I vichinghi non furono mai i maestri suprematisti bianchi della razza pura come ritrarre

I vichinghi non furono mai i maestri suprematisti bianchi della razza pura come ritrarre

La parola "Viking" è entrata nella lingua inglese moderna in 1807, in un periodo in cui il nazionalismo e la costruzione di un impero crescono. Nei decenni che seguirono, si svilupparono stereotipi duraturi sui vichinghi, come indossare caschi cornuti e appartenenza a una società in cui Solo uomini maneggiato alto status.

Durante il 19esimo secolo, i vichinghi furono elogiati come prototipi e figure di antenati per i coloni europei. L'idea ha messo radici in una razza dominatrice germanica, alimentata da rozze teorie scientifiche e nutrita dall'ideologia nazista negli 1930. Queste teorie sono state a lungo ridotte, anche se la nozione della purezza etnica dei Vichinghi sembra ancora avere un appeal popolare - ed è abbracciato dai supremacisti bianchi.

Nella cultura contemporanea, la parola Viking è generalmente sinonimo di scandinavi dal nono al 11esimo secolo. Sentiamo spesso termini come "Viking blood", "Viking DNA" e "Viking ancestors" - ma il termine medievale significava qualcosa di molto diverso dall'uso moderno. Invece ha definito un'attività: "Andare a-Viking”. Simile alla parola moderna pirata, i vichinghi erano definiti dalla loro mobilità e questo non includeva la maggior parte della popolazione scandinava che rimase a casa.

Mentre la parola moderna Viking venne alla luce in un'epoca di nazionalismo, il nono secolo - quando le incursioni vichinghe andavano oltre i confini dell'Europa moderna - era diverso. I moderni stati nazione di Danimarca, Norvegia e Svezia erano ancora in fase di formazione. Identità locale e familiare erano più pregiati rispetto alle alleanze nazionali. I termini usati per descrivere i vichinghi dai contemporanei: "wicing", "rus", "magi", "gennti", "pagani", "pirati" tendono ad essere non-etnici. Quando un termine è simile ai danesi, "danar" viene usato per la prima volta in inglese, appare come un'etichetta politica che descrive un mix di popoli sotto il controllo di Viking.

La mobilità dei vichinghi portò a una fusione di culture all'interno delle loro file e le loro rotte commerciali si estendevano dal Canada all'Afghanistan. Una caratteristica sorprendente del successo dei primi vichinghi fu la loro capacità di abbracciare e adattarsi da un vasta gamma di culture, che si tratti del cristiano irlandese in occidente o dei musulmani del califfato abbaside nell'est.


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Miscelazione di culture

Sviluppi in archeologia negli ultimi decenni hanno evidenziato come le persone e le merci possano spostarsi su distanze più ampie nell'alto Medioevo di quanto si pensasse. Nell'ottavo secolo, (prima che iniziasse il periodo principale delle incursioni vichinghe), il Baltico era un luogo in cui scandinavi, frisoni, slavi e mercanti arabi erano in contatto frequente. È troppo semplicistico pensare alle prime incursioni vichinghe, anche come affari a sorpresa con navi che arrivano direttamente dalla Scandinavia e immediatamente tornano di corsa a casa.

Recenti archeologico e testuale lavoro indica che i Vichinghi si fermavano in numerosi luoghi durante le campagne (questo potrebbe essere per riposare, rifornirsi, raccogliere tributi e riscatti, riparare attrezzature e raccogliere informazioni). Ciò ha consentito un'interazione più sostenuta con diversi popoli. Le alleanze tra vichinghi e popolazioni locali sono registrate dagli 830 e dagli 840 in Gran Bretagna e Irlanda. Con gli 850, gruppi misti di gaelico (Gaedhil) e cultura straniera (Gaill) stavano affliggendo il Campagna irlandese.

I conti scritti sopravvivono dalla Gran Bretagna e dall'Irlanda condannando or cercando di prevenire le persone dall'unione con i vichinghi. E mostrano che le bande di guerra vichinghe non erano etnicamente esclusive. Come con i gruppi di pirati successivi (ad esempio i primi pirati dei Caraibi moderni), gli equipaggi dei Viking spesso perdevano membri e raccoglievano nuove reclute mentre viaggiavano, combinando elementi dissidenti di background e culture diverse.

La diversità culturale ed etnica dell'età vichinga è evidenziata dai ritrovamenti in tombe ammobiliate e tesori d'argento del IX e X secolo. In Gran Bretagna e Irlanda solo una piccola percentuale di merci gestite dai vichinghi sono di origine o stile scandinavi.

Il ruolo di Tesoro Galloway, scoperto nel sud-ovest della Scozia in 2014, include componenti dalla Scandinavia, dalla Gran Bretagna, dall'Irlanda, dall'Europa continentale e dalla Turchia. L'eclettismo culturale è una caratteristica dei ritrovamenti vichinghi. Un'analisi degli scheletri nei siti collegati ai vichinghi utilizzando le più recenti tecniche scientifiche indica un mix di popoli scandinavi e non scandinavi senza chiare distinzioni etniche nel rango o nel genere.

Il ruolo di prova punta alla popolazione mobilità e acculturazione al di sopra grandi distanze come risultato del commercio dell'era vichinga reti.

L'era vichinga fu un periodo chiave nei processi di formazione dello stato nel Nord Europa, e certamente dai secoli 11th e 12th ci fu un crescente interesse nel definire identità nazionali e nello sviluppo di miti di origine appropriati per spiegarle. Ciò ha portato a uno sviluppo retrospettivo in aree abitate dai vichinghi per celebrare i loro legami con la Scandinavia e minimizzare gli elementi non scandinavi.

Il fatto che questi miti, quando si è impegnato a scrivere, non fossero account accurati è suggerito da storie auto-contraddittorie e motivi folcloristici. Ad esempio, le leggende medievali sulla fondazione di Dublino (Irlanda) suggeriscono un'origine danese o norvegese della città (negli anni è stato versato molto inchiostro su questo argomento) - e c'è una storia di tre fratelli che portano tre navi che sopporta il confronto con altre leggende di origine. Ironia della sorte, è stata la crescita degli stati nazione in Europa che alla fine preannunciava la fine dell'era vichinga.

Nazionalismo irriconoscibile

All'inizio dell'era vichinga, le nozioni moderne di nazionalismo ed etnia sarebbero state irriconoscibili. La cultura vichinga era eclettica, ma c'erano caratteristiche comuni in vaste aree, incluso l'uso di Vecchio linguaggio norvegesetecnologie marittime e militari simili, architettura e moda domestica che combinavano le ispirazioni scandinave e non scandinave.

Si può sostenere che questi indicatori di identità riguardavano più lo status e l'affiliazione a reti di trading a lungo raggio rispetto ai simboli etnici. Un sacco di visualizzazione sociale e identità è di carattere non etnico. Si potrebbe paragonarlo alla cultura aziendale internazionale contemporanea che ha adottato la lingua inglese, le più recenti tecnologie informatiche, layout comuni per le sale del consiglio e la vestizione dei semi occidentali. Questa è una cultura espressa in quasi tutti i paesi del mondo ma indipendentemente dall'identità etnica.

The ConversationAllo stesso modo, i Vichinghi nei secoli 9th e 10th potrebbero essere meglio definiti più da quello che hanno fatto che dal loro luogo di origine o DNA. Abbandonando l'equazione semplicistica dello scandinavo con il Viking, potremmo capire meglio che cosa fosse l'antica era dei Vichinghi e come i Vichinghi rimodellassero le fondamenta dell'Europa medievale adattandosi a culture diverse, piuttosto che tentare di segregarle.

Circa l'autore

Clare Downham, Senior Lecturer, Università di Liverpool

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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