L'America ha un sistema di caste?

L'America ha un sistema di caste?
Babasaheb Ambedkar combatté per l'annientamento della casta, ritenendo che l'uguaglianza sociale non potesse mai esistere all'interno di un sistema di caste.

Negli Stati Uniti, disuguaglianza tende ad essere incorniciato come una questione di classe, razza o entrambi. Si consideri, ad esempio, la critica Nuovo piano fiscale dei repubblicani è un'arma di "guerra di classe"O accuse che il recente La chiusura del governo degli Stati Uniti era razzista.

Come nato in India romanziere e studioso Chi insegna negli Stati Uniti, sono venuto a vedere la società stratificata dell'America attraverso una lente diversa: casta.

Molti americani sarebbero sconvolti nel pensare che qualcosa come la casta potrebbe esistere in un paese presumibilmente fondato sulla vita, la libertà e la ricerca della felicità. Dopotutto, l'atroce sistema indiano di caste determina lo stato sociale per nascita, costringe il matrimonio all'interno di una comunità e limita le opportunità di lavoro.

Ma gli Stati Uniti sono davvero così diversi?

Cos'è la casta?

In primo luogo mi sono reso conto che la casta poteva gettare una nuova luce sulla disuguaglianza americana in 2016, quando ero studente in residenza presso il Centro per studi sulle razze critiche presso l'Università di Houston-Downtown.

Lì, ho scoperto che le mie presentazioni pubbliche sulla casta riecheggiavano profondamente con gli studenti, che erano in gran parte operai, neri e latini. Credo che sia perché due caratteristiche chiave differenziano la casta dalla razza e dalla classe.

Primo, la casta non può essere trasceso. A differenza della classe, le persone del "basso" Casta Mahar non può educare o guadagnare la propria via d'uscita dal farsi Mahar. Non importa quanto siano elitari i loro college o quanto siano redditizie le loro carriere, quelli nati in una casta bassa rimangono stigmatizzati per tutta la vita.

Anche la casta è sempre gerarchica: finché esiste, così fa la divisione delle persone in "alta" e "bassa". Questo la distingue dalla razza, dal momento che le persone in un sistema di caste non possono sognare l'uguaglianza.

È significativo che il grande riformatore indiano della metà del 20 secolo BR Ambedkar chiamato non per imparare a "vivere insieme come fratelli e sorelle"Come ha fatto Martin Luther King Jr., ma per lo stesso" annientamento della casta ".

La casta, in altre parole, è la differenza sociale resa senza tempo, inevitabile e senza tempo. Caste dice ai suoi sudditi: "Siete tutti diversi e ineguali e destinati a rimanere tali".

Né la razza né la classe, né la razza e la classe combinate possono incapsulare così efficacemente il tipo di gerarchia sociale, pregiudizio e disuguaglianza che gli americani emarginati sperimentano.

L'America è una casta?

A Houston, questo senso di profonda esclusione è emerso nella maggior parte delle discussioni post-presentazione sulla casta.

Da bambini, gli studenti di lì hanno notato che erano cresciuti in quartieri urbani segregati - esclusione geografica che, vorrei aggiungere, era la politica federale per la maggior parte del secolo 20th. Molti assunsero debito del prestito studente non rimborsabile per il college, quindi lottato per rimanere a scuola mentre si destreggia tra lavoro e pressioni familiari, spesso senza un sistema di supporto.

Diversi studenti hanno anche contrastato il loro angusto campus del centro cittadino - con i suoi problemi di parcheggio, le opzioni di ristorazione limitate e la mancanza di vita culturale dopo l'orario di lavoro - con gli scavi principali più eleganti dell'università. Altri indicheranno il carcere di fronte all'Università di Houston-Downtown con un cupo umorismo, invocando il gasdotto scuola-prigione.

Sia la facoltà che gli studenti conoscevano il potere dei social network che sono essenziali per il successo professionale. Eppure, anche con una laurea, le prove dimostrano, gli americani che crescono poveri sono quasi garantiti per guadagnare di meno.

Per molti che mi hanno sentito parlare - non solo a Houston ma anche in tutto il paese alle letture di libri per il mio romanzo 2017, "Fantasma nel Tamarindo"- Le restrizioni imposte dal sistema di caste indiano ricordano la massiccia resistenza che hanno sperimentato nel tentativo di andare avanti.

Mi hanno trasmesso, con una forza emotiva convincente, la loro convinzione che l'America è una casta.

Casta negli Stati Uniti e in India

Questa nozione non è senza precedenti.

A metà del 20 secolo, l'antropologo americano Gerald Berreman tornò a casa dal lavoro sul campo in India mentre il movimento per i diritti civili stava iniziando. Il suo saggio 1960, "Casta in India e negli Stati Uniti", Concluse che le città del Jim Crow South avevano abbastanza somiglianze con i villaggi dell'India del Nord che aveva studiato per ritenere che avessero una società di caste.

Certo, 2018 non è 1960, e gli Stati Uniti contemporanei non sono il Sud segregato. E per essere onesti, la casta in India non è più quella di una volta. Da quando 1950, quando la Costituzione della nuova India indipendente ha reso illegale la discriminazione di casta, alcuni dei più mostruosi elementi rituali del sistema si sono indeboliti.

Lo stigma di intoccabilità - l'idea che il contatto fisico con qualcuno di casta inferiore possa inquinare - ad esempio, sta svanendo. Oggi, quelli considerati "caste basse" possono talvolta raggiungere un potere significativo. Il presidente indiano Ram Nath Kovind è un Dalit, un gruppo precedentemente noto come "intoccabile".

Eppure, la casta in India rimane una potente forma di organizzazione sociale. Segrega la società indiana in reti coniugali, familiari, sociali, politiche ed economiche che sono enormemente consequenziali per il successo. E per una varietà di ragioni pratiche ed emotive, queste reti si sono dimostrate sorprendentemente resistenti ai cambiamenti.

Le ideologie casteiste in America

In fondo, la caratteristica più decisiva della casta è la sua capacità di rendere inevitabile un rigido e pervasivo sistema gerarchico di inclusione ed esclusione.

Ciò che gli americani della classe operaia e le persone di colore hanno riconosciuto visceralmente, secondo la mia esperienza, è che le ideologie casteiste - teorie che producono una gerarchia sociale e poi la congelano per sempre - permeano anche il loro mondo.

Prendiamo, per esempio, il controverso 1994 "The Bell Curve" tesi, secondo cui gli afroamericani e le persone povere hanno un QI più basso, collegando così la disuguaglianza americana alla differenza genetica.

Più recentemente, il nazionalista bianco Richard Spencer ha articolato una visione dell'identità bianca segnata, simile a una casta, atemporalità e gerarchia.

"" Riteniamo che queste verità siano evidenti; che tutti gli uomini sono creati ineguali ", ha scritto in un saggio 2017 di luglio per un sito web di alt-right. "Sulla scia del vecchio mondo, questa sarà la nostra proposta."

Aggiungi a queste correnti ideologiche le prove su il gap di gara nell'istruzione superiore, mobilità stagnante verso l'alto e crescente disuguaglianzae la verità è dannosa. Cinque decenni dopo il movimento per i diritti civili, la società americana rimane gerarchica, esclusivista e ostinatamente resistente ai cambiamenti.

La casta offre agli americani un modo per esprimere il loro senso di persistente marginalizzazione. E in virtù dell'essere apparentemente straniero - viene dall'India, dopotutto - complica utilmente il dominante Sogno americano narrativa.

The ConversationGli Stati Uniti hanno un problema di classe. Ha un problema di razza. E potrebbe anche avere un problema di casta.

Circa l'autore

Subramanian Shankar, professore di inglese (letteratura post-partial e scrittura creativa), Università delle Hawaii

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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