La violenza armata degli Stati Uniti è un sintomo di un lungo problema storico

La violenza armata degli Stati Uniti è un sintomo di un lungo problema storico
La gente protesta contro la violenza al di fuori della Casa Bianca il febbraio 19 2018 in seguito alle ultime riprese della scuola di massa, questa in Florida. Come gli adolescenti ei bambini che si sono presentati alla Casa Bianca e altrove per protestare, gli americani devono riscoprire se stessi come un popolo rivoluzionario che non ha paura di ricominciare.

Dopo aver pregato per le ultime vittime di armi di grado militare, i cristiani dichiarati a Washington, DC, difenderanno quelle armi come incarnate dalla libertà. Le loro controparti in Florida si sono appena rifiutate di considerare un divieto di armi d'assalto, dichiarare che il porno è la più grande minaccia alla salute pubblica. Il presidente approvato dall'NRA vuole che gli insegnanti facciano il pieno di energia.

In altre parole, anche le proposte modeste per il controllo delle armi si scontra con la convinzione violenta che gli "veri" americani dovrebbero essere in grado di prendere la legge nelle loro mani. Per motivi storici profondi di razza e rivoluzione, questi americani rivendicheranno il diritto di usare la forza mortale, essere "sovrani" su tutti gli altri.

È una lunga storia che gli americani come me devono capire prima di poterli superare.

Molti monarchi europei smantellato gli eserciti rivali nei loro regni durante il primo periodo moderno. Gli assoluti come Luigi XIV cercarono anche di fermare gli aristocratici altezzosi dai duelli in lotta. Dopo l'unione politica tra Inghilterra e Scozia in 1707, la Corona britannica smantellò i clan degli Highland in nome della legge, cioè la sovranità unitaria dello stato.

Questa non è una storia di libertà. Ma gli europei alla fine hanno abbracciato lo stato di diritto come una sorta di trattato di pace in cui ognuno ha rinunciato al potere di uccidere in cambio di una sicurezza condivisa.

"Lì, forse, non è mai stato nel governo una rivoluzione di importanza maggiore di questa" ha notato un giurista britannico in 1758. Una popolazione disarmata era il fondamento della società civile, un punto di partenza per il progresso all'interno di monarchie costituzionali come la Gran Bretagna e la Danimarca o di repubbliche come la Francia e l'Italia.

I proprietari di schiavi si tenevano stretti alle loro pistole

Gli Stati Uniti hanno preso una strada diversa. In qualche modo ciò è dovuto alla rivoluzione americana, che è stata in parte provocata dagli sforzi britannici di disarmare le milizie coloniali. Rifiutando il re, scatenò un lungo dibattito sulla fonte del potere legittimo, risultante in un sistema di autorità divisa tra gli Stati e il governo centrale.


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Ma c'è un lato oscuro in questa storia ben nota.

Molti proprietari di schiavi coloniali divennero ribelli solo quando decisero che la corona britannica minacciava il loro diritto "sovrano" di dominare la propria forza lavoro. Dopo la Rivoluzione, si aggrapparono a questa forma di sovranità individuale e basata sulla razza per la quale erano disposti a sacrificare l'Unione negli 1860.

Sebbene abbiano perso la Guerra Civile, le loro idee sono sopravvissute. I Klansmen presero il posto delle pattuglie di schiavi, respingendo ogni stato di diritto che garantisse uguale protezione ai neri americani. I vigilanti occidentali hanno abbracciato la violenza come diritto e dovere dei cittadini, specialmente di fronte ai popoli indigeni o ai messicani.

Questo desiderio di sovranità individuale affondò profondamente nella cultura americana, sollevando lo spietato e il privilegiato sulla gente in generale. Sotto un quadro costituzionale in cui la politica pubblica è debole e divisa per design, i potenti individui e gli interessi corrono sulla società.

L'incapacità di fermare massacri come quella della scorsa settimana riassume questo profondo difetto del DNA americano. Sostenuto da potenti compagnie di armi, l'NRA emette un flusso costante di paranoia dai colori della gara. I loro servitori politici rifiutano non solo la regolamentazione del governo, ma anche l'idea stessa di ordine civile, di convivenza pacifica nella società. Rappresentano la nazione stessa come una sorta di frontiera libera per tutti, nella quale sopravvivono solo i forti.

L'AR-15 così diventa "America's Rifle". Il massacro di innocenti diventa "Il prezzo della libertà".

Di fronte a questa sanguinosa follia, gli americani hanno bisogno di pensare al di fuori delle loro scatole politiche. Ogni americano ha bisogno di essere considerato parte di un insieme nazionale coeso, una società forte il cui benessere generale prevale sulle fantasie selvagge e sull'avidità senza fondo di qualsiasi persona o industria.

Gli americani devono affrontare non solo cattive letture del Secondo Emendamento ma anche i limiti della Costituzione stessa, che ora ha 231 anni.

The ConversationSoprattutto, gli americani devono riscoprire se stessi come un popolo rivoluzionario che non ha paura di ricominciare.

Circa l'autore

JM Opal, professore associato di storia, McGill University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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