In che modo le forme linguistiche di genere vedono il mondo

In che modo le forme linguistiche di genere vedono il mondo

Ma il vecchio fiume,
Lui continua a rotolare!

L'acqua è maschio o femmina? E importa davvero? A differenza delle lingue come francese, spagnolo e tedesco, l'inglese non assegna il genere alle parole. Sebbene alcune cose, navi e paesi, ad esempio, abbiano spesso associazioni femminili, non ci sono regole grammaticali per fare qualcosa sia maschile che femminile.

La ricerca cognitiva ha suggerito che il linguaggio e il modo in cui le persone lo usano ha una profonda influenza su come vediamo il mondo. L'acqua, per esempio, è spesso più associata ai concetti di femminilità - il fiume Gange (Ganga) è ben noto come simbolo sacro femminile della cultura indiana oltre ad essere una fonte di sopravvivenza centrale - ma nella famosa canzone di Hammerstein e Kern, Ol 'Man River, il fiume Mississippi è raffigurato come un uomo.

Il Gange femminile simboleggia fede, speranza, cultura e sanità mentale - e, dall'inizio del tempo, "lei" è stata fonte di sostentamento per milioni di persone. Al contrario, il flusso infinito e indifferente del "vecchio" Mississippi è visto come a metafora per le lotte e le difficoltà degli uomini costretti a lavorarci.

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Rendere il mondo con le parole

L'assegnazione di un genere specifico a un oggetto o una caratteristica del nostro paesaggio potrebbe non essere il risultato di categorizzazione concettuale e questo è supportato da un esame di classi sostantive e "spostamenti di genere" tra diversi sistemi grammaticali. Un'auto francese (femmina) è diversa in qualsiasi modo da un'auto spagnola (maschile) o è solo una questione di grammatica senza connotazione o semantica?

Potrebbe essere rassicurante apprendere che le categorie di genere hanno fatto una volta esiste in inglese (da circa 750AD), ma sebbene i linguisti non sappiano il perché, queste distinzioni di genere hanno cominciato lentamente a scomparire, prima nel nord dell'Inghilterra e, nel momento in cui Chaucer scriveva in inglese medio, la grammatica inglese si era semplificata.

Il potere del linguaggio e l'importanza della neutralità di genere in inglese hanno giocato un ruolo dominante discussione femminista del 20esimo secolo che è stato ispirato da linguisti strutturali francesi (maschi) come il linguista svizzero Ferdinand de Saussure, il cui lavoro si concentrava sui modelli e le funzioni del linguaggio come sistema di segni e post-strutturalisti come Michel Foucault, Jean Baudrillard e Roland Barthes, che ha assegnato importanza al significato trasmesso all'interno dei segni e dei simboli e ha creduto che le nostre realtà fossero create dalle lingue che usiamo.


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Attraverso il loro lavoro, la teoria della neutralità di genere ha acquisito maggiore attenzione - insieme all'idea che cambiamenti consapevoli al linguaggio possano sostenere l'uguaglianza di genere. Analisi femminista della lingua inglese ha portato all'idea che il linguaggio ha il potere di creare e rafforzare il determinismo di genere e l'emarginazione del femminile.

Mentre in francese, nel nome dell'inclusività, c'è attualmente un allontanamento dall'uso di il maschile come predefinito per i nomi, il contrario si sta verificando in inglese per fornire parole ed etichette di genere neutrale.

Jeanne Moreau sarà "une actrice" e Vanessa Redgrave "un attore". In entrambi i casi, questi sono passi importanti verso l'inclusione di genere. In entrambe le lingue, le parole e il sesso semantico conferiscono potere allo scrittore o al relatore che li usa. Ma il linguaggio di genere influenza le nostre percezioni del mondo - e il nostro senso del sé e della cultura?

Scioglilingua

Se il linguaggio che usiamo e il modo in cui lo usiamo dà forma a come pensiamo, i bambini delle scuole con menti indagatrici non dovrebbero mai essere stati castigati per aver chiesto perché non ci fossero donne nei libri di storia piene delle gesta di "uomo". Gli schemi del genere Gender sono modellati durante l'infanzia e questo ha spesso citato come fonte di cattiva comunicazione tra i sessi.

Poiché i nomi e le etichette che usiamo formano la nostra percezione del mondo che ci circonda, le categorie grammaticali di genere: maschile, femminile e neutrale, sono state fonte di frustrazione per i linguisti dal la loro creazione da Protagora nel quinto secolo. Non solo esisteva una divisione tra le lingue con le classi di genere e quelle senza, ma le convinzioni sulla sessualità informavano questa decisione.

Secondo Le teorie di Chomsky sul linguaggio, popolare negli 1960 e 1970, esiste una grammatica universale e le lingue non differiscono in modo significativo le une dalle altre. Questo, tuttavia, non considera come il linguaggio possa essere usato come un indicatore o indicatore dell'identità culturale del parlante che può essere proiettato e modellato con metafora sessuale e parole di genere.

Ma cosa del fiume? L'acqua possiede una qualità magica che gli consente di assorbire le nostre immaginazioni e proiezioni - il perfetto mutaforma fluido di genere. La nostra comprensione ed esperienza dell'acqua è profondamente personale - e per questo motivo è spesso facilmente equiparata alla spiritualità, alla sessualità, al misticismo e all'anima. Come forza fisica, l'acqua può riflettere e rafforzare la disuguaglianza di genere: in termini di economia, lavoro e interazione spirituale e sociale, le relazioni e le attività delle donne e degli uomini intorno all'acqua sono spesso molto diverse.

The ConversationIl contrasto tra il Gange e il Mississippi lo dimostra in una certa misura e mostra che proiettiamo il nostro senso di sé e l'esperienza personale sul modo in cui comunichiamo e che usiamo le parole di genere per farlo. Come lingua in evoluzione naturale, l'inglese offre libertà di espressione oltre i confini delle regole di genere - non solo come mezzo di comunicazione, ma anche come rappresentazione dell'identità culturale.

Circa l'autore

Ella Tennant, direttrice del programma di recitazione per le arti liberali, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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