Possiamo biasimare Internet per la politica polarizzata?

Possiamo biasimare Internet per la politica polarizzata?

La polarizzazione politica è maggiore per i gruppi demografici in cui gli individui sono meno propensi a utilizzare Internet e i social media, come mostrano le nuove ricerche.

La scoperta suggerisce che Internet non è il driver più significativo dell'innalzamento della polarizzazione, nonostante la narrativa popolare che la rete è la causa.

"Le nostre scoperte non escludono che Internet abbia avuto un ruolo nel recente aumento della polarizzazione", afferma Jesse M. Shapiro, autore del foglio di lavoro e professore di economia alla Brown University. "Ma mettono in dubbio alcuni racconti comuni che collegano la polarizzazione alle notizie online e ai social media".

I ricercatori osservano che molti studi e misure indicano che gli americani sono diventati sempre più polarizzati negli ultimi anni e che numerosi ricercatori e commentatori attribuiscono una maggiore polarizzazione in parte all'aumento dei social media e di Internet. Una preoccupazione comune tra quei ricercatori, Shapiro e i suoi coautori scrivono, è la tendenza delle fonti di notizie online o dei social media a creare "camere a eco" di individui con idee simili che dipingono l'opposizione come autori di oltraggi e chiudono opportunità di conversazione .

Per verificare l'ipotesi che il web sia il principale motore dell'aumento della polarizzazione, Shapiro ei suoi coautori hanno utilizzato i dati dello studio nazionale elettorale americano (ANES), un sondaggio rappresentativo a livello nazionale della popolazione in età di voto che è stata condotto sia pre- e post-elezioni dal 1948.

Gli studi ANES raccolgono dati sullo sfondo sociale degli americani, predisposizioni politiche, valori sociali e politici, percezioni e valutazioni di gruppi e candidati, e altre questioni, secondo il ICPSR, un archivio di dati di ricerca nelle scienze sociali e comportamentali in cui gli studi sono accessibili

Shapiro e i suoi coautori hanno valutato se le differenze demografiche, in particolare l'età, hanno influenzato le tendenze in nove misure di polarizzazione politica, che vanno dal voto straight-ticket alla polarizzazione affettiva, la tendenza delle persone che si identificano come repubblicani o democratici a vedere i partigiani opposti negativamente e co-partigiani positivamente.


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L'età è stato il più grande predittore di Internet e l'uso dei social media, secondo lo studio. Meno del 20 percentuale di quelli invecchiati 65 e vecchi media sociali usati in 2012, in contrasto con la percentuale 80 di quelli invecchiati da 18 a 29 anni. Eppure gli autori hanno scoperto che per otto delle nove misure individuali, la polarizzazione è aumentata di più per quel demografico più anziano che per i giovani americani.

"Questi risultati mettono in discussione l'ipotesi che Internet in generale o i social media in particolare siano i principali motori dell'aumento della polarizzazione", scrivono gli autori.

Qualsiasi spiegazione che identifichi la polarizzazione politica come una conseguenza dell'uso di Internet o dei social media, essi sostengono, dovrebbe spiegare il rapido aumento della partigianeria tra coloro che hanno un uso limitato di internet e un uso trascurabile dei social media.

"Penso che i principali colpevoli nello spiegare il rapido aumento della polarizzazione siano probabilmente dovuti a forze più ampie e più profonde della digitalizzazione delle notizie", dice Shapiro.

Matthew Gentzkow e Levi Boxell della Stanford University sono i coautori del giornale.

Fonte: Brown University

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