Uomini potenti hanno cercato di silenziare le donne maltrattate dai tempi medievali

Uomini potenti hanno cercato di silenziare le donne maltrattate dai tempi medievali

Sulla scia delle numerose accuse di predazione sessuale contro Harvey Weinstein, la questione endemica delle molestie e degli abusi sulle donne sta finalmente causando scalpore.

Può sembrare una novità per alcuni, ma il venendo in avanti di innumerevoli donne ha semplicemente sollevato domande secolari sulle voci delle donne. Le donne sono state a lungo ostracizzate e minacciate di parlare di discriminazione e abusi.

Nella prima lettera da San Paolo a Timoteo (1.11-14) nel Nuovo Testamento della Bibbia, san Paolo pronuncia una dichiarazione non negoziabile: a causa della loro intrinseca peccaminosità e corruzione morale, le donne non possono insegnare. Cioè, non possono comunicare la loro fede o il senso di sé su una piattaforma pubblica. Il santo dichiara:

Lascia che la donna impari in silenzio, con ogni sottomissione. Ma non soffro una donna a insegnare, né a usare l'autorità sull'uomo: ma a stare in silenzio. Poiché Adamo fu formato per la prima volta; poi Eve.

In altre parole, il silenzio è l'essenza della femminilità: è la condizione di essere una donna.

Nel primo cristianesimo, San Girolamo - uno dei Padri della Chiesa, la cui influenza sul pensiero medievale era profondo, ha ribadito questo pensiero e lo ha combinato con la sorveglianza dell'abbigliamento femminile. Ha prescritto la sobrietà, la moderazione e l'evitamento di ogni vanità e abbellimento che farebbe risaltare una donna. Questo risuona con forza in modi più contemporanei di attribuzione di colpa o vergogna - specialmente nel contesto di violenza sessuale. Non solo una donna deve rimanere in silenzio, ma ciò che indossa determina ancora la sua purezza e quindi la sua innocenza.

Violenza e potere

Le vite medievali delle donne vergini martiri - che sono stati raccontati in alcuni dei testi più popolari in circolazione nel Medioevo - ritraggono in dettaglio grafico la pratica secolare di mettere a tacere le donne che obiettano con violenza alle molestie. In queste narrative, la maggior parte di queste giovani vergini diventa oggetto di indesiderate predazioni sessuali; mentre resistono apertamente e parlano contro le molestie, subiscono ancora più violenza fisica. St Agnes, ad esempio, rifiuta di essere sedotta dal figlio di un dignitario romano e lei esprime in termini fermi e inequivocabili che vuole restare vergine e servire Dio. Come punizione per il suo chiassoso rifiuto, viene sottoposta a una serie di crudeli assalti: dal tentato stupro e violenta minaccia alla morte per dissanguamento.

Le operazioni di abuso passato e presente sono notevolmente simili. La predazione sessuale era allora, come essa riferito è ora, pericolosamente interconnessi con il potere. Nelle vite dei santi, i molestatori erano aristocratici, prefetti romani, consoli - oi loro figli - per i quali il diritto al corpo di una donna era senza dubbio parte integrante della loro mascolinità e posizione dominante.

Che fossero ansiosi di acquisire, preservare o mostrare potere, la loro posizione sociale privilegiata li ha accecati alla dignità della donna e al diritto all'autodeterminazione. Le donne venivano ridotte a merce usa e getta, uno specchio che rifletteva il senso di dominio e superiorità del predatore.

Questi modelli di sfruttamento sono difficili e dolorosi da smantellare perché fanno affidamento sulla complicità forzata delle donne, sul silenzio e sull'internalizzazione del loro ruolo di merci utilizzabili. E socializzare le donne ad accettare che il loro valore può essere determinato solo dalla misura in cui il loro corpo è sessualmente desiderabile e utilizzabile rafforza la cultura dell'abuso.

Silenzi martiri

Ma le donne non sono navi vuote - e si rompono il loro silenzio per parlare contro l'aggressione sessuale. Nel medioevo questo li vedrebbe costretti a tornare in una posizione di totale depotenziamento. Nella vita delle donne vergini martiri, la loro resistenza alla violenza è stata affrontata con indicibili torture. Hanno tutti detto di no. Tutti hanno parlato contro i desideri lussuriosi dei potenti uomini e le minacce di aggressione.

St Agnes che rifiutò di sposare il figlio di un funzionario romano e sventò il suo tentativo di farla stuprare, fu gettato in un fuoco scoppiettante. San Petronilla, che ha anche rifiutato di sposare il crudele Flacco, è stato steso su una griglia e messo a morte. E Sant'Agata, che resistette al avances dissolute di un prefetto romano, i suoi seni sono stati brutalmente tagliati. La violenza sessuale è la riaffermazione del diritto del patriarcato di controllare e usare impunemente i corpi delle donne.

Alla fine, tuttavia, questa brutalità è stata fatta per farli tacere. Proprio come lo sono ora, le voci delle donne erano viste come preoccupanti.

Alla fine, Agnese fu pugnalata alla gola come punizione per il suo rifiuto del lussurioso figlio di un ufficiale romano e la sua morte per intervento divino. Allo stesso modo, la collega vergine martire St Lucia aveva un pugnale immerso nel suo collo a causa della sua resistenza rumorosa a un tentativo di assalto orchestrato da un uomo di autorità. Non è un caso che questa violenza depotenziata, che toglie la voce e il diritto di essere ascoltati, abbia una connotazione sessuale così chiara di dominio attraverso la penetrazione. Nel passato medievale e ora nel presente, l'affermazione del potere viene promulgata attraverso la violenza sessuale.

Tuttavia, rispetto alla maggioranza dei sopravvissuti alle molestie nel presente, i vergini martiri avevano un vantaggio. Potevano parlare perché avevano l'autorità di Dio dietro di loro. E le loro voci continuarono a essere articolate e ascoltate dopo la loro morte, poiché la Chiesa cattolica aveva immortalato le loro vite in testi popolari come quello di Jacobus de Voragine Golden Legend.

Il diritto delle donne al silenzio

Ciò non significa che tutte le donne debbano sentirsi spinte a parlare, comunque. Deve essere una scelta sicura, deliberata e libera. E, soprattutto, il silenzio non deve essere confuso con la voce.

Più comprendiamo le operazioni di abuso sessuale e la sua dipendenza dal silenzio violento delle donne, più possiamo far sentire il silenzio delle donne. Mistici e veggenti medievali, tra cui Mechthild of Hackeborn e Gertrude of Helfta, vedevano il silenzio come una forma di auto-riflessione, contemplazione e tempo per la guarigione spirituale e fisica.

The ConversationQuando crea spazi per la resilienza, la fiducia in se stessi e la cura di sé, il silenzio parla molto forte. Possiamo sentirlo e, come tutti i tipi di voci femminili, è il diritto di essere ascoltati.

Circa l'autore

Roberta Magnani, docente di letteratura inglese, Università di Swansea

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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