Come il razzismo 1950s ha aiutato a rendere Pat Boone una rock star

Come il razzismo 1950s ha aiutato a rendere Pat Boone una rock star

Se gli storici della musica, non i critici, hanno scelto quali atti inserire nella Rock and Roll Hall of Fame, le selezioni sarebbero probabilmente diverse, dice Richard Aquila. Potrebbero anche includere Pat Boone.

Mentre alcuni primi atti di rock 'n' roll ricevono scarso rispetto critico, storicamente parlando, questi stessi musicisti e cantanti hanno avuto un ruolo importante nel collegare gli stili musicali e nel riunire le culture, scrive Aquila, professore emerito di storia e studi americani a Penn State, in il suo libro, Rockeggiamo! Come 1950s America ha creato Elvis e la mania del rock & roll (Rowman & Littlefield, 2017).

“Trascorro molto tempo a discutere di Pat Boone e di altri rocker pop nel libro. Boone si riferisce a se stesso non come il padre del rock 'n' roll, ma come l'ostetrica del rock 'n' roll ", afferma Aquila.

“Ciò che intende con questo è che le sue versioni delle canzoni di Little Richard potrebbero non essere buone come quelle originali di Little Richard, ma Little Richard non poteva essere riprodotto nelle stazioni radio tradizionali negli 50, a causa del razzismo e di altri motivi. Ma, dopo che i bambini hanno ascoltato la musica di Boone, tendevano ad andare avanti e volevano la cosa vera. "

Boone ha trascorso la maggior parte della sua carriera all'inizio con brani di rhythm and blues, come "Tutti Frutti" di Richard. Le versioni di Boone, tuttavia, sono state influenzate da stili e standard pop più domati e più familiari al pubblico bianco dell'epoca. Ha anche disinfettato “Ain't That a Shame” di Fats Domino per le orecchie del suo pubblico bianco e, apparentemente, per la loro grammatica. Ha provato, ad esempio, a cambiare il titolo della canzone in "Isn't That a Shame".

Mentre molti critici musicali ora considerano questo furto artistico o appropriazione culturale, Aquila afferma che alcuni artisti neri all'epoca apprezzarono le canzoni di copertina di Boone.

Ad un concerto, ad esempio, Aquila scrive che Domino ha presentato Boone al pubblico e, indicando uno dei suoi anelli di diamanti, ha aggiunto che la versione di Boone di "Ain't That a Shame" gli ha comprato quell'anello.

"Sto scrivendo questo libro come storico, non come critico musicale", afferma Aquila, la cui serie settimanale di storia pubblica, "Rock & Roll America", ha suonato su NPR e NPR Worldwide da 1998 a 2000. “Ora, se stessi scrivendo questo dal punto di vista di un critico musicale, il mio punto di vista sarebbe molto diverso. Potrei dire che le canzoni di Pat Boone non fanno appello ai miei gusti musicali, ma come storico, il mio argomento è che la musica di Pat Boone ti dice tanto sugli 1950 quanto su Elvis Presley. ”


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Tra gli altri atti bianchi che coprivano canzoni ritmiche e blues durante quell'epoca, i Crew-Cuts coprirono gli "Sh-Boom" degli accordi e le McGuire Sisters cantarono una resa della canzone doo-wop degli Spaniels "Goodnight, Sweetheart, Goodnight. ”

L'Aquila suggerisce che le vendite di dischi sostengano le affermazioni di Boone secondo cui le canzoni di copertina alla fine hanno aumentato le vendite di originali. Mentre le versioni di melodie rhythm-and-blues di Boone e di altri artisti pop bianchi inizialmente erano superiori agli originali, a metà degli 1950, le versioni originali iniziarono a dominare le classifiche.

Tecnologia di registrazione

L'ascesa dei mass media e della tecnologia negli 1950 ha contribuito a trasformare il rock 'n' roll in un grande fenomeno culturale, secondo Aquila. I registratori a nastro magnetico, solo una delle innovazioni musicali dell'epoca, furono sviluppati in Germania durante la seconda guerra mondiale e poi utilizzati dagli imprenditori in America per creare una nuova industria discografica.

"Questa tecnologia ha permesso ai cantanti di registrare ovunque", afferma Aquila. “Sam Phillips, a Memphis, per poche centinaia di dollari, costruisce il suo studio e registra Elvis. O Buddy Holly può registrare a Clovis, nel New Mexico. Rende davvero il rock 'n' roll più di una musica di base nazionale ".

Valori sorprendentemente tradizionali

Secondo l'Aquila, uno dei principali malintesi sui primi giorni del rock è che la musica rappresentava esclusivamente una ribellione contro i valori e la cultura tradizionali. Mentre la ribellione era presente nel rock 'n' roll, la musica rappresentava anche molti valori e atteggiamenti tradizionali, come il patriottismo e la famiglia.

"L'intera cultura degli Stati Uniti durante quel periodo è stata influenzata dalla Guerra Fredda e la musica si inserisce in questa cultura della Guerra Fredda", afferma Aquila. "Non riflette solo il patriottismo che trovi in ​​quegli anni, ma trovi anche altri valori tradizionali di quel tempo, che si tratti di religione, famiglia e genere, o di qualsiasi altro valore, è presente nella musica rock 'n' roll “.

Fonte: Penn State

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