Come superare la mascolinità ossessiva e tossica del fallo

Come superare la mascolinità ossessiva e tossica del fallo
Scultura del primo secolo (romana) di Priapo. Musée Picardie Archéo

La mascolinità è spesso, in questi giorni, descritto come "tossico". A maggio, Hillary Clinton ha parlato in un gala in cui "mascolinità tossica" cocktail sono stati segnalati per essere stati serviti. La mascolinità tossica ha anche il suo Voce di Wikipedia.

Contro questo, i tentativi di cambiare la mascolinità stanno crescendo. Bestseller di Chris Hemmings, artista Grayson Perry e Robert Webb interrogare le proprie biografie per sfidare cosa significhi essere un uomo e identificare il danno che può essere fatto attraverso il perseguimento di stereotipi che allontanano gli uomini dagli altri, dai loro sentimenti e intese - e in effetti dalla loro stessa esperienza. Questo fa più male degli uomini come individui. È anche implicitamente istituzionalizzato dai luoghi in cui lavoriamo - dove gli uomini ancora dominano di solito.

Ma perché è così difficile liberare gli uomini dalla comprensione dominante di ciò che significa essere maschili? Come possiamo rendere accettabile per gli uomini non riprodurre comportamenti patriarcali - per consentire loro di adottare forme di mascolinità più "emozionanti" e "teneri"? È difficile perché ciò che significa essere mascolino - forte, coraggioso, assetato di potere, in controllo, senza emozioni se non arrabbiato o in competizione - è solo un'espressione di una forma metaforica egemonica: mascolinità fallica ossessionata dal pene e assetata di potere.

Ma il potente fallo non è mai stata l'unica metafora maschile disponibile. Nel corso della storia, due metafore alternative, basate su testicoli e sperma, hanno offerto alternative fruttuose per far emergere aspetti molto diversi della mascolinità.

Nell'ultimo decennio, abbiamo studiato tutte e tre le metafore, osservando come influiscono sulle organizzazioni, lavorando in background per modellare ciò a cui la gente presta attenzione, come agiscono di conseguenza e cosa sentono riguardo al risultato. Abbiamo consultato testi storici e fonti archeologiche, studi antropologici, articoli medici, resoconti psicoanalitici, letteratura popolare, studi sulla mascolinità contemporanea e contributi alla sociologia delle organizzazioni. Abbiamo tracciato un percorso attraverso queste forme maschili incredibilmente varie, identificando più alternative caring e creative per costruire il richiamo alla tenerezza di Perry.


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Mascolinità fallica

La mascolinità fallica è alla base della formazione sociale del patriarcato. Eppure le sue prime manifestazioni non erano equiparate alla brama di potere che la definisce oggi. I primi oggetti fallici, trovati nella Germania meridionale, sono vecchi di 28,000.

Inizialmente, il fallo era più associato alla naturale fertilità. Il Dio egizio Min, per esempio, mostra un'ampia erezione nella mano sinistra e un flagello agricolo nella destra. In alcune culture è stato visto come un ponte o mezzo di connessione relazionale piuttosto che di dominio. Per gli antichi greci, il pene aveva associazioni creative, viste come una sorta di bacchetta di Merlino. Il sempre pronto Priapo era anche il dio degli orti, degli alveari, delle greggi e dei vigneti. Essere "un cazzone", quindi, non era necessariamente peggiorativo in quei tempi. Ma a meno che tu non fossi una divinità ed è andato con le tue responsabilità, un grande fallo era considerato eccessivo e crudo.

Per i Romani, il fallo divenne più un ariete devastato dal potere. Un grande fallo romano era un segno di status, la capacità di proteggere e sconfiggere il male. Questo può essere visto in statue e amuleti del periodo, una visione che si è incorporata nelle culture occidentali. Le divinità maschili hanno spostato le divinità della madre Terra, e il predominio del fallo è stato attuato meno attraverso le dimostrazioni fisiche del potere e più dalle dimostrazioni simboliche del controllo.

Nonostante l'ossessione del controllo, una comprensione fallica della mascolinità non è sempre del tutto negativa. Il patriarcato benigno, ad esempio, potrebbe essere considerato una benevola disciplina ben intenzionata ("amore duro"). Al loro meglio, tali patriarchi hanno temperato il controllo con un tocco di cura e carità, persino con generosità. L'elemento di controllo potrebbe essere sottile e impercettibile. Ma oggi, essere "un cazzone" è difficilmente associato a tenere emozioni. Le metafore falliche ora sono diventate largamente negative - associate a stretto controllo gerarchico, intensa competizione e ossessiva tolleranza zero dell'errore.

Mascolinità testicolare

Prima dei Romani, le metafore che coinvolgevano i testicoli dettavano ciò che era compreso dalla mascolinità proprio come fallico. I testicoli erano associati a fertilità, forza ed energia nei primi testi religiosi.

Ma i testicoli del potente dio egiziano Seth vennero a rappresentare forze elementali selvagge e indifferenziate. E questi richiedevano addomesticamento. Nel periodo romano, i "gioielli di famiglia" cominciarono a essere visti come la fonte di passioni che distraevano dalle motivazioni divine e dal controllo fallico maschile.

Ciò ha portato allo sviluppo di culti di castrazione. I devoti correvano per le strade tagliando via le proprie attrezzature mentre andavano, gettandole nelle case vicine. Prendere un set era presumibilmente una benedizione, come il bouquet di una bizzarra sposa. Sorprendentemente, queste sette erano così popolari che dovevano essere bandite in alcuni paesi. Una pratica sopravvissuta è stata persino trovata in una setta copta russa centrale - la Skopcy - fino agli 1960.

I testicoli di oggi sono simbolicamente associati al coraggio e alla fiducia, "avere le palle" per fare qualcosa. Il comportamento di coaching classico, ad esempio, mira a sviluppare una capacità negli altri di avere il machismo o “cojones” affermarsi. Questo supporta l'iniziativa e sviluppa la resilienza individuale, familiare nei team. Ma la stessa metafora può incoraggiare un ambiente competitivo più divisivo. Il "clubbiness" generale può degenerare in rivalità. Barare, ostentato display e rischio di assuefazione prendendo tutto da mangiare "il testosterone nella stanza".

Mascolinità seminale

In un mondo postmoderno, forse le virtù tradizionalmente percepite della mascolinità sia fallica che testicolare sono meno rilevanti. Potrebbe essere necessaria un'alternativa più creativa. Lo sperma è stato a lungo considerato un "fluido prezioso", una fonte di rinnovamento. Pensa al biblico Onan, che fu condannato a morte da Dio come punizione per il coito interrotto. Le tribù in Nuova Guinea, nel frattempo, avevano un rituale di deglutizione dello sperma per i giovani maschi acquisire la forza e la saggezza dei loro anziani.

In Occidente, le idee sullo sperma biforcate negli ultimi secoli. Per il medico del 18esimo secolo, Samuel Tissot, la perdita di sperma ha impoverito la vitalità fisica e persino ha gettato via la capacità di ragionare. Gli ammiratori di questa prospettiva includevano Napoleone, Kant e Voltaire. L'influenza di Tissot si estese ben presto nell'20esimo secolo. Il poeta americano 19th-century Walt Whitman, d'altra parte, ha pensato a sperma come risorsa rinnovabile, simbolo di creatività senza limiti.

Oggi conosciamo l'idea di un contributo fondamentale: un "seme" che ispira nuove partenze nella conoscenza, nella cultura e nello stile, che si tratti di Böhr o dei Beatles. Tale ispirazione è ciò che la mascolinità seminale offre al meglio.

Ma il problema con l'ispirazione è che richiede uno stile di leadership che diffonda e lascia i suoi semi per crescere in modo relativamente autonomo, con una piccola cura di supporto. E così perde il suo potere creativo se attaccato alla conservazione fallica. Gli accademici originali, per esempio, sono disciplinati dal processo di revisione tra pari per onorare i loro padroni. Allo stesso modo, gli imprenditori sono portati a prenotare dai draghi. Donald Trump e Alan Sugar, in qualità di uomini d'affari, non ci colpiscono come seminale. Neanche Hugh Hefner. Beh, non nel modo in cui intendiamo.

Tenera mascolinità

Ma naturalmente, non tutti gli uomini si conformano all'archetipo fallico. Hemmings, Perry e Webb ci forniscono molti esempi di come possono essere danneggiati quando lo fanno. Ma ciò che impedisce loro di uscire da questo archetipo sono i modi di pensiero profondamente radicati che sono alla base dei comportamenti che riferiscono.

La nostra ricerca mette a nudo l'anatomia metaforica della mascolinità e fornisce una lente più sofisticata attraverso la quale riconfigurarlo. Perry ci offre una metafora a testa di benzina: "gli uomini hanno bisogno di guardarsi dentro (aprire il cofano), diventare più consapevoli dei propri sentimenti (leggi il manuale) e iniziare ad adattarsi (aggiornamento)". Non siamo in disaccordo con il sentimento che sta dietro a questo, ma è ancora essenzialmente immagini falliche: controllo, seguire le istruzioni, sostituire, correggere, correggere, migliorare. È ben inteso, ma non è collaborativo e non è relazionale. Non menzionare i tuoi strumenti.

La mascolinità non è una questione di una metafora che sposta un altro. È una trama di tutti e tre. Dobbiamo capire che tessere e riflettere su di esso. Quindi possiamo impostare le condizioni per una maggiore enfasi sul seminale e un abbraccio più collaborativo del femminile.

The ConversationC'è un vecchio adagio che, a meno che il comportamento non cambi nulla, cambi. Ma se il modo in cui pensiamo non cambia, i nuovi comportamenti tendono a tornare a digitare. Le nuove pratiche richiedono nuove modalità di rappresentazione, nuovi modi di pensare. Costruire una forma di mascolinità più tenera e adattabile non è questione di vincere o di rifiutarsi di competere. Invece, dobbiamo imparare a parlare in modo diverso.

Informazioni sugli autori

Stephen Linstead, professore di gestione critica, Università di York e Garance Maréchal, docente di gestione strategica, Università di Liverpool

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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