Dove è l'America rurale e come appare?

Dove è l'America rurale e come appare?

Le persone e le questioni rurali generalmente ricevono poca attenzione dai media centrati sulle città e dalle élite politiche. Tuttavia, l'America rurale fornisce contributi unici al carattere e alla cultura della nazione e fornisce la maggior parte del cibo, delle materie prime, dell'acqua potabile e dell'aria pulita. Le recenti elezioni presidenziali ci ricordano anche che, sebbene l'America rurale possa essere ignorata, essa continua ad influenzare il futuro della nazione.

"Rural America" ​​è un termine ingannevolmente semplice per una collezione di luoghi notevolmente diversa. Comprende quasi il 72 per cento dell'area geografica degli Stati Uniti e 46 milioni di persone. Fattorie, allevamenti, elevatori di cereali e impianti di produzione di etanolo riflettono la duratura importanza dell'agricoltura.

Ma c'è molto di più nell'America rurale che nell'agricoltura. Comprende parchi di produzione, magazzini e impianti di trasformazione alimentare situati lungo gli interstatali rurali; ampie distese esurbane appena oltre il limite esterno delle più grandi aree metropolitane della nazione; regioni in cui generazioni hanno lavorato per estrarre, elaborare e spedire carbone, minerale, petrolio e gas ai clienti vicini e lontani; le fabbriche di legname e pasta di legno nelle foreste rurali; città industriali che lottano per conservare posti di lavoro di fronte a un'intensa competizione globale; e aree ricreative in rapida crescita vicine a montagne, laghi e coste.

Come demografo che studiava l'America rurale, ho documentato sia la notevole continuità sia i drammatici cambiamenti nelle dimensioni, nella composizione e nella distribuzione della popolazione diffusa nel vasto paesaggio rurale.

Dov'è l'America rurale?

Chiaramente le fattorie sulle Grandi Pianure sono rurali e la città di Chicago non lo è, ma dov'è il confine tra ciò che è rurale e ciò che è urbano? Non c'è una risposta semplice. Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, l'agenzia federale con responsabilità primaria per l'America rurale, ha più definizioni di ciò che è rurale. Il Census Bureau ha ancora un altro.

Faccio affidamento su una definizione USDA ampiamente utilizzata in cui le "aree rurali" includono tutto ciò che è al di fuori dell'area metropolitana. Queste contee 1,976 erano a casa 46.2 milioni di residenti in 2015.

Le "aree metropolitane" comprendono le contee con una città di residenti 50,000 o più, insieme con le contee adiacenti, per lo più suburbane, strettamente collegate a queste nuclei urbani. Più di 275.3 milioni di persone vivono in queste contee urbane 1,167.


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Tendenze demografiche nell'America rurale

Più quella percentuale di 90 della popolazione statunitense era rurale in 1790. Con 1920, quel numero si era ridotto a poco meno di 50 per cento. Oggi, solo il 15 percentuale della popolazione risiede nelle contee rurali.

Le crescenti opportunità economiche e sociali nelle aree urbane, insieme alla meccanizzazione e al consolidamento delle aziende agricole, hanno causato milioni di persone di lasciare le aree rurali nel secolo scorso. L'entità della perdita di migrazione variava da decennio a decennio, ma il modello era coerente: più persone hanno lasciato le zone rurali che non arrivate.

Centinaia di contee rurali hanno molte meno persone oggi rispetto a un secolo fa. In molti, i giovani adulti sono partiti da generazioni, così poche giovani donne rimangono per avere figli. Di conseguenza, le morti superano le nascite in queste contee, producendo una spirale discendente di declino della popolazione.

Ci furono brevi periodi in cui la popolazione rurale rimbalzò negli 1970 e negli 1990. Ma, in generale, la crescita della popolazione urbana durante l'20esimo secolo molto superato che nelle zone rurali. Tra 2000 e 2015, la popolazione rurale è cresciuta solo del 3.1 per cento. Le aree urbane sono cresciute del xnumx percento.

america rurale 2 26Centinaia di contee rurali continuano a perdere popolazione, ma la crescita è diffusa nelle aree urbane e nelle aree ricreative. Fornito dall'autore

Le tendenze demografiche variano in tutto il paesaggio rurale. I guadagni della popolazione rurale sono stati diffusi nell'ovest e nel sud-est, alla periferia di grandi aree urbane e nelle aree ricreative dei Grandi Laghi superiori, degli Ozarks e della Nuova Inghilterra settentrionale. La migrazione, in gran parte da aree urbane, ha alimentato questa crescita. I migranti che si avventurano appena oltre il bordo urbano godono della minore densità e dei costi abitativi delle aree rurali, ma mantengono un facile accesso ai servizi e alle opportunità urbane. Al contrario, i migranti urbani nelle contee rurali ricreative godono di uno stile di vita rilassato in comunità ricche di servizi scenici e di svago.

Al contrario, le perdite di popolazione erano comuni nelle regioni agricole della Grande Pianura e della Corn Belt, nel delta del Mississippi, negli Appalachi settentrionali e nelle catene industriali e minerarie di New York e della Pennsylvania. Molte persone continuano a lasciare queste regioni perché le opportunità economiche e sociali sono limitate.

Recentemente, la La grande recessione e le sue conseguenze hanno sconvolto le tendenze demografiche rurali stabilite. Sia l'immigrazione che la migrazione interna diminuirono, poiché i residenti erano "congelati sul posto" da case che non potevano vendere e da un mercato del lavoro nazionale che forniva meno incentivi a muoversi. Anche i tassi di fertilità sono scesi ai minimi storici durante la recessione e devono ancora recuperare.

Meno nascite hanno ridotto i guadagni di popolazione in quasi tutte le aree rurali, ma i modelli di migrazione variavano. Sorprendentemente, i luoghi rurali che un tempo erano stati in rapida crescita - i paesi rurali adiacenti alle aree urbane e alle contee ricreative - sembravano rallentare di più. Nel frattempo, le aree rurali remote che avevano storicamente perso molte persone verso la migrazione erano meno colpite, perché meno persone erano disposte a rischiare una mossa in tempi così incerti. Non è ancora chiaro se il numero ridotto di nascite e la diminuzione della migrazione verso l'America rurale nell'era della Grande Recessione continueranno.

Altri cambiamenti demografici sono in corso anche nell'America rurale. La popolazione è rapidamente diventando più diversificato. Le minoranze rappresentano la percentuale 21 della popolazione rurale, ma hanno prodotto il 83 percentuale della crescita tra 2000 e 2010. Gli ispanici sono particolarmente importanti per questa crescita diversità rurale.

I bambini sono all'avanguardia di questo cambiamento. La popolazione minorile rurale è cresciuta significativamente di recente, mentre il numero di bambini bianchi non ispanici diminuita.

Anche la popolazione rurale sta invecchiando. L'età media nelle contee rurali è 41.5. È già più vecchio di tre anni rispetto alle contee urbane. Più del 16 della popolazione rurale è su 65, rispetto al 12.5 della popolazione urbana. Mentre questi vecchi residenti rurali invecchiano, i giovani continuano a partire e la popolazione infantile rurale sta diminuendo.

L'America rurale e urbana si intrecciano

Poche persone apprezzano che i destini dell'America rurale e urbana siano inestricabilmente legati. Migliorare le opportunità, l'accessibilità e la redditività delle aree rurali è fondamentale - sia per 46 milioni di persone che vivono lì che per la popolazione urbana molto più grande che dipende dai contributi dell'America rurale al loro benessere materiale, ambientale e sociale. Una vivace America rurale amplia la diversità economica, intellettuale e culturale della nazione.

Tuttavia, le aree rurali si trovano di fronte a sfide demografiche, economiche e istituzionali uniche. Le distanze sono maggiori e i posti sono più isolati. I vantaggi derivati ​​da aziende e servizi che raggruppano insieme sono limitati. Di conseguenza, i programmi per espandere l'assicurazione sanitaria e riformare l'istruzione possono influenzare le popolazioni rurali e le comunità in modo diverso rispetto alle più grandi aree metropolitane di 50. Tali sfide sono spesso trascurate in un ambiente politico e mediatico dominato da interessi urbani.

I responsabili delle politiche devono elaborare politiche globali in grado di affrontare le sfide complesse che le comunità rurali devono affrontare. Le contee rurali in rapida crescita necessitano di programmi in grado di gestirne la crescita e lo sviluppo.

Al contrario, le aree rurali con popolazioni in diminuzione necessitano di politiche per migliorare gli impatti negativi di questa migrazione. Perdita di popolazione sostenuta può influire sulla disponibilità di servizi critici come assistenza sanitaria, istruzione e servizi di emergenza. Risorse come la banda larga, il capitale e le competenze possono facilitare il nuovo sviluppo.

Sulla scia delle elezioni sconvolte che si sono imposte, in parte, sugli elettori rurali, hanno più aziende dei media inviato corrispondenti alle aree rurali. Loro, e tutti gli altri con un nuovo interesse per l'America rurale, devono capire che le persone, i luoghi e le istituzioni in questa vasta area sono tutt'altro che monolitici. L'America rurale è stata, e continua ad essere, colpita da un complesso mix di forze economiche, sociali e demografiche.The Conversation

Circa l'autore

Kenneth Johnson, professore di sociologia e demografo senior, Università del New Hampshire

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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