suo diario:

La crisi sembra aver riempito il mondo di crolli nervosi. O forse la stessa Crisi era solo un'altra crisi nervosa di un mondo guidato dal ritmo mortale della vita moderna e della competizione in una nevrastenia acuta (shock shell).

È troppo semplicistico dire che la storia si ripete. Eppure, per tutto l'anno scorso non ho potuto sfuggire alla sensazione di essere stati qui prima. Condividiamo con coloro che hanno vissuto 1938 travolgente sensibilità di sconcerto, suspense, disperazione e paura dell'ignoto. Non posso fare a meno di chiedermi che cosa faranno gli storici futuri di 2016.

Probabilmente è saggio consigliare di andare a vedere un buon film durante le vacanze - e La La Land, già in grado di vincere un Oscar, può fornire solo il tipo di evasione che è necessario. Tuttavia, quando qualcuno viene a fare il film di 2016, la colonna sonora sarà probabilmente quella di Leonard Cohen Lo vuoi più scuro. Sicuramente si sente di nuovo 1938. È ora di iniziare a tenere un diario.

The Conversation

Circa l'autore

Julie Gottlieb, Lettore nella storia moderna, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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